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研究:疾病与人体气味有关 早期癌症可被嗅出

李茹岚

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【大纪元2014年03月28日讯】(大纪元记者李茹岚综合报导)瑞典最近的一项研究显示,人们能闻出疾病的味道,以判断某人是否生病。其实已有专家已开始使用检测气味的方式来诊断病症。不只如此,医生更利用嗅觉比人类敏感的狗儿嗅出早期癌症病人的味道,以提早诊断癌症病患。

科学家研究以气味检测疾病

最近瑞典卡罗林斯卡学院(Karolinska Institute)进行了一项研究。8名健康的人被注射脂多糖(lipopolysaccharide)或盐水溶液。脂多糖是一种细菌毒素,能引发强烈的免疫反应,而盐水则不会引起任何作用。

然后研究人员采集这8人的T恤,将腋下部分剪下并置入瓶子中,然后由40名大学生闻其味道,并针对其强度、难闻程度和健康度进行评分。结果发现,这些学生将被注射脂多糖的实验对像所穿过的T恤,评为味道较强、较难闻、也较不健康。实验对象的免疫反应越强烈,学生闻到的味道就越难闻。

据《华尔街日报》2012年报导,科学家们研究如何确认数千种与疾病相关的气味及它们的化学成分。他们使用的量测工具──质谱仪(mass spectrometry, MS),能侦测呼气的分子成分,虽然有些的量极少,仅有万亿分(兆分)之几的比率,也能找出欲分析的气味。其难度相当高,就好比在1,000座布满乒乓球的棒球场,挑出一颗特定的乒乓球。

目前,研究人员正在研发能诊断肝脏及肾脏疾病的检测方法,其它像气喘、糖尿病、肺结核、胃肠道感染,甚至器官移植的排斥反应,都可经由病人呼气,分析其“生物标志”是否发生了变化。生物标志是指任何分子,足以反映个体的健康或疾病状态的生理学变化。生物标志为动态表现,会随时间而改变。

使用仪器检测呼吸气味

据科学教育资源网站Science Net Link指出,通过一种名为Cyranose的仪器,可以让医生在看病时先检查气味或呼气,以协助诊断。Cyranose 是一种电子鼻,可以协助侦测气味或味道。

宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)医学院的麻醉师和重症监护专家韩森(Bill Hanson)说,很多疾病会使病人呼出的气带有明显的化学信号。体内的病菌、或身体产生对疾病的抵抗、或疾病所导致的身体某部分失去作用,会导致这种化学符号产生。例如,患肝病的人呼吸会带有一种腥味或肝脏的味道。肾脏疾病会使病人的呼吸带有类似尿液味等等。而Cyranose 可用来快速诊断出肺炎和鼻窦炎,让病人可以及早服药医治。

这些特有的气味是如何产生的?乌干达的主流媒体New Vision文章引述当地的圣文生医院(St. Vincent Hospital)姆卡萨医生(Dr. Stephen Mukasa)的话说,例如糖尿病人的血糖水平无法被控制的时候,就会产生酮症酸中毒(ketoacidosis),导致呼出的期带有水果味,也会产生明显的体味。这种情况是医疗紧急事件,病人应该立刻获得医治。”此外,严重的肝病或肾病也会使身体无法清除一些毒素,从而产生体臭。

狗儿可嗅出早期癌症病患气味

InSitu Foundation是个支持研究以狗嗅出早期癌症病人气味的基金会。网站说,研究证明狗可以检测出早期癌症,具体性达88%,敏感性达99%。以狗来协助检测癌症病患可说是非常准确、低成本、非侵入性。

这个网站的文章说,狗可以嗅出分解至万亿分之一的气味。狗儿的嗅觉就像人类的视觉。进入一间黑暗的房间,人类先观看房间,狗儿先“嗅闻”房间。一直以来,狗被训练嗅出火药、麻醉药品、失踪人口,现在发展到嗅出疾病。癌症病人会发出一种气味,很多肿瘤学家发现人类可以嗅到3、4期癌症病人呼气时的味道,而狗儿可以嗅出1、2期,甚至0期癌症病人的味道。

“训练狗儿嗅闻癌症病患气味的方式跟嗅闻炸弹、麻醉药品的方式一样,让狗闻出目标气味后得到奖赏。”

据《时代杂志》2012年报导,荷兰医生花了2个月的时间训练1只2岁的米格鲁猎犬克立夫(Cliff),在嗅到“难治性梭状芽孢杆菌”(Clostridium difficile)时,以趴姿或坐姿表达。相较于现行的检测方法,这是相当精准的判断,而且是瞬间且无侵入性的检测。其他的检测方法,有的需要1到2天的病原菌培养,在这期间可能已感染其他人;有的需要昂贵的专门仪器,并不是所有医疗院所都能负担的成本。

(责任编辑:李晓清)

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