路易·威登的传奇(八)

文/方慧
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【大纪元2014年03月25日讯】世博会获奖

1867年4月1日开幕的世界博览会再度在巴黎举办,英国人和美国人都将参展,这给了路易一个征服全球的起步平台。当1860年英法签署自由贸易条约,路易就料到要面对严峻的英国人的商业竞争,而背后商家必争的是美国市场。美国是一片辽阔的淘金之地,随着铁路运输的逐渐发达,热爱出游的美国人,需要大量的行李箱。对于美国这块潜在且庞大的市场,路易更先知先觉于他同时代的法国工业家们。

1867年在巴黎举办的世界博览会场景(维基百科)
1867年在巴黎举办的世界博览会场景(维基百科)

为了抓住世博会这个难得的地利人和的机会,路易在前一年就开始加速生产具有卓越品质的行李箱,无论是质量、重量、价格,还是实用性及功能性,都力求胜人一筹。

因为巴黎的香榭丽舍大道被认为太狭窄,所以世博会在军校和塞纳河之间的宽阔的战神广场上举办。这次展览会的43%的展位给了法国参展商,然而在五万多个参展商中,只有30%是法国本地的。这次世博会开创了设置各国建筑风格展厅的先河,尤其是法国殖民地国,让参观者虽身处巴黎却似周游了亚非大陆。

1867年的巴黎世博会接待了一千万名至一千五百万名参观者,其中包括许多国家的身份显赫的王室成员,例如:俄国沙王亚历山大二世、奥匈帝国的王帝弗朗茨·约瑟夫一世和伊丽莎白王后(昵称茜茜公主)、比利时国王利奥波德二世和王后玛丽-亨丽埃特、葡萄牙国王和王后、巴伐利亚国王路德维希二世、瑞典王子奥斯卡、威尔士亲王、奥斯曼帝国苏丹阿卜杜勒·阿齐兹、日本德川昭武王子等等。

路易在世博会上占有一席之地,当他去竞争者的摊位转上一圈后,显得很郁闷,他难以置信地发现:他的木条箱竟然被世界各地的同行们抄袭仿造!路易的儿子乔治在几年后的日记中写道:“极力追求实用主义的美国人迫不及待地摒弃他们以前的行李箱款式,竞相采用路易的款式。”在当时想要通过法律手段来解决这种侵权行为是不可能的,唯有通过商业手段来应对。于是路易站在摊位后,不厌其烦地向上千的参观者解释“为何要选择威登牌”。他细致地解释每道工序、使用的原材料和设计理念。他不仅对旅游者的需求了如指掌,而且具备说服顾客的口才。路易不仅是一名优秀的技师,也是一个出色的商人。

7月1日这天,参展商们都屏息以待,因为拿破仑三世和欧仁妮王后亲临展会颁发劳动与进步荣誉勋章。路易·威登凭其卓越品质和实用性强的行李箱,获得了铜牌。这块勋章是路易赢得的第一个官方荣誉勋章,给了美国人和英国人的不公平竞争行为一个有力回击。路易不再郁闷,他也无暇郁闷,因为王家的认可使他的摊位前人流蜂拥而至,接到了雪片般的定单。此时的路易恨不得自己有分身术,一边要出席展览、另一边要上门为客户打理行装,同时还要兼顾店铺的生意和工厂的生产。

与脚踏车的20年缘分

路易·威登骑了二十年的皮埃尔·米歇发明的脚踏车(维基百科)
路易·威登骑了二十年的皮埃尔·米歇发明的脚踏车(维基百科)

虽然路易有着非常健硕的体魄,但多年拚命工作、从不休假的生活模式也会让他出现体力不支的现象,直到有一天他发现能让他节省时间的现代交通工具——脚踏车。这是八月的一天晚上,路易在世博会的一个摊位上发现了这个由两个轮子组成的新鲜玩意儿,而摊位的主人正是脚踏车的发明人皮埃尔·米歇(Pierre Michaux)。

很多人来展位试骑脚踏车,但初次尝试就能成功的极少,摔倒的是多数,所以试车小道上甚是欢闹。路易也订了一辆脚踏车,骑着它在战神广场、阿尼埃尔的工厂和旺多姆广场之间穿梭。46岁的路易一旦骑上脚踏车,便欲罢不能,与脚踏车结下了二十年的缘分,当他晚年还在街头骑脚踏车时,这让他的太太艾米莉和孩子们很担忧。@

(责任编辑:德龙)

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