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内向翁启惠 打响糖分子名号

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【大纪元1月17日报导】(中央社记者陈至中台北17日电)中央研究院院长翁启惠今天获颁沃尔夫化学奖,个性内向的他不多话、不爱宣传,却默默打响了糖分子的名号。学者风范深植人心,连平时言词尖锐的立法委员,质询时也要让上三分。

过去学界研究癌症疫苗,多从蛋白质下手,翁启惠却挑了更复杂的糖分子,30年来发展出多种研究工具和方法,让糖分子成为一个独特的研究领域。

中研院副院长陈建仁表示,翁启惠发展出全世界最“精彩”的糖晶片,对于感染症、新药研究都有很大贡献。许多国家学者找台湾合作,第一个便指名“糖体学”。

翁启惠2003年回到台湾,主持中研院基因体研究中心,后来接下李远哲的棒子担任院长,在中研院形塑良好的研究氛围,许多国际知名学者因他返台。

现任中研院基因体中心主任陈仲瑄,当初就是受到翁启惠的感召返台,他连薪水、待遇都没问,一口便答应。陈仲瑄说,翁启惠把基因体中心塑造成一个年轻人向往的地方,能够跟世界最顶尖的研究机构比拟。

许多学者返台后,学术研究就难有进展,翁启惠在美国取得一定成就,返台后却“更上层楼”。陈仲瑄说,包括糖晶片、糖疫苗等突破性的研发,都是翁启惠在台湾时完成,获得国际瞩目。

翁启惠在学术界享誉盛名,但私底下却很低调,接受媒体采访时,他话不多,有重大研发成果,也往往让其他团队成员出面。就连今天获得有诺贝尔奖前哨站之称的沃尔夫奖,他本来也不愿出面受访,后来是拗不过李远哲的请求,才临时召开记者会。

今天记者会上,李远哲多次提醒翁启惠要“微笑”,大方接受恭喜和祝福。李远哲说,对科学家来说,得奖可能不是什么重要的事,但重大国际奖项颁给某一领域、某一地区,大家都与有荣焉。尤其翁启惠是在台湾这个土地上耕耘,在国际打出一片天,意义更为重大。

中研院副院长王汎森指出,翁启惠是第一位在台湾任职时得到沃尔夫奖的本土学者,1991年杨祥发获得农业奖、2010年丘成桐获得数学奖(2位都是中研院院士),但两人获奖时都在美国。

翁启惠今天说,“我的个性很内向,很多工作不适合,躲在研究室默默工作却很适合。”担任中研院长是一大挑战,好在有副院长帮忙顶着,他唯一的优点,就是有一些敏感度,知道研究人员需要什么,努力营造环境,让年轻人有所发挥。

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