科学家警告:极端天气将带给人类更多灾难与疾病

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【大纪元2013年08月17日讯】(大纪元记者夏晓言综合报导)大量数据显示,全球气候变暖已经对人类健康产生重大影响:死于超常热浪的人数增多;许多病菌的繁殖与传播方式正在改变,热带、亚热带传染病正向中高纬度扩散;各种自然灾害频发,灾难中的人们备受精神痛苦的折磨。

这似乎仅仅是开始,科学家们已发出警告,未来更多、更频繁的极端天气将带给人类更多灾难、疾病和与压力相关的紊乱症风险,如果不及时采取有效措施,人类将面临日益严峻的后果。

极端高温与死亡率增加

今年夏季,欧洲、北美洲以及亚洲的许多国家和城市均出现了持续的高温天气。在英国,高温已造成760人死亡;7月份美国东北部和中西部地区遭遇今年夏季最大范围高温热浪天气持续袭击,至少有6人因热致死;德国出现40℃高温,是30年的历史最高纪录;日本最高气温突破39℃,据日本消防厅统计,7月份有超过2.1万人因中暑而住院治疗,目前共造成41人死亡;中国大陆则超过40个县市的最高气温达到40℃以上,据大陆媒体报导,仅上海城区近日就有至少10人因高温而死亡。

极端高温直接影响到儿童、老年人、体弱者以及呼吸系统、心脑血管疾病等慢性疾病患者。中国、非洲和美国的研究均表明,热浪袭击致死亡人数增加数千例。2003年夏季西欧创纪录的高温,令热死人数创高峰,比往年同期多七万例以上。

由国际专家组成的政府间气候变化专门委员会预计,地球将变的更热,未来一个世纪,全球气温将上升1.4到5.6℃。

气候变化导致传染病的传播和复苏

也许人们还记得1991年南美洲爆发的致死性霍乱,一些科学家们认为,其元凶可能是“厄尔尼诺”。太平洋增暖的环流刺激隐匿霍乱弧菌的浮游生物生长,为霍乱在南美洲19个国家流行创造了条件。

虽然这种理论存有争议,但愈多的研究人员相信,霍乱爆发只是一种先兆,全球的气候变化会给人类带来更大危害。  

气候变暖改变了地球的气候带。原来热带地区传染病的发病区域如今已经扩大到了温带。2002年夏,“西尼罗河”病毒在美国再次爆发,专家分析,病毒如此速度传播,主因是干燥炎热的天气。“西尼罗河”病毒最早发现是在1937年,研究者从一位热带乌干达西尼罗河区的妇女身上分离出病毒,近年来却出现在欧洲和北美的温带区域。

据相关研究报告表明,霉菌、细菌传染链以及传染疾病正向高纬度地区传播。以往只在美洲中部看到的霉菌孢子,现在已经在加拿大的不列颠哥伦比亚省发现其踪迹,而以前只是在地中海地区发现的传染疾病,现在已经扩散到了斯堪的纳维亚半岛。

气温升高导致某些虫媒传染性疾病的传播和复苏。对气候最敏感的传染病中,蚊子传播的疟疾、登革热、病毒性脑炎等疾病的发病率正在增高。全世界每年约有3.5亿疟疾新增病历。这种由按蚊叮咬而引起的疾病被称为全球最严重的虫媒传染病,在一些地区原已被消灭或控制。疟原虫一般在16℃以下难以存活,而升高的气温使之正呈现出复发之势。

随着全球气候变暖,不断增加的地理运动以及人和动物宿主的接触、病原体(尤其是病毒)将突破其寄生、感染的分布区域,并可形成新发传染病的病原体。近20年来,一种传染病(天花)被消灭,而近30种新传染病被发现,2003年SARS的流行引起了亚洲、甚至世界人民的极度恐慌。

气候变化将引发严重的心理疾病

英国伦敦国王学院研究人员在《心理医学》杂志上发表的一份报告说,他们分析许多资料后发现,当出现暴热天气或极寒天气时,精神病的发病率与自杀率就会大幅度增加。气候变化还会间接导致心理问题。与气候异常相关的灾难,如干旱、洪水、暴风、森林火灾等,使大量人口或背井离乡,或死于非命,这会给幸存者造成极大心理创伤。

始于1996年、止于2011年初的澳大利亚大干旱(The Big Dry),是澳大利亚有记录以来最为严重和持续时间最长的一次旱灾。这段干旱期使这个国家的内陆耕地开裂,庄稼死亡,居民的日常用水难以保证,甚至连珊瑚礁都濒临死亡。澳大利亚人变得沮丧、悲观和绝望,许多农民自杀身亡。

澳大利亚科学家格伦‧阿尔布雷奇特(Glenn Albrecht)说:“环境变化得越快,对人的心理健康的影响就越大。在澳大利亚内陆,工业活动已将很多地方变成一毛不长之地,人们的自杀率呈直线上升。”

哈佛大学的科学家曾在卡特里娜飓风之后,对遭受严重破坏的美国新奥尔良市居民做过一项调查。该市居民称,他们遭受了极其痛苦的精神折磨,其中有近10%的人甚至想过要自杀。

心理学研究者认为,生理创伤是造成人痛苦的原因之一,但环境恶化引起的心理冲击可能是更重要的因素。

全球将面临更多极端天气

近日,美国国家海洋和大气管理局在发布的一份长达260页的研究报告中称,2012年全球依然处于气候变化的威胁之下。海平面上涨,冰雪消融,海洋温度升高,北冰洋和格陵兰岛冰川融化等气候极端现象的发生情况都打破或者几近打破纪录。全球变暖的长期趋势仍在持续。

美国国家气候数据中心总监汤姆‧卡尔(Tom Karl)说:“纵观全局非常重要,这让我们看到了一个在不断升温的世界。”美国国家海洋与大气管理局的数据显示,从有记录的1880年以来,十个最热的年份都发生在过去的15年,其中2010年和2005年并列全球最热年份,2012年位列第九。

美国赖斯大学气候专家罗纳德‧萨斯在接受媒体采访时说,气候变化也是今年席卷全球多地高温极端天气的主因,如果该问题不能得到有效解决,全球将面临更多极端天气的威胁,人类都将面临日益严峻的后果。

(责任编辑:李晓清)

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