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孟昭文提案发邮票表彰美国铁路华工功绩

10月3日孟昭文(右)宣布将提案,就表彰修建北美第一条大陆铁路的华工发行纪念邮票。(林丹/大纪元)

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【大纪元2014年11月05日讯】(大纪元实习记者林丹纽约报导)11月3日,纽约市皇后区法拉盛选出的华裔国会众议员孟昭文在位于纽约华埠中央街的美国华人博物馆宣布,她将于下周国会重开后提案:美国邮政署应为表彰修建横贯美国大陆铁路的华裔劳工发行纪念邮票,公民邮票咨询委员会应推荐邮政署长发行该邮票。

孟昭文表示,提案的目的是为了表彰那些帮助修建美国第一条横贯北美大陆铁路的华裔劳工。

在1865年至1869年间,有约1万2千名华人劳工受雇于中央太平洋铁路公司,帮助美国建造横贯东西的铁路,他们占了劳工人数的80%。他们工作在地形崎岖的内华达山脉,在艰苦的条件下开凿岩石,用炸药开山、铺设铁轨……,各种事故、雪崩、爆炸经常发生,将近1千2百名劳工在严寒和危险的工作条件下丧生。尽管华工要承受危险和艰苦恶劣的工作环境,但他们仍以惊人的速度修建铁路,创下了一天铺下十英里铁轨的世界记录。铁路华工在美国的发展过程中发挥了不可替代的作用,成为美国历史关键一环。
  
“对于我们的国家来说,现在是对这些铁路华工给予应有的承认的时候了,通过发行邮票纪念他们的劳苦和对我们国家的卓越功绩,是一个很好的办法。”孟昭文说,这条横贯东西的铁路一直被认为是19世纪最卓越的工程壮举,它使横跨美国东西的时间从6个月减少为一周。在它完成后,大大促进了美国的商业发展和经济繁荣,所以,铁路华工的故事以及他们在美国历史上至关重要的作用必须说出来,这枚邮票可以保证更多的美国民众知道华工为连接美国东西岸所洒下的血汗和泪水。

今年是完工于1869年5月10日的北美大陆铁路建成145周年纪念。孟昭文表示,去年5月奥巴马总统签署宣言,宣布五月为亚太裔传统月 ,其中一个原因就是因为横贯大陆铁路建成于1869年5月。

责任编辑:季平

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