只身退强盗 救新娘 孤女报答收留之恩

作者:陈必谦

图为明 张灵《招仙图》。(公有领域)

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滁阳牧(牧:官职名)高玉廷,是名孝子。他上任后,就派人回家去接老母郁氏。

这天,往滁阳而来的郁氏,经过来安县的东山,从轿上观赏东山清秀景色,一眼望去,林木葱郁。这时,郁氏听到一阵哭泣声,她要轿夫停下,并派人寻声找人。结果,发现一名二十多岁的悲伤女子。

郁氏询问她,她说:“我叫绿云,是来安县郁某的女儿。父母先后病故了,继母不能相容于我,整日打骂。被逼无奈,我只好从家里逃了出来。现在无处可去。”说完,又流泪不止。

《宋元名绘册.元人画招凉仕女》。(公有领域)

郁氏见她双目红肿,身体娇弱,不禁动了恻隐之心,于是说:“我也姓郁。儿子在滁阳做官。如果你愿意,就和我一起去滁阳,以后,你就在我身边照顾我吧!”绿云听了,“扑通”一声跪在郁氏面前,说:“如果您肯收留我,我感恩不尽!情愿做个粗使丫环,报答老夫人!”

一路上,绿云日夜服侍郁氏,郁氏满心欢喜。到了滁阳,郁氏把收留绿云的事,告诉了儿子。高玉廷见绿云模样清秀,不像坏人,便对母亲说:“母亲既然可怜她,就让她做个贴身丫环吧!”于是绿云就留在了高府。

数月之后,高玉廷的女儿,出嫁给一位州牧的儿子。对方派了一队人抬着花轿,吹吹打打地来接新娘。

花轿刚过清流关,突然冲出一伙手执刀枪的强盗,劫走了新娘。随从的人仓皇逃回高府报告。高家顿时慌乱起来,高玉廷的妻子当场晕了过去;老母郁氏脸色苍白;高玉廷不知所措;而大家也拿不出办法。

府里的幕僚纷纷献计。有的说:该下令让捕快去捉拿强盗;有的说:必须派兵去围剿。高玉廷知道,捕快难以抵敌强盗,而围剿又可能伤害女儿,所以摇摇头,没有同意。

高玉廷一面安慰母亲,一面心急如焚,不知怎么办。图为明 仇英《二十四孝册.汉文帝亲尝汤药》,台北国立故宫博物院藏。(公有领域)

这时老母郁氏叹了口气:“无论怎样,总要以保全孙女为重。如果她被强盗玷污了,高家还有何清白可言?”高玉廷一面安慰母亲,一面心急如焚,不知怎么办。

猛然,一个娇弱的声音说:“婢子到这里已经几个月,又蒙老夫人搭救,一直没机会报答。如果您肯信任我的话,我愿意去一趟!”高玉廷一看,说话的正是丫环绿云。他不禁苦笑说:“你只是一个弱女子,手无缚鸡之力;强盗人多势众,又穷凶极恶,你怎么对付得了?”

绿云答非所问地说:“事不宜迟,绿云告辞了!”说完,竟像飞鸟一样,一纵身,就跃到了窗外,转眼之间没了踪影。在场的人无不惊奇地呆愣在一旁。

绿云离开了许久,大伙儿静静地在屋内等候,等到半夜三更,月上树梢,更漏声声。大家像是木偶一样,既不讲话,也不动弹。这时,不知哪位丫环前来上茶,碰倒了院中的花盆,轰的一声,吓得大家一身冷汗。

高玉廷正要责备丫环,就听窗外屋廊下,有人带着笑声说:“幸而没有耽搁,不然就晚了。”随后又听到有东西落地,接着,绿云跨进屋门。满屋人急忙起身迎上去,只见绿云背着高玉廷的女儿,疲惫地来到高玉廷面前说:“婢子没有辜负主人,女公子安然无恙。”

大家急忙把女公子放下来,高玉廷一面拜谢绿云,一面请绿云先坐下休息。

大家询问女公子事发经过,她说:“强盗把我劫走后,用黑布蒙上我的眼,堵住我的嘴,不知走了多少路,才到了一个山寨。他们把我关到一间空房子里。夜晚的时候,一个强盗进屋要对我无礼,我大声喊叫,又极力不从,可强盗力大无比。忽然,一道白光从窗格透进屋里,让人感到一阵寒气。再往后,觉得强盗松了手,倒在我身旁。仔细一看,他的头已经没了。后来,我就晕晕乎乎的,不知发生了什么事。等到睁眼的时候,已经在这里了。”

