古代贤臣稷、契的故事(上)

很多史书把中国农业的起源归之于稷弃时代。(王嘉益 /大纪元)

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稷与契,都是上古时代的名人,是尧舜时分管农业和教育的大臣。稷播种百谷,教民稼穑,是农耕之始祖,后人尊称他为农神或谷神;契负责教化和礼仪,使人们知“五伦”,明礼仪,做到“九族既睦”。

二人辅佐尧舜,助禹治水,恪尽职守,深切关怀百姓的疾苦,见人有饥饿或溺水,如同身受,有着“人溺己溺,人饥己饥”的同情心和责任感,以解救天下苍生危难为己任。稷与契也分别是古代周族和商族的始祖。

据《史记.周本纪第四》记载:稷,又称后稷,名弃,他的诞生有段曲折传奇的神话传说。后稷的母亲名叫姜嫄,是帝喾元妃。

后稷(国立故宫博物院)
后稷(国立故宫博物院)

有一天,姜嫄到郊外游玩,偶然踩踏了巨人的足迹,感到喜悦并浑身颤动,不久便怀孕并生下一个男婴。但族人认为孩子来历不明,十分不祥,便三番两次的将这男婴抛弃。

第一次,把他丢在狭窄的巷弄里,准备让他被经常走过的牛羊给踩死,但奇怪的是,经过的牛羊都绕开男婴,避免踩伤他。族人于是另想办法,将小孩丢弃在森林里,让他饿死或被野兽吃掉,但男婴仍幸运的存活下来。

族人虽然惊异,却还是不死心,再次将小孩抛弃在寒冰上,准备冻死他;但奇迹又发生了,一群飞鸟从天而降,用羽毛庇护着婴儿,使他温暖。终于,族人领悟了神的旨意,抱回孩子,并命名为“弃”。

弃在孩提时代,便有伟人那种造福于人类的高远志向,在他玩耍游戏时,喜欢种植豆、瓜类等作物,他所种植的作物,果实饱满且味道鲜美。长大后,更喜好耕田种地,他能根据土地的阴阳和土质的不同,选择适宜种植的谷物,获取很好的收成。

契的出生也很奇异。据《史记.殷本纪》和《列女传》记载:契,其母简狄因是有娀氏之女,又称娀简。

简狄是帝喾的次妃,相传她随本氏族的两个姊妹偶然出行,在玄丘水中沐浴,有玄鸟(即燕子)飞来,生下一只五彩的鸟卵,甚是漂亮,简狄与其姐妹争相取之,简狄得到了,将鸟卵含在口里,一不小心吞了下去,因而有身孕,后来就生下了契。

契在孩提时代,喜好做各种礼仪的游戏,好观天文,聪明好学,长大后博学多识,仁而有礼。

《史记.五帝本纪》记载:帝喾有四子,长子挚,次子弃,三子契,四子尧。帝喾去世后,挚继位,不理公共事务,政微弱,而唐尧德盛,诸侯归之,挚服其义,乃率群臣造唐致禅。

尧继位后,办事公正,体恤人民,他召集许多贤德之人帮助他治理国家、分管政事。他最注重的是农事,任命弃为大司农,管理全国农业,劝课农桑,指导农业技术,使农作物的播种得到普及。、任命契为大司徒,掌管人事和教育。

帝尧被历代世人视为典范的仁君,功绩浩大,史载其“仁智达道,圣德配天”,一代圣君率领一代贤臣创造出古代仁政昌明的时代。因此天下太平、风调雨顺,百姓安居乐业。

帝尧命人择一地,然后让弃将百谷先按时播种起来,《太平御览》记载此事说:“稷山在绛郡,后稷播百谷于此山。”帝尧又命各国诸侯,派遣子弟前来学习,弃进行教导,这些人学习弃教的办法耕田种地,回去再把耕种和收获的技术传授给民众,一批毕业了,又换一批。

稷播种百谷,教民稼穑,是农耕之始祖,后人尊称他为农神或谷神。(国立故宫博物院)
稷播种百谷,教民稼穑,是农耕之始祖,后人尊称他为农神或谷神。(国立故宫博物院)

弃推广了许多农作物,所以被后人认为是始种稷和麦的人。稷,一说为谷子,一说为高粱。后稷把很多野生谷物转化为田生谷物,满足人们对各种食品的需要,促进农业发展。

他还根据地质的好坏,选择适宜的品种播种,这种新的耕作技术即“相地之宜”,就是观察这块地适宜种植什么农作物就种植什么农作物;适宜什么时候种植就什么时候种植,不能笼而统之、千篇一律,要区别对待,用现在的话说就叫实行“科学化”种植。

天下百姓按照他所提倡和教导的办法耕田种地,获得很大收益,在他主管下,“百谷时茂”,即各种谷物都生长得茁壮茂盛。

那时社会经济还以游牧狩猎为主,农业生产只处于辅助地位。只有到了尧舜时代,帝尧起用弃,把农业作为主要产业来开展,才使农业生产获得大发展。弃在农业发展方面做了突出贡献,在历史作用非常大,可说是功绩盖世。

粮食因此而获得大丰收,解决食物匮乏的问题,使广大黎民百姓不再受饥挨饿。因此后来人们一提到古代农业,必然要说到弃,很多史书也把中国的农业起源归之于稷弃时代。

《诗经.大雅.生民》中载:“诞我祀如何。或舂或揄、或簸或蹂。释之叟叟、烝之浮浮。载谋载惟。取萧祭脂、取羝以軷,载燔载烈、以兴嗣岁。……卬盛于豆,于豆于登。具香始升,上帝居歆。”

《诗经》上这段记载叙述弃传授人们,从播种到收获和加工熟制品的技术,人们依此种植大豆、大麻、大小麦、甜瓜等作物,所种的作物都是籽实饱满、硕大的好品种,收获后脱粒、加工成熟食品,把它们放在祭祀用的豆器里,尊祖配天,以享上帝。

由此可见,古代当人们有丰衣足食的生活后,第一个想到的就是要敬天,感谢上天的赐予。而敬天也包含感激上天降下稷弃这样富有使命的人,来教会人们种植庄稼以利生存之需。

--转载自明慧网

责任编辑:吴雨洁

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