火星陨石特殊结构重启火星生命争论

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【大纪元2014年04月23日讯】(大纪元记者李洗尘编译报导)十八年前,一块被称为“外星化石”(nanofossils)的火星陨石引发了一场火星上是否有过生命的争论。近日,研究人员报告说,在一块更大的火星陨石中发现了不同的内部结构,这说明在上亿年前,这颗红色星球可能存在过生命活动。

NBC新闻网报导,美国宇航局的约翰逊航天中心研究员吉布森(Everett Gibson)参与了上文提到的两次研究。他表示:“我们相信,这是另外一个重要的数据点,将有助于揭开一大悬疑:火星上有过生命吗?”

不过,吉布森明确表示,即使是最新的研究还是不能彻底解决这个问题。他说:“我们还不能大声宣布,我们在火星上发现了生命。”

2000年,一个日本的考察队在南极发现了一块13.5公斤重的陨石,并命名为大和000593(Yamato 000593)。吉布森和他同事的工作就是研究这块陨石的微观机构。陨石的成分分析表明,它大约13亿年前在火星上形成,之后与火星上的水发生作用而起了变化。科学家说,这块石头由于受到来自宇宙的撞击飞溅到太空中,并在过去1万年内坠落到地球上。

该研究团队的负责人是美国宇航局喷气推进实验室的怀特(Lauren White)。他们在2月份的天体生物学杂志上发表文章,描述了穿越陨石内部的微小通道,以及分布在陨石内部、富含碳矿物的细小斑点。

研究小组称,这些结构可能是有生物参与的风化造成的。吉布森说,如果这块陨石来自地球的海底,“我们会说,‘哎呀,这块岩石提供了一个微生物活动导致了岩石风化的证据’。”

研究人员强调,他们不能排除富碳区域是非生物过程产物的可能性。然而,他们说:“对于成分和结构相似的地球样品来说,人们会解释为是生物的作用,这说明,火星陨石的特征也可能是由生物活动形成的。”

怀特表示,她不想在条件不成熟的情况下宣布发现了任何“火星生命”。她说:“我绝不认为这是一篇证据确凿的论文。我希望读者在我们提到的研究背景下自己做决定。”

1996年类似的事情也发生在一块被称为ALH84001的火星陨石上。当时,研究人员表示,对该陨石的化学分析,以及其中的蠕虫状的结构特征,支持了他们认为火星上曾有生命的观点。该报告引起了轰动,但其他专家坚持认为这个特征并不是由于生命活动造成的。结果,“火星生命”的说法被人遗忘了。

此后,吉布森和其它参与了ALH84001研究的研究人员一直在为他们的论点收集更多的证据。2007年,怀特加入了这个研究团队,并仔细研究了大和000593。

怀特被陨石中的微小通道和斑点结构迷住了。她与其他研究人员一起,试图确定它们与地球上通过生物过程生成的岩石特征相类似。研究的关键挑战在于,要表明该特征是在火星上形成的,而不是受到地球上生物活动的影响。怀特说:“无论这些特征是什么,数据表明,它们有可能起源于火星。”

大多数行星科学家接受这样的观点,即火星曾经是一颗温暖、潮湿的星球,和现在比起来,它那时更像地球,从而更适宜生命。可以合理的推测,如果火星上确实存在过生命,那麽它应该在火星的岩石上留下痕迹。但在天体生物学类期刊上发表的论文,其证据还是不能解决争议。

吉布森承认,对于火星生命的研究还远没有结束。“我们受到了批评,但这就是搞科研。”他和他的同事们将对陨石进行更详细的化学分析。吉布森说:“我们必须深入研究,下一步,我们将把那些碳分子分开。”

美国宇航局的好奇号探测车正在火星上寻找这个红色星球有机碳的证据。但是要得出火星上有过生命的确切结论,可能需要把火星上的新鲜岩石样品带回地球,并高精密科学仪器基尼险进行分析。这可能需要10年或更长时间。吉布森说:“在此之前,我们能做的最好的事情,就是研究来自火星的陨石。”

(责任编辑:张东光)

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