从政29年 获得多个第一

邹至蕙争当第一位亚裔多伦多市长

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【大纪元2014年10月06日讯】(大纪元记者周行多伦多报导)1985年获选为多伦多教育局教育委员后,邹至蕙在之后的29年一直未离开过政坛,期间当过多伦多市议员、联邦国会议员。现在她又回到多伦多,竞选多伦多市长。如果邹至蕙在10月27日获选多伦多市长,将成为多伦多历史上第一位亚裔市长。
  
自从1834年 William Lyon Mackenzie当上多伦多市第一任市长以来,多伦多已有64位不同的市长,未见有色人种榜上有名,1998年6市合并至今的3名市长都是男性白人。
  
2012年至2013年间,有数次民意调查显示,在2014年的多伦多市长选举中,邹至蕙最有可能击败现任市长福特。2014年3月12日,她辞去国会议员席位,正式宣布参选多伦多市长。
  
在目前3名排在前面的市长候选人中,庄德利和道格都是保守党人,属于右派或中间偏右人士,邹至蕙来自新民主党,属左派人士。
  
邹至蕙是来自香港的移民,竞选中感受到了英文不是母语的挑战。她对《大纪元》说,因为英文是她的第二语言,在竞选辩论中,有时不容易。“但我觉得,做市长不一定是最会辩论的人,能做成事才最重要”。

已获得过多个第一

1991年,邹至蕙第一次参选多伦多市议员并胜出,成为多伦多市第一位亚裔女性市议员,后来成为6市合并后的多伦多市第一届市议员。她曾连续七年被《Now》杂志的读者选为多伦多最佳市议员,也曾是唯一一位骑单车上班的市议员。
  
邹至蕙在2006年联邦大选中战胜圣三一-士巴丹拿选区的老牌自由党议员余欣龙,当选新民主党国会议员,与丈夫林顿一起成为加拿大国会有史以来第二对夫妻档议员,成为华裔则是第一人。2011年大选使新民主党首次成为官方反对党,邹至蕙成为首位反对党党魁夫人兼国会议员。
  
成功的背后也有艰难时刻。林顿在大选3个月后便因癌病去世,邹至蕙也与病魔有过艰苦的交手,她在2004年查出甲状腺有肿瘤,手术切除后又发现甲状腺有癌细胞,2005年2月接受放射性碘治疗。2013年初,邹至蕙公布自己患上第二型雷氏症候群,失去左边面部神经的控制,但同时表示服药后病情已好转,不影响她当时在国会的工作。

融入加国 逐步走入政界

作为2012年《加拿大移民》杂志评出的25名杰出移民之一,邹至蕙是一个移民成功融入加拿大社会的例子。她13岁随父母移民加拿大,在多伦多安家。她父母登陆加拿大后,都未能找到理想工作,父亲为中餐馆送餐和开出租车,母亲在市中心一间酒店的洗衣房工作。
  
邹至蕙高中毕业后曾在多伦多大学进修哲学和宗教,又在安大略美术学院学习雕塑,并于贵湖大学艺术系毕业。她从政前曾在多伦多的活贤社工作,协助华裔新移民和越南难民融入新环境。1981年至1984年间担任新民主党士巴丹拿选区国会议员邓协的助理。后来在邓协的支持下,她1985年参与多伦多教育委员并获选,从此一直活跃在政界。
  
对于移民融入及参与民主社会,邹至蕙说:“民主很重要,有投票权的话,你可以影响多伦多市的将来,我们子女的将来,尤其是在就业机会及城市发展方面,所以投票选一个好的市长很重要。”

经历不幸更关注弱势群体

丈夫林顿逝世后,邹至蕙撰写并出版了个人自传,书中披露了她曾是家庭暴力受害人的经历。邹至蕙的父亲在香港时已有虐打妻子的行为,抵加后随着生活压力增加,对妻子所施暴力也增加。后来他们分手,邹至蕙跟母亲住。
  
