吞噬巨大气态云 一超级黑洞引密切关注

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【大纪元2013年08月18日讯】(大纪元记者海宁综合报导)银河系中心的超级黑洞已经沉寂了近百万年。但是一场非同寻常的事件正在发生:这个超级黑洞正在变得重新活跃,吞噬一团巨大的气态云。

《华尔街日报》报导,这个超级黑洞距离地球26000光年。德国马克斯•普朗克地外物理研究所的斯蒂芬•格里森(Stefan Gillessen)正在密切追踪这一事件。正是他在2011年将这个新闻公诸于众,引起了全世界的关注。格里森说,这团名为G2的气态云目前正在被黑洞撕裂。

巨大的恒星死亡后,剩余的物质会形成体积极小的黑洞。这个过程就像是把整个地球压缩成一个玻璃弹子一样。黑洞极强的引力致使光都无法逃逸,因此在其视界以内绝对黑暗,看不到任何东西。

目前人类对黑洞的理解完全停留在理论方面。证实银河系中心有一个超级黑洞不过是十几年前的事情。科学家们很想获得一些真实的数据。但是活跃黑洞一般都在千百万光年以外,现有的望远镜无法进行观测。

但现在机会来了。银河系中心的黑洞质量接近四百万个太阳,近一百万年以来一直小打小闹,处于饥饿状态。格里森小组利用位于智利的欧洲南非天文台甚大望远镜(VLT)观测银河系中心。他们最近观测到气态云G2靠近黑洞的部分比其远离黑洞的部分速度要快每秒500公里,同时G2有10%的质量已经被黑洞吸引到其周围。

科学家们表示,这一事件将持续至少一年。他们有很多问题,比如G2会被黑洞粉碎后然后吃掉还是会进入环绕黑洞的轨道;黑洞在吞噬气体的时候是否会变得更明亮一些;以及爱因斯坦的理论是否能经得起考验。虽然以前的各种实验都证明爱因斯坦是正确的,但是至今还没有人把他的理论用于如此极端的情况下。

加州大学洛杉矶分校的安德里亚•盖玆(Andrea Ghez)将领导另一个研究小组观测这一事件。2006年,她的研究组首次发现了银河系中心黑洞附近的一个物体。他们没有把它当作一回事。但是5年后,格里森在智利观测到了同一个物体。他仔细研究了以前的数据,发现了盖玆的结果。2012年1月,格里森在《自然》杂志上发表了他的发现:该物体是一团冷气态云,正在冲向银河系中心黑洞。盖玆则和这一发现失之交臂。

由于地球大气的干扰和银河系中心尘埃云的 遮盖,科学家们直到十几年前还无法直接观测银河系中心区域,光学望远镜更是无用武之地。近年来,随着红外望远镜技术的进步,这样的观测才成为可能。

历史数据显示,2002年G2已经受到黑洞重力的影响。2008年,G2的速度已经达到每秒1287公里。最近的观测表明,其速度已经超过每秒2000公里,说明G2受到的重力越来越强。同时,G2云团已经变成拉面形状。其现在的长度是2004年的至少10倍。

通常,黑洞会不时的闪烁一下,就像地球大气会偶尔因为闪电而闪光一样。格里森表示,G2的到来可能会让银河系黑洞的闪光更频繁或者更强烈。他们正在组装一台叫做“重力仪”的装置。在这台仪器的帮助下,他们更可能观测到黑洞的闪光信号。

因为黑洞距离地球26000光年,这意味着吞噬事件发生在26000年之前。盖玆说,我们居住在银河系的郊区,因此现在才看到新电影。可喜的是电影将会很精彩。

(责任编辑:李缘)

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