哈勃望远镜发现蓝色行星 温高可融化玻璃

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【大纪元2013年07月12日讯】(大纪元记者海宁编译报导)7月11日,美国国家航空航天局(NASA)和欧洲航天局(ESA)联合表示,天文学家们发现了一颗距离地球63光年的蓝色行星。使用哈勃太空望远镜甄别地外行星的真实颜色尚属首次。这个发现将发表在8月1日的《天体物理学杂志快报》上。

CNN报导,这颗蓝色行星被命名为HD 189733b,是一颗气态行星。其日间温度可达到1100摄氏度,足以融化玻璃。其表面风速则高达每小时7200公里。

地球的蓝色是因为海洋的反射,但这颗行星的蓝色却不是因为液态水。NASA表示,此行星的大气浑浊,温度极高,并有很多包含硅酸盐颗粒的云彩。这些硅酸盐颗粒熔化后生成极小的玻璃颗粒,其散射蓝光的能力要比红光更强。因此其大气呈现蓝色。

NASA和ESA称,天文学家早在2005年就用哈勃望远镜发现了这颗蓝色行星,但现在才用该望远镜确认其颜色。为研究其颜色,天文学家用哈勃望远镜研究了这颗行星在凌星之前、之中和之后的反射率。牛津大学研究生埃文斯是该论文的第一作者。他说,在凌星时,他们看到光谱的蓝色部分出现吸收。因此该行星必然是蓝色。

NASA表示,该行星距其恒星467万公里,并处于重力潮汐锁定。因此,该行星的一面永远朝向恒星,而另一面一直处于黑暗之中。相比之下,离太阳最近的水星在其近日点距离太阳4667万公里。

2007年,NASA的斯皮哲望远镜测量了行星HD 189733b的红外辐射。结果显示,这颗行星永昼一面同恒夜一面的温差达260摄氏度,因此会引起狂风。

HD 189733b属于一类称为“热木星”的行星。它们同太阳系的木星大小相当,但是却离它们的恒星很近。ESA在一份声明中说,人类已经知道热木星在宇宙中不计其数,但是太阳系中却没有。因此对HD 189733b的研究能帮助我们理解这些奇异的天体。

(责任编辑:李缘)

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