邹至蕙在自传中称,她年青时曾目睹父亲打母亲,她曾为母亲挡架;加上父亲有外遇,她到40岁左右才原谅父亲。她在10多岁时,还曾认识过1个几乎把她杀掉的男朋友。她表示,把童年时的家庭暴力等经历公诸于世,是想让社会了解这些心理病症,正视妇女暴力及新移民遇到的问题。
  
与另两位市长候选人不同,邹至蕙的竞选政纲有多方面内容,除了公共交通发展计划外,还有儿童健康食物计划、课后活动、廉租屋、道路安全及环保等。她说,这些都很重要,选市长不应该只有一个议题,“单是讲公共交通我觉得不够,不是每个人都需要乘地铁或公车”。政策照顾的面广,可以让更多人参与。
  
邹至蕙的移民经历影响了她后来的从政理念。她说:–“我13岁移民加拿大,我了解移民的需要。无论是找工,适应加拿大环境,学习语言,都很重要。多伦多有很多移民,他们也是纳税人,市府提供的服务应该更好。”
  
在当多伦多市议员期间,邹至蕙曾提议增加911报警系统的语言服务。她说:“我使得911可以讲140种语言,包括中文国语及粤语,原因是我明白移民的需要。”
  
邹至蕙当时在多伦多市议会还提出过儿童营养计划及针对儿童、耆老的牙医计划,都获得了通过。◇

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期望多伦多成为全球最佳居住城市

《经济学人》最新的全球最佳居住城市评估,加拿大的温哥华、多伦多及卡尔加里分别排在第3、4及5位。邹至蕙希望,多伦多能成为全球第一。
  
“市长有很大权力。”邹至蕙对《大纪元》说,市府的执行委员会由市长委任,还有TTC主席、警察总长等,都是市长说了算。她要是当了市长的话,会马上为市民带来利益,首先就是增加巴士服务。因为10个乘公车的人中,有6人是乘巴士,但4年前减少了很多巴士服务,造成了拥挤。
  
她的计划也很具体,比如在一届任期的4年内,增加15,000个廉租屋单元,为年轻人创造5,000份工作,使36,000名儿童在学校有营养食物。
  
为了增加收入支持服务,邹至蕙提出,新屋价格在200万以上的部分,土地转让税增加1%。她说,这部分买家应该付得起,对城市多做些贡献。“让公交获得改善,儿童健康成长”。
  
邹至蕙的很多政策是为了改善低收入家庭的生活质量,但她的交通发展计划就比较省钱,除了市中心地铁舒缓线(relief line)外,其他的发展都是选用轻铁,连士嘉堡地铁也计划改成轻铁。因为士嘉堡轻铁项目4年前已经准备开工,连车辆都订购了。邹至蕙称,轻铁不但比地铁多了4个站,可以服务更多人,而且会节省16亿投资。
  
邹至蕙说,市内何处可以建什么建筑物,是由市府计划部门决定。“士嘉堡地区有发展,但不是发展得很快”。有些人说要地铁,但不要加物业税,不要高层建筑,这说不通。“要建地铁的话,肯定需要加物业税,人口肯定需要更稠密”。
  
对于加拿大其他城市已经建成的现代化轻铁系统,邹至蕙表示羡慕。她说,温哥华、卡尔加里、爱得民顿、渥太华的轻铁建设都胜过多伦多,“我们不能再等”。“我期望多伦多成为世界最好的城市。我们现在被排在第四,温哥华第三。至少我们应该做得比温哥华好。”
  
在金融发展方面,邹至蕙希望多伦多率先成为北美第一个人民币交易中心。她说,目前多伦多的经济及金融服务在全北美排第二,纽约第一。欧洲的伦敦已经有人民币交易中心,北美还没有。“希望这能使整个金融服务可以做得更好”。

责任编辑:岳怡

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