大家听完,目光一致投向绿云。绿云有些不好意思,低头道:“婢子很疲乏了,想去休息一下。”高玉廷点头答应。

绿云来到太夫人房里,太夫人拉住绿云的手说:“我们一家人都很感激你。只是我不明白,你为什么身怀绝技,却不回家报仇呢?”绿云说:“太夫人当初收留了我,这样的恩德,我永世不忘!如今能有报答的机会,也算了结了我的心愿。我虽然被继母逼迫虐待,而逃出家门,但如果不是这样,我终究不过当个农夫的妻子,不会学到这身技艺。想来,我该酬谢我的继母啊!”

太夫人郁氏叹息说:“看来你是个很不寻常的女子啊!”于是想让绿云做自己的孙媳妇。绿云说:“我已经暴露了身份,不能在老夫人家里继续待下去了。”

她接着说:“这里不久将会有危险,请老夫人警惕!”太夫人身上一震说:“这可怎么办呢?”绿云低头想了想说:“请太夫人把孙女叫来!”

不一会儿,女公子来到太夫人面前。绿云对女公子说:“等到危险到来的那一天,要靠你努力了。”女公子问:“我该怎么做?”绿云从手指上脱下一支铁箭环,交给她说:“你远远地把它投过去,就可以了。”女公子看看箭环,闪闪地发出乌光,便又问:“你现在打算去哪儿呢?”绿云仰头叹了口气,低低地说:“天涯海角吧!”

第二天清晨,绿云果然不见了。

一个多月后,高玉廷白天办完公事后,和僚属一起饮酒。图为《万年不老册.贞元七贤》,作者、年代不详。台北国立故宫博物院藏。(公有领域)

一个多月后,高玉廷白天办完公事后,和僚属一起饮酒。席间又提起绿云,大家都说她是个剑侠。不禁流露出钦佩和惋惜之情。

酒席散后,高玉廷回到府里,洗漱之后上了床。夜半的时候,果然有一伙强盗翻墙进入高府。他们手持快刀,头戴面具,共有四十多人。

高玉廷听到外面脚步声杂乱,知道出了事。悄悄叫醒家里人,并要他们登上楼藏起来。不一会儿,强盗四处搜寻了一会儿没找到人,打算登楼寻找。

女公子对高玉廷说:“绿云曾嘱咐我用铁箭环,以避免灾难。现在正是时候了。”随后,来到窗前,把箭环掷向楼下的强盗。只见箭环化成一团火焰,扑向强盗。强盗们仿佛失了魂似的,站在那里动弹不得。

高玉廷这才大喊:“抓强盗!”不久,外院的仆人、卫兵,都冲了进来,把强盗轻易地抓住了。

第二天,高玉廷升堂审讯,问强盗:“你们这些贼子,来时气势汹汹,为什么就轻易的束手就擒?”强盗回答说:“我们正要上楼,只觉得一片白光,身子被定在那里,所以才被抓住了。”审讯之后,强盗们被关进死牢,只等秋后受斩。

几年后,高玉廷辞官,在回乡路上,经过一片荒山野岭。图为清 黄增《人物(三)册.人物故事二》,台北国立故宫博物院藏。(公有领域)

几年后,高玉廷辞官,在回乡路上经过一片荒山野岭,只见远处走来两个人,一男一女。男的有些跛脚,女的身材娇小。走到近处,女子向高玉廷下拜问安。高玉廷仔细看看,女的竟是绿云,不禁喜出望外。

绿云说:“我已有了夫婿。”说着指指那位跛脚的男人。又说:“不知太夫人怎么样?女公子平安吗?”高玉廷告诉她,太夫人已经去世,女公子也嫁了人。绿云叹息了一番说:“前面虽然荒僻,但我已经替您除去了危险,您放心走吧!”又询问了太夫人葬在哪里。随后就不见了。

此后,太夫人墓前,年年都有祭品。高玉廷知道是绿云来过,但却再也没见过她。

正是:

天地有正义,飒然出女英;
学得一身艺,超卓如神鹰;
除恶诚锐利,排难报大恩;
隐怀鸿鹄志,柔秉女儿心;
仗侠江湖上,济世且恤民;
年年祭主母,念念抒真情。

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(事据《夜雨秋灯录》)

责任编辑:王堇

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