谢正权律师专栏

高中生留学美国系列:留学美国高中的申请程序及时间表

鲁克清

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望子成龙,望女成凤是每个父母的希望,让孩子出国留学如今已成为很多家长的梦想乃至行动。美国高中以其浓厚的文化氛围、高质量的教学水准以及以学生为本的教育理念吸引着越来越多的中国学生。越来越多的家长选择让孩子留学美国高中,孩子不仅可以学到得纯正地道、原汁原味的语言,还可以接受完整的、系统的高中教育,为冲冲刺美国顶尖名校创造更有利的条件,而且还可以充分地领略到美国文化的底蕴和精华,感受人类文明碰撞所产生的多元文化、自由法治的核心价值与独领风骚的科技水平。

然而,让涉世未深的孩子只身一人来到大洋彼岸这一完全陌生的国度求学,作为父母,一定要未雨绸缪,谋定而后动,一定要和孩子一道做好做足功课:充分了解美国相关知识,充分了解中美文化差异,充分估计孩子将要面临的困难和挑战,当然也应该憧憬孩子脱胎换骨的变化和美好未来,只有这样,作为父母才能运筹帷幄,决胜万里里。

本期文章主要让大家了解留学美国高中的申请程序及时间表。留学美国高中准备和申请工作看似简单操作起来却相对复复杂,建议父母和孩子从确定留学目标开始,就要全面了解留学的全部过程,最好制定一个完整的时间规划划表,同时认真完成每个环节,这样才是对孩子留学负责任的做法。否则会导致申请失败而使得孩子留学计划划流产,甚至影响孩子的正常教育。留学美国高中申请过程概括而言可分为四个步骤:

一.申请前期准备:
1. 制定留学计划划
如果父母有让孩子留学美国高中的想法,应尽早作出规划划,最好提前一年开始着手准备。美国私立学校基本上在每年九月份就开始招生工作,名额一满随即截止报名(绝大多数学校申请截止日期到二月中上旬),提前准备并提前报名是选择到理想学校的最好保障。

2. 留学资金规划
兵马未动,粮草先行。父母让孩子留学美国高中,是希望孩子能接受完整系统的美国高中教育,继而进入美国著名大学学习,因此父母必需要有足够的经济实力并且具有合理的留学资金规划才能保证孩子无后顾之忧,顺利完成留学美国的学业。

申请自费美国留学签证时,提供充足合理的经济担保材料也是至关重要的,这是为了向签证官证明你有足够的经济实力让孩子完成国外的学业,而不会因为美国留学费用问题拖累家庭或成为别国的负担。经济担保材料主要是指存款证明和收入证明等材料。

3. SSAT、TOEFL考试
申请留学美国高中,美国私立高中一般都要求学生必须通过某些特定的考试。这些考试的成绩是能否被录取的一个极为重要的标准。留学美国高中需要参加的考试通常有体现学生学术水平,综合能力的SSAT考试以及体现学生英语水平的TOEFL考试。有的学校需要SSAT和TOEFL两种考试成绩,有的学校仅需要SSAT或TOEFL一种考试成绩,学生应依据拟申请学校的具体要求准备考试。
SSAT(Secondary School Admission Test)是美国中学入学考试,相当于中国的中考,是美国、加拿大的私立中学采用最多的入学考试,是入学重要参考。 SSAT主要是考查学生的数学、英文程度及理解力,测试分为数学(Quantitative)、英语(Verbal)、阅读(Reading)、写作(Writing)四部分。
考生可登陆SSAT的官方网站http://www.ssat.org进行报名。在网站首页打开Student login 进行注册(注册时填写的信息应是个人的报名信息,请务必准确填写)。填写个人信息后即可获得你的用户名和密码。注册完成后,根据所给出的信息即可查询考试的时间。SSAT在美国、加拿大每年举行七次,在美、加之外地区,每年于11、12、1、3、4月举行五次,中国大陆现在在北京、上海、南京和深圳设有考点。学生可以多次参加SSAT考试,取最高成绩申请学校。

TOEFL(Test of English as a Foreign Language),由美国教育考试服务中心(ETS)主办,专门用来测试非英语国家学生的英语水平和掌握英语的熟练程度一种标准化考试。用以衡量在以英语为媒介的教学环境中,中学生在学术和社交方面的英语水平。托福考试(TOEFL)是一项普通英语水平测试,不涉及任何专业学科知识,它包括听力、语言形式和含义、阅读理解三部分。作为一项衡量英语水平的测评,托福考试为学校、教师、家长以及学生提供了一个客观的测评标准。

