两星系碰撞造就“企鹅护蛋”奇观

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【大纪元2013年06月25日讯】(大纪元记者陈俊村综合编译)美国航空航天局(NASA)的哈伯太空望远镜(Hubble Space Telescope)拍摄到两个星系互相碰撞与合并的画面,仿佛是一只太空企鹅守护着自己下的蛋,令人印象深刻。

这两个星系合称为Arp 142,包含如企鹅般的螺旋状星系NGC 2936,以及像蛋一样的椭圆星系NGC 2937。两者位于长蛇座(Hydra),距离地球约3.26亿光年。

NGC 2936之所以会形成这种独特的形状,是因为星系间的重力交互作用所致。在NGC 2937的重力影响下,NGC 2936的恒星轨道与螺旋盘呈不规则蔓延,该星系原本有条理的螺旋变得翘曲,而星际气体则被散落在巨大的尾巴上,犹如被拉扯开的太妃糖。

在两个星系碰撞的过程中,NGC 2936心脏地带的气体和尘埃被压缩,导致新星生成。而NGC 2937则少有气体或尘埃,该星系内部的恒星多半很老,这可从其淡红的颜色看出来。由于该星系没有蓝色恒星,所以最近没有新星形成的迹象。

星系终其一生多半在宇宙中独自游荡,但偶尔有两个不幸的星系因为太靠近而发生碰撞,正如NGC 2936与NGC 2937一样。这两个星系正在进行猛烈的合并过程,其气体与尘埃正以飞快的速度互相冲撞,促使恒星大量诞生。

(责任编辑:毕儒宗)

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