华日:美国富人名人玩起有机农业 挑战多盈利难

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【大纪元2013年12月15日讯】近十多年来,随着激素杀虫剂和转基因食品的泛滥,美国正在经历一场有机食品热潮,美国消费者对有机食物的需求迅速增加,每年平均增加20%。但人们没有注意到的是有一大堆名气如雷贯耳的名人都参与其中。包括著名脱口秀主持人奥普拉•温弗丽,喜剧演员罗西妮•巴尔,时尚界大亨乔治•马尔科穆斯,就连沃伦•巴菲特的儿子也间接参与了这个行动。

据华尔街日报中文网12月14日报导,一个星期五的下午, 58岁的科技先锋、思科系统(Cisco)的联合创始人桑迪•勒纳(Sandy Lerner)仍在她的牧场工作,这处艾尔希尔农场位于弗吉尼亚州的阿珀维尔,占地800英亩。她的奶牛群全都是珍稀品种,是“大农业”和工厂化养殖大行其道之前的年代里美欧农场主饲养的最好的品种。

勒纳对自己的这种养殖方式有一种强烈的使命感。勒纳不仅有有机认证,而且还有人道认证(她所养 的牲畜还有良好的住处、有休息区)。她养的牲畜大部分都送到了当地的一个美食市场和她自己拥有的一家餐厅。

名人富人蜂拥有机农业

事实上,人们没有注意到是,一大堆名气如雷贯耳的名人都参与到有机食品生产中。这些人包括奥普拉•温弗丽,她在自己位于夏威夷毛伊岛的有机农场种植羽衣甘蓝、胡萝卜以及60多种其他蔬菜、水果和药草,还有喜剧演员罗西妮•巴尔,她在夏威夷大岛的有机农场种植夏威夷果和其他农产品。

时尚界大亨、高端鞋类品牌Manolo Blahnik的正副总裁乔治•马尔科穆斯和安东尼•尤尔盖季斯在康州有一个奶牛场,那里的325头奶牛以牧草喂养。就连沃伦•巴菲特也间接参与了这个行动:他的儿子霍华德在美国和南非一共照管着10000多英亩土地。虽然这些农场不是有机的,但它们主要是出于人道主义目标——也就是宣传可持续农业。

这项绅士(或淑女)务农运动还衍生了自己的生活方式品牌。“比克曼男孩”(Beekman Boys)就是一例,这里不仅是一个有机农场,企业经营范围包罗万象,从农场附近出售山羊奶酪和抱枕的商场,到一个有关城里人下乡的真人秀节目The Fabulous Beekman Boys,该节目在绿色星球环保频道和烹饪频道播出。

农业管理顾问福斯特(Mark Faust)说,他与多位闲暇时务农的高管进行过广泛密切的合作。他还说,这样的高管既开福特F150皮卡又开兰博基尼(Lamborghini)。

多为赔本经营

尽管这些精英存有良好的意愿,但有机农业的经济学可能会大大打击他们的宏大抱负。因为这样做的成本太高了。因为无论是有机农业还是传统农业,如果脱离了工业化的农业生产,就谈不上经济效益。

勒纳主要是通过自己位于当地的美食商店销售肉制品,或是在她的英式餐厅提供特色肉食。勒纳称她的业务每年收入700万美元,但目前尚未盈利。有时候,她有意以非营利实体的形式来运营农场,特别是考虑到她在有机农业操作的研究方面所投入的大量时间和精力。

在有机农业方面,规模是盈利面临的一大难题。在各个方面,传统工厂化农场享有规模效益;不只是大规模购买饲料和种子,还有控制病虫害和杂草。在一个有机农场里,除草可能是一项更为耗费体力的工作,因为可能涉及到人工除草。农作物可能因各种问题枯萎,没有除草剂来去除杂草。

佛罗里达州成功的房地产经纪凯特勒(Steve Kettelle)说,我们遭遇了一场季末的枯萎病,土豆绝收……一天内可能就都完了。凯特勒在楼市泡沫破裂前部分退出了楼市,之后在纽约州派恩城开了一 个有认证的有机农场。凯特勒逐渐学会了保持农作物的多样性,以防一种农作物绝收。虽然他大约五英亩的农作物实现了盈利,但他承认如果将自己花费的时间计算进去,他每小时赚的钱可能还不如最低工资高。

价格昂贵 难找买主

其他农场主面临着别的挑战,从拿到有机认证需要花费的时间和取得的相关文件,到为他们种植或饲养的东西找到一个有利可图的市场。休斯敦的一位律师兰迪•威廉斯有一个小型有机农场。从生产的角度看,他养的产蛋鸡和奶山羊都相当不错,种植的生菜作物、果树和坚果树也很好。但他承认这个农场每年都得让他赔上几千美元。

对勒纳来说,让她大伤脑筋的不仅有规模问题,还有供给有机农场的东西往往成本都更高。她说,我用的饲料一般要贵三到五倍。在给自己的产品找买主方面,她也颇感头痛,尤其是有机牛肉的生产成本太高,而市场的承受能力又有限。她说,我们有些牛排已经卖到42美元一磅了。

此外,政府及其他机构关于有机农场须如何运营的规定也让她苦不堪言。勒纳说,为什么要担心长的太长的草戳到牛的眼睛呢?如果一头牛因为眼睛被戳而得了红眼病,勒纳就得用抗生素为它治疗,这也就意味着放弃了“有机”这一标签。反过来,如果不治疗的话又违反了人道准则。她说,这是农场 上的“第二十二条军规”式困境。

也有例外

当然,并不是所有有机农场主的处境都这么艰难。很多人因为他们的产品能卖得上高价而大为受益。艾奥瓦州立大学2011年的一份研究显示,同一块农场,种植玉米、大豆、燕麦和苜蓿等农作物的有机农地比传统农地的回报每英亩要高200美元。

另外,还有一件值得注意的事是,一些有机农场会成为规模相当大的实体,如已有29年历史的加州专业生产有机农产品的Earthbound Farm。这个农场的收入超过5亿美元。

目前,勒纳800英亩(合320公顷)的艾尔希尔农场,大约有600英亩(合240公顷)正在出售,要价是3,000万美 元。 不管怎样,勒纳还没有完全放弃她心爱的牛群。即使她真的卖了大部分农场,也仍有200英亩的土地供奶牛漫步。随着艾尔希尔农场又一天的结束,勒纳坚持认为自己还有东西需要证明——如果不是证明给世界,那就是证明给她自己。她说,我是个很棒的“养牛者”。

(责任编辑:林诗远)

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