一般来说美国高中,尤其是知名的私立高中,都非常看重国际留学生的托福成绩。托福考试成绩有效期为2年。托福每个月至少有2次考试报名机会,每次考试报名都在考前3天截止。学生可根据实际情况报名参加考试。

有些家长和学生也许听说过SLEP考试。SLEP (Secondary Level English Proficiency Test),即中学英文程度测验。SLEP考试的目的是考核母语为非英语的国际学生的英语听力和阅读理解能力,形象地说就是初高中生的托福。ETS官方网站正式发布消息称:自2012年6月30日,SLEP考试正式被TOEFL 考试取代。

4. 选择申请学校
是申请私立寄宿学校还是私立走读学校?是申请教会学校还是非教会学校?是申请男女和校还是单一性别学校?是申请音乐、艺术等专业学校、军事化学校还是大学预备学校?我们在前几期文章已作阐述。建议家长和学生选择3-5所不同档次学校,然后结合学生实际情况认真分析从而确定几所申请学校。

二.学校申请:
1. 索取学校申请资料
美国私立学校基本上在每年九月份就开始招生工作,家长和学生确定拟申请的学校后便可在心仪学校网址上填写申请表,索要学校简介和申请材料。

2. 准备申请所需材料
美国中学申请材料相当繁琐,按要求尽可能详细填写。申请材料非常重要,学生尽可能要丰富自己的文书,突出自己的优势。申请美国高中需要准备的材料主要有:

A. 申请表
B. SSAT/TOEFL考试成绩(复印件以及注册考试的网上ID和密码)
C. 近两年学习成绩单(中英文对照,加盖学校印章,装入学校正规信封,信封封口处也需 要加盖学校印章)
D. 学生调查问卷、父母或监护人调查问卷
E. 教师推荐信(现在所在学校负责人、英语老师和数学老师)
F. 家庭存款证明
G. 免疫表(部分美国高中需要申请者提供体检报告)
H. 其它证明材料:为了突出自己的优势,还可以补充其它证明材料并附上英文说明。例如参加社会活动的经历、特长证书、发表过的文章及各种竞赛的获奖证书等等,这些都会对你的留学申请有帮助。

3. 递交、跟踪学校申请
所需申请材料准备就绪后,连同学校申请费递交给学校。务必确保心仪学校能在报名截止日期之前收到申请材料。接下来就是和申请学校保持联系系,了解学校招生动态。

4. Skype 面试
美国高中学校面试一般采用Face to Face或SkypeKYPE视频的形式进行。SkypeKYPE面试的学生会在材料合格后接到校方的相关通知,告知具体面试时间,通知面试者做好准备。不少学生由于缺少口语锻练或者紧张心理,难免会使面试成绩受到影响。因此在面试前期学生应做到知己知彼,还应了解一些面试技巧:

技巧一:充分了解学校和面试官。
申请者可以通过学校网站对申请的学校做一个全面细致的了解,比如地理位置、学校设施、师生比例、开设课程等。同时要注意这些信息与自身条件和兴趣的契合点,将自己选择学校的理由充分向主考官展示。面试过程不是生硬的你问我答,而应是友好的交谈,很好的互动,这样有利于面试者更好的了解你的思路和水平。

技巧二:明确自身优势。
如何在最短的时间内让面试官相中你这块““金子””,如何让申请的学校非你不选?这时候你就需要将递交的材料中你取得的成绩以及参加的实践活动整理成最精炼的语言,谈话中不能过于显示自己强势的““推销””,也不要忘记见缝插针的将这些信息传递给对方。美国学校更愿意招收那些具有良好的领导才能、热衷于公益活动、具有社会责任感的学生。也许你现在不够优秀,但是不要气馁,一定要让对方感觉到你具有这方面的潜力。措辞不可过于夸大自己,但也没有必要过于谦虚,由于面试官可能并不完全了解你的情况,这样也就摒弃了硬性条件的限制,临场发挥的水平和面试官对你的印象甚至可以直接决定面试的成绩。

