路易·威登的传奇(四)

文/方慧
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【大纪元2014年03月01日讯】走上创业之路

1854年路易•威登与艾米莉结为秦晋之好,当时路易32岁,而艾米莉芳龄17。艾米莉虽然年轻,但很成熟,路易可以和她商讨任何事。当路易求婚时,就告知了艾米莉他要开创自己的事业。如果此时的路易还有几分犹豫的话,艾米莉则对她的丈夫充满了信心。婚后三个月,艾米莉有身孕了,她坚信路易应该停止在马雷夏尔的木箱店里工作,自立门户的时机到了,路易被说服了。

路易选中纳夫•德•加普希纳街4号(4 de la rue Neuve-des-Capucines) ,亦为今日的加普希纳街开店。加普希纳街在旺多姆广场附近,街虽不长但很繁华,马雷夏尔的客户大部分集中在这一带,奥斯曼在那里又刚铺好一条通向未来歌剧院的大道,是巴黎上流社会达官贵人出入频繁的地区。

路易的店铺开张的那一年,巴黎有百来个专门从事打理行李和制造箱子的店家,然而一个半世纪后的今天,这些店家绝大部分都不复存在,唯有路易•威登屹立在皮件帝国的巅峰,但是攀向巅峰的路并不是一条坦途,甚至因为战争的缘故也曾遭遇濒临破产的命运,这是后话了。

刚开张的路易店铺,以打理行李为主要业务。当时旅游业的兴起和发展产生了对旅行箱的新需求,这些需求给了路易设计箱子的灵感。当时他只是设计师,并不制造箱子,他向外订购所需木材,并提供设计图给木箱供应商,然而却没有一家的产品让他满意。要求严苛的路易厌倦了不中意的木箱,于是他决定在离店铺不远的罗谢街(rue du Rocher) 开一个工作坊,自己亲手制作箱子。

忙碌的父亲

1855年4月的一天,艾米莉在加普希纳街店铺楼上的住家中,生下了他们的女儿。但是路易却无暇与妻子一起享受女儿降临人世的快乐,他在杜勒丽宫(Palais des Tuileries)-拿破仑三世的皇宫里忙碌奔波,原来英女王维多利亚邀请拿破仑三世和欧仁妮皇后前往伦敦访问。路易负责收拾皇后所有的行李,他必须把皇后贵重的香水瓶包起来装箱,当时年青的香水师皮埃尔•弗朗索瓦•帕斯卡尔•盖尔兰(Pierre François Pascal Guerlain)为皇后特地调配了一款御用香氛,取名为“皇后之香水”(L’Eau Impériale)。路易还要保护皇后的宽大帽子和高贵的皇冠,打理无数的优雅女裙、面纱和手套等。但是几天之后,他得知他的辛苦劳动全付之东流:欧仁妮皇后的所有行李箱在路上遗失了,皇后只能在伦敦临时赶制衣服。

1855年5月,持续5个半月的第一届巴黎世界博览会在巴黎开幕,同年八月杜勒丽皇宫迎来了维多利亚女王夫妇的回访,这是一件历史性大事,因为四个多世纪以来,英法之间就几乎一直是兵戎相见,自英格兰国王亨利六世即位后,英国的君主就不曾踏上法兰西的土地。展览会在法国工业宫举行,面积达16公顷,吸引了来自26国的24000参展商和5百万的参观人次。路易稍有空闲就往工业宫跑,他喜欢蒸汽船夹杂灰尘和噪音的氛围,以及炎热而潮湿的气温。他钦羡那个当时世界上最大的一面镜子,在高5.37米、宽3.36米、面积为18.4平方米的巨镜前沉思。

行李箱的革新

路易一直想要制造真正的箱子,而不是作为临时收拾行李的箱子。他要将箱子本身变成恒久耐用的物品,凭着对木材和布料的爱好和熟悉度,他相信自己一定能制造出华丽并兼具艺术感的行李箱。

当时的箱子基本上是圆顶的,路易的儿子曾提到:“这种圆顶箱给火车行李工作人员带来很多麻烦,他们不得不把箱子侧放,以保持平稳。”路易清楚地意识到必须用平顶箱取代圆顶箱,但当务之急是要设计出外表美观且轻便耐用的箱子。

1856年路易制造出一个圆顶的白杨木箱,棱边用木条和黑色铁条封固住,箱身用浅灰色的帆布粘住,这就是著名的具革命性改革的“灰色特里亚农”行李箱(Gris Trianon)。与以往的木箱相比,它的体积更大,重量更轻,而且便于安上锁扣,箱子的质地很坚固,贴帆布用的是由黑麦面粉制成的黏性超强的胶水,所以防水性能很高。路易摒弃了箱子表面的真皮,因为遇到雨天,真皮吸水后增加箱子的重量,湿气又会损害箱子。他强调箱子的美观,当时的行李箱都是很沉闷的深色调,他的淡灰色帆布行李箱立刻在旅行者中流行起来。

接着路易推出了高档平顶的灰色特里亚农旅行箱。人们对这个新鲜设计很惊讶,但都相当欣赏它的雅观大方。路易的大胆创新引起了同行或多或少的嘲笑,不过路易根本不理会别人的议论,依然坚持自己的理念。

第一个平顶箱的问世,使路易成为巴黎城里令人瞩目的人物

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(责任编辑:德龙)

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  • 在巴黎繁华的香榭丽舍大街上,离凯旋门不远的一家店门前,顾客经常排起长龙等着进店购物,走出店门的那些肤色不同的顾客经常是手上拎着大大小小的购物包,上面都印有“LV” 字样的图案,这就是著名的路易威登旗舰店。近年来,这里的中国顾客越来越多,他们也像一个多世纪前的王公贵族和名媛绅士一样,对声誉卓著的路易威登皮件情有独钟。
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