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守护一生中的两套牙齿

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【大纪元2013年11月19日讯】(大纪元记者李郁玫报导)人的一生中有两套牙齿:乳牙与恒牙。牙医师表示,婴儿大约在6个月大时开始长出第一颗乳牙,6岁左右乳牙开始转换成恒牙,一直到12岁前后,乳牙全部转换为恒牙,但这中间会经历乳齿期、混合齿期与恒齿期,因此要守护好这两套牙齿,就要从乳牙开始做起。

乳牙保健要趁早 孩子生长发育才会好
台北市立联合医院和平妇幼院区牙科主治医师赖智信说,人的乳牙有20颗,划分为4个象限,每一象限包含5颗乳牙;乳牙依外形分类为8颗门牙、4颗犬齿与8颗臼齿,各有切断、撕裂与磨碎食物等不同功能,但构造基本上与恒牙相同。乳牙平均伴随人长达6~10年之久,在乳齿期与混合齿期,这两阶段正值婴幼童生长发育最快速的时候,牙齿所扮演的咀嚼功能非常重要。有健康的牙齿发挥咀嚼功能,才能均衡摄取生长发育所需要的营养,健康地成长发育。

赖智信表示,有些家长认为,乳牙迟早会换,因此牙齿保健等到长出恒牙后再做也不迟。事实上,乳牙不是只有暂时替代恒牙咀嚼食物的功能,健康的乳牙还能帮助发音、维持漂亮脸形、诱导恒牙正确萌发的功能。

健康的乳牙 语言学习与发音所必需
赖智信说明,健康牙齿是正常语言学习与发音功能所必需。儿童乳牙期,正是学讲话的阶段,有很多发音是要靠唇齿辅助,如果乳牙蛀光或提早脱落,讲话就会漏风,或无法正确发音,这对正在学说话的儿童来说是一个很大的挫折,也可能长大之后这些不正确发音很难矫正过来,而成为同侪取笑的对象。还有满口烂牙不但影响美观,甚至可能影响心理健康,因为儿童怕被同侪看到蛀牙而嘲笑,常常不敢开口说话,不敢张口大笑,对社交行为也会有负面影响。

乳牙提早脱落 影响恒牙生长与排列
此外,乳牙还有维护恒牙生长空间的功能,如果乳牙在早期因为蛀牙、受伤或其他因素导致脱牙,容易使附近牙齿产生倾斜、推挤,无法维持空间供恒牙生长,可能造成恒牙无法顺利长出或排列不整齐等情况。因为在20颗乳牙的下方,有一个正在发育中的恒牙牙胚,等待乳牙在适当时机脱落时,恒牙就会萌发出来,如果在恒牙还没发育完成时,乳牙就蛀掉或脱落,而恒牙却来不及萌发,就会造成前后牙齿倾斜,恒牙长得歪七扭八,将来可能要花更多时间、金钱去矫正牙齿。

乳牙被蛀光 影响恒牙发育与健康
赖智信补充说,当乳牙被蛀光了,孩子会偏好吃不需用力咀嚼的食物,如较软或精制食品,除了会造成营养不均衡,影响身体健康外,对于咀嚼功能、脸部咀嚼肌肉的发展、脸形发育与日后恒牙排列都会有影响。另外,将来恒牙还可能造成开咬(牙齿无法接触咬合),成因除了咀嚼肌的肌张力不足外,还有舌头放置位置不正确,吞咽时舌头前顶。

当乳牙蛀得太严重时,可能引起牙根发炎,若不处理就可能影响到下方正在发育的恒牙,造成恒牙发育受损。所以千万不要轻忽乳牙的重要性,因为乳牙健康与否,与恒牙健康及发育息息相关!幼儿乳牙照顾好,恒牙才容易维持健康,所以父母不要在孩子蛀牙很严重,或是孩子牙齿痛得受不了时,才带孩子去治疗。

窝沟封填 降低龋齿有成效
根据国外研究调查显示,窝沟封填施行12个月后,可降低86%龋齿,48个月后,可降低57%龋齿。赖智信提醒,儿童龋齿90%发生于咬合面,即使仔细刷牙与使用牙线,仍无法完全清洁臼齿咬合面的微小裂沟,因此容易堆积牙菌斑造成龋齿。建议平时除了做好口腔清洁,再配合窝沟封填,封闭臼齿咬合面的微小裂沟,才能预防龋齿发生。◇

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