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经济复苏 学费涨 美大学入学率下降

有统计数据显示,美国大学入学的上升势头已经开始转变。图为纽约哥伦比亚大学校园。 (Mario Tama/Getty Images)

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【大纪元2013年07月27日讯】(大纪元记者海宁综合报导)长期以来美国大学入学率上升并连带大学学费上涨的趋势将告终结。这对于很多学校的前景来说有些不妙。

院校利好因素消逝

美国人口统计数据显示,大学入学人数在过去二十多年一直缓慢攀昇。1999年入学人数猛增至1,520万,2011年成长至2,040万人。其原因之一是,由于人口增加,适龄学生增加了20%。其二,美国高中毕业率在多年停滞之后开始上升。其三,高中生上大学的比率在1980年后一直在增长。其四,美国大学吸引了越来越多的外国学生入学。最后,2007年开始的经济衰退使更多的人回到学校,特别是那些在高中毕业后没有上大学的人。

但是统计数据显示,这些上升势头已经开始转变。美国18岁人口在2009年已经达到峰值,在2016年前会一直处于下降趋势。美国高中毕业率趋于稳定。就业市场的改善让曾经红火的大学校园风光不再。同时网络申请的普及让学生更容易同时申请更多的学校。这意味着接受入学申请的比率更低。

《纽约时报》报导,2012-2013学年的大学入学率骤降2%。这是自1990年代以来首次出现重大降幅,而且主要集中在盈利性大学和社区学院。现在有迹象表明,在2013-2014学年传统的四年制非盈利性大学也将出现入学率下降,并将持续若干年。学校学生数量连续十多年的增长之后开始下降。同时经济开始复苏后,许多在经济衰退中离开职场的成年人找到工作。

受到冲击最大的学校是那些既不富有也不出名的大学。这些学校严重依赖学费收入。这对它们的经济状况和生存带来了考验。美国大学入学辅导协会共有1,000多所成员学校。其公共政策研究主任霍金斯(David A. Hawkins)说,许多在经济上处于边缘的学校如果不能招满学生,便有关门之忧。一些更强势的学校可能不会受到波及,但是进入中等学校可能会变得更容易些。

一些大学担心其高价位以及学生学贷的增长吓跑学生。过去那种认为四年制住宿学院是中产阶级学生必由之路的看法正受到越来越多的质疑。

新奥尔良罗友拉大学(Loyola University New Orleans)和马里兰州圣玛丽学院(St. Mary’s College of Maryland)就遭遇到了这种情况。在5月1日大学申请截止日期过后,这两所学校发现入学人数比预定少三分之一,不得不大幅删减预算,并在最后时刻争取更多学生入学。

像新奥尔良罗友拉大学和马里兰州圣玛丽学院这样的例子比较少见。但是帮助学生入学的家庭顾问表示今年春夏他们看到更多的学校积极延揽学生,不但去联系那些拒绝入学的学生,甚至还去联系从未申请过的学生。

新泽西州入学顾问布雷奇(Lisa Bleich)表示,她有一名客户已经准备去某校就学,但最后改变心意去了匹玆堡大学。若在几年前,匹玆堡大学一定不会接收她。

今夏,维吉尼亚州的兰道尔夫学院(Randolph College)向一些从未申请该校的学生寄出邮件,称因为他们已获该校入学资格并向他们提供经济资助。兰道尔夫学院的做法相当罕见,但正在被更多的学校使用。

大学学费快速上涨

除人口统计因素和经济大环境之外,大学学费的快速上涨导致美国中产阶级家庭越来越无法负担大学生的学费。

《今日美国》报导,7月23日美国政府支持的贷款机构沙利美学生贷款营销协会(Sallie Mae)发布了一份报告,称美国家庭比以往更加依赖于助学金和奖学金来支持子女的大学教育,而不是其收入和储蓄。

该报告今年初调查了1,602名美国大学本科生及其家长。结果显示,对美国一个典型家庭,助学金和奖学金是最常用的学费支付手段,其比重在所有学费支出中占30%左右。今年三分之二的家庭依赖于助学金和奖学金支付大学学费,5年前这一比例仅有50%。同时,家长们越来越不倾向于使用其收入和存款来支付大学学费。2010年,学费来自家长收入和存款的比率为37%,今年为27%。

沙利美高级公共政策副总裁杜奇克(Sarah Ducich)表示,这并不表示家长不愿用收入和存款来支付子女大学学费,而是经济衰退后大家囊中羞涩,无法支付。

报告表示,美国家长们对大学费用更加在意。近70% 的家庭使用费用作为申请过程中淘汰学校的标准,为有史以来最高的一年。而在2008年,这一比率为58%。同时,大学生学贷继续增加,其比例占大学全部费用的18%。2008年到2009年,这一比例为14%。

研究还显示,越来越多的家庭依赖于教育储蓄。低收入、中等收入和高收入家庭都更多的依赖各州的教育储蓄计划(“529”计划)。2013年,17%的美国家庭使用529计划来支付大学学费,而去年只有12%。

但杜奇克表示,筹划将来子女教育费用的家庭还不够多。报告称,家长们对大学教育费用猛涨和自己经济状况的担忧比2010年减弱,但是仍有60%的家庭缺乏对未来教育费用的计划。由于缺乏准备,杜奇克说,其中一些家庭将来可能会被读学位所花费的金额感到震惊。

(责任编辑:李缘)

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2013-07-27 1:29 AM
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