技巧三:充分的自信和流利的表达,面试礼仪也不可忽视。
充分的自信会让你的回答显得尤其流利,这需要面试者在面试之前做大量且系统的准备。同时,衣着、坐姿、表情、精神、说话的语调和肢体语言的运用等都会影响面试官对你的主观印象,不要急于打断对方的话语、身体坐直、目视前方且尽量保持放松、语速均匀,这才是符合面试的标准礼仪。面试结束,要记得感谢面试官,感谢他花费这么多的时间和你沟通。面试结束之后,要主动给面试官写邮件,除了再次表达感谢之外,还要询问面试官你的录取结果。

三.学校录取:
1. 获取录取通知
学校招生小组针对学生提交的完整的申请材料、在校学习成绩单和评价、SSAT/TOEFL考试分数以及面试结果进行综合评估。学校通常在三月底四月初发布并寄出录取通知书,通知书会告知学校报到相关事宜,并告知学生必须交纳保证金才会发放I-20表格。拿到录取通知书,便可申请护照(当然也可提前申请)。

2. 签订入学合同
拿到学校录取通知书,先不要急于回应,如被几所学校同时录取,应当仔细考虑、综合对比,根据自身意愿最终确定要去的学校。签定入学合同,缴纳保证金,办理入学手续,学校收到入学合同书及款项后会寄出签证所需的I-20表格。以后还会陆续收到选课单、购买保险申请、体检表(含疫苗接种记录表)、紧急医疗授权书、使用计算机网络协议书、报到航班时间信息和接机需求确认单或衣服送洗申请等文件材料,填写好、确认后再寄回学校。

四.签证、赴美:
一旦收到I-20表格后,便可着手准备签证事宜:预约美国使馆签证时间,准备签证材料。同时预定赴美机票。去美国领事馆签证前请务必准备好签证所需材料,特别是财产证明要有说服力,要注注意要带原件。面试要仪表端庄,衣服要和学生身份份相符,讲话要大方,不懂便问。一般领事馆不会难为中学生的。

获得F-1签证后,便可购买机票、收拾行李,准备赴美留学了。有些学生非常激动,希望尽早赴美熟悉环境,但根据规定只能提前入校时间30天入境。因此本人建议在这段时间学生应强化英语,特别是口语、听力。

模拟留学美国高中时间表

时间 准备内容
9月份前 • 制定留学计划划
• 家庭资金规划
• 了解考试情况
• 确定留学方向
9月份 • 选择申请学校
• 索取申请材料
• 参加TOEFL考试
10月份 • 准备申请资料
• 填写各种表格
11月份 • 参加SSAT考试
12月份 • 递交申请材料
1月份 • 申请跟踪
• 确保所需申请资料在截止日期前收到
2月份 • 申请跟踪
3月份 • SKYPE面试
• 拿到学校录取通知
• 申请护照
4月份 • 签订入学合同
• 缴纳保证金
• 拿到I-20表格
• 预定机票
5月份 • 预约签证
• 签证准备
6月份 • 签证
• 购买机票
• 强化英语
7月份 • 收拾行李
• 启程赴美
• 熟悉环境
8月份 • 登记入学
• 开始留学美国高中生活

[未完待续] 下一期内容:留学美国高中之留学美国高中的费用
【作者介绍】鲁克清 拥有近20年的中国国内高中教育教学和管理经验。历任高中英语老师、学校外事办负责人、年级负责人及校长等职务。现为美国佐治亚州亚特兰大博腾公园学生生活校园公司的副主任,主管国际学生招生和住宿管理工作。博腾公园学生生活校园位于亚特兰大西北郊,为亚特兰大地区私立高中学习的学生提供监护、住宿、餐饮、交通及课后管理等全方位服务。有兴趣了解博腾公园学生住宿服务项目,可直接联系系鲁克清先生(Kevin Lu), 手机:(678)815-8918, 电子邮箱:kevin@boltonpark.org. 网站:www.boltonpark.org。

上述介绍是谢正权律师为华人社区宣传介绍法律信息而作,多半为学术探讨性质,并非对个案的法律意见。如有自己的律师的,请咨询自己的律师,因为他/她清楚你的案件。凡是谢律师事务所的客人或还没有聘请自己的律师的读者,如有具体问题,请咨询谢律师。如需转载,请勿删剪,并请注明出处。
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