路易·威登的传奇(七)

文/方慧
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【大纪元2014年03月20日讯】王室贵族推动旅游业

当拿破仑三世的同母异父兄弟,莫赫尼公爵(le duc de Morny)在1860年创办位于法国北部诺曼底地区多维尔(Deauville)海滨渡假胜地时,法国的旅游业就此诞生了。拿破仑三世和欧仁妮王后对西南部的比亚里茨情有独钟,在那里建造了一幢能眺望大西洋的以欧仁妮命名的豪华别墅。有时欧仁妮王后让拿破仑三世一起去诺曼底做温泉疗养,帝王夫妇也喜爱维希(Vichy),在那里盖了一座具有第二帝国风格的“帝王小屋”,路易·威登的子孙们也曾住在邻近的别墅里。

当时,蔚蓝海岸是贵族们趋之若鹜的时髦渡假胜地,戛纳更成为一群英国贵族前往罗马的中转站。首批大型旅馆在那时兴建,1863年,通往戛纳的火车首次开通。

在巴黎,路易定期被召进王宫,为王后和她的女伴们打理夏季去欧仁妮别墅或者维希渡假的行李。

征服全球的雄心

路易工作非常努力,几乎把所有的时间都花在服务于旅客上,整日在巴黎的店铺和阿尼埃尔厂房之间穿梭。路易雄心勃勃,他不满足于在巴黎的局部成功,一心想把以自己命名的行李箱打造成法国最著名的品牌。如果他梦想去远方旅游,路易不像他的顾客们那样悠闲游玩,而是去征服全世界。他的雄心大志和严谨的做事风格影响了周围的人,尤其是他的孩子们。

在儿子乔治儿童时代,路易就已经打算把他培养成手下的员工,以成为家族事业的继承人。路易要让儿子接受最好的教育,在乔治五岁那年,辞退了保姆,把他送入距离阿尼埃尔五百米远的一所寄宿学校读书,这所学校很严格,学生只允许在周日或大假期才能出校门。乔治在学校里学习法文和算术,还有初级英文,以及举止礼仪。路易想让乔治成为比德文郡领主更优雅的英国绅士,然而乔治似乎难以达到父亲对他的期许。周日,乔治常常会去阿尼埃尔的厂房里玩,工匠们称呼他为“乔治先生”,他时常偷偷地拿走锯下来的木板,用刨刀或母亲的锉刀来刨屑木板,因而常常弄伤自己,母亲为此很懊恼,她已记不清有多少次在木工桌后找到“乔治先生”的……

虽然路易的工作十分繁忙,但是他对与旅游相关的交通运输业很关注。路易追踪航海技术的发展;当法国人还在使用木制帆船时,英国人已制造出海上巨无霸“大东方号”钢架蒸汽轮船了,它长达210米,载客量为4000人。1860年开始下水使用时,就像一座小岛漂浮在海面上。1863年,第一艘跨越大西洋的“华盛顿号”邮船从纽约启航了。

路易的观察力极其敏锐,当整个巴黎为了马奈的“草地上的午餐”而沸腾时(此画描绘的是一个全裸女人和一个半裸女人,与两个穿着西装革履的男士在小溪边的草地上用餐交谈,它震惊了法国公众,人们甚至认为应该把马奈关进监狱),而路易从这幅被传统学院派筛选出去而在“落选作品展”上展出的画中,注意到左下角装午餐的篮子,这给了他野餐行李箱的设计灵感。

纵然路易具有征服全球的雄心,但稳定发展法国本土事业还是当务之急。随着生意的扩展,原来的店铺显得太小,路易把店搬到了对面的街上,这是一个妙招,因为这便于老顾客找到新店铺。同时在爱米莉的支持和协助下,他们把行李打理工作坊从原来的罗谢街搬到了交通便利的圣阿尔诺街(Saint-Arnaud),也就是今日的沃尔尼路(rue Volney)。

路易一直拥有一批忠实的客户,这些贵族和富裕的资产阶级点名让路易打点行装,这位受到王后赏识的行李打理师的名声享誉巴黎的每个沙龙,就像路易的儿子乔治在日记中所述:“路易·威登开创了裙装的打理术,和平街上的高级时装店的员工说:经路易之手打理的裙装会比原来显得更漂亮、更光鲜。他的学徒们随后成为工匠、老板,对路易怀有恒久的感激,对他的教诲谨记在心,是路易使他们成为世上出色的行李打理师。”@

(责任编辑:德龙)

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