路易•威登的传奇(十四)

文/方慧
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【大纪元2014年06月14日讯】今天路易威登品牌无疑是法国乃至全世界的顶级皮件奢侈品。LV自问世以来,就孜孜不倦地追求精致、品质、舒适的“旅行哲学”,雍容大方的设计历经上百年,不仅没有被时间所淘汰,反而成为时尚之经典。但是,您可曾知道这个辉煌的皮件帝国是由一个出生卑微的磨坊主的儿子和他的后代们一手打造的?现在让我们追溯路易•威登的足迹,走进这个皮件帝国,探寻它具有无比魅力的秘密。

路易转让家族资产给儿子

在1878年巴黎世博会期间,21岁高大英俊的乔治•威登结识了16岁的美丽姑娘约瑟芬,两人情投意合,次年夏天便订婚了,并商定隔年11月举行婚礼。

1880年秋,年近六十的路易•威登考虑着家族事业的未来,他当初以自己的名字命名公司,为的是让它长久不衰。而现在是重组公司,让付诸一生心血的事业能够持续发展。

诚如所有的重要时刻,在太太艾米莉的鼓励下,路易做出了一个举足轻重的决定:把家族公司转让给儿子乔治。1880年11月3日,在乔治婚礼的前两天,路易夫妇和儿子乔治在公证人面前签署了一份合约书,将公司、运输工具和租赁契约转让给儿子,还包括一份顾客名单和专卖店里的办公设备清单,总额为六万法郎。对一个23岁的年轻人来说,这简直是一个天文数字,不过路易早有安排。其中的三万法郎是路易夫妇送给儿子的结婚礼物,至于另外三万法郎的支付方式,合约是这样写的:“八天内乔治付清一万五千法郎,不计利息,其余的一万五千法郎需在明年的11月1日付清。” 但后人无从知晓乔治是否真的支付了这笔钱。

在乔治•威登的要求下,合约中出现这样一个条文“路易•威登夫妇在现有资产所在地一千米方圆内,被禁止设立另外一个旅游品公司和工厂”。这种条文在今天的商界已司空见惯,但出现在1880年的父子合约里,实属罕见。

回到阿尼埃尔的家中,路易夫妇和儿子举杯共庆,父亲终于觉得路易品牌能长青不朽了,而儿子则跃跃欲试,他永远不会忘记这一天。在一本记载家族成员出生和死亡的文献中,他突然写道:“1880年乔治•威登成为公司的掌管人。”

两天后的11月5日,乔治迎娶约瑟芬,按照民法,新人和父母都要在结婚证书上填写职业,路易仍然是“行李打理师”,而乔治是“旅游用品制造商”。

路易•威登皮件

从1872年开始的厂房重整和扩建工程还未完工,原来只有28个工匠的作坊已日渐扩增。威登家族决定开发新产品,让产品多样化的时刻来临了。乔治在日记中这样叙述:“路易•威登先前未能顾及皮件制造,诸如皮包、皮箱等,但自从1880年把公司转让给儿子后,他便能花时间专精于设计和制造工艺。父子两人负责在阿尼埃尔的厂房增建一个工作坊,专供皮件制造。”他还以第三人称骄傲地写道:“受过正式教育又讲究时尚的23岁的乔治,在父亲的协同下管理着公司。路易•威登依然把持着工厂的运作,而乔治的参与,无疑给工厂的发展增加了莫大的动力。”

路易把原先在厂房楼上的家住套房改成工作坊,而在工厂旁边盖两栋宽敞明亮的洋房,一栋给儿子一家住,另一栋给自己和艾米莉住。两代人一起工作和生活,约瑟芬试图让乔治明白她希望有私人空间,然而他们的日常生活由婆婆艾米莉掌管,白天工作又由公公路易监督着。

每个星期天午餐时分,在路易家宽大的餐厅里,聚集了孩子们和朋友们,艾米莉操持着一切,但显得越来越疲劳。19岁的约瑟芬靠在扶手椅中叹息着,她在婚后第二天就到丈夫乔治的专卖店里帮忙,社交生活仅限于公婆的客厅,觉得很无聊。

奢侈品广告的先驱

法国现代广告是十九世纪三十年代以宣传单形式出现的,稍后在报纸上出现商品广告。到1840年广告形式各异:商标图形、扑克牌或折扇等。有的出版社在报纸上登广告以推销书籍。此后的十年中,形形色色的广告成了奥斯曼重建巴黎后的一大景观。在1870年,各大百货公司的墙上贴满了各种商业广告。

十九世纪八十年代,路易观察到消费者日益增多,而报刊则是能接触到最广泛人群的媒体,尽管那时的商品广告用词很夸张,但他预测到广告的功效。路易认为在杂志中做插页广告是一种推销新方法,让人们了解他的行李箱,使他从其他的竞争对手中脱颖而出。于是他在五十多种杂志上登广告,并很快获得效益。路易可以算是奢侈品广告的先驱,之后其它大品牌也纷纷模仿他。

路易•威登在《Le Théatre》1898年7月这期的封二上刊登的广告,很朴实简单的设计,文字内容是品牌名和地址,以及行李箱的用途。(维基百科)
路易•威登在《Le Théatre》1898年7月这期的封二上刊登的广告,很朴实简单的设计,文字内容是品牌名和地址,以及行李箱的用途。(维基百科)

第三代掌门人卡斯顿•威登的诞生

1882年威登一家遭受失去两个亲人的痛苦。2月7日,不满六个月的乔治的女儿夭折了。艾米莉想要帮助儿子和儿媳度过这哀伤时期,可她自己也很虚弱。这年夏天眼看她体力不支,秋天便只能躺在病塌上了。11月5日,路易含泪在艾米莉身边守了一夜,次日清晨四点,艾米莉的生命之灯熄灭了。路易悲痛欲绝,他握着艾米莉的手不放,28年来,这个坚强的女人陪伴他、支撑他和照顾他,他不愿爱妻离开这个人世。路易没有勇气去死亡登记处,让乔治代办。

失去母亲和女儿的乔治悲伤不已,他让六神无主的自己钻到工作中去,在日记中这样概述:“抑或在家里,抑或在店里,对一切娱乐视而不见。”从这一刻起,父子俩比任何时候都需要彼此扶持,但是沉湎在悲伤中不是威登的家风,他们忆起艾米莉的精神:在困难的时候,一定要朝前看。

1883年1月30日,乔治的儿子卡斯顿•威登出生了,这将是路易•威登品牌的第三代掌门人。路易对他第一个孙子的出生日期印象深刻,因为这天他们接到了东京政治家后藤像二郎的特殊订单。乔治很想自己能亲自负责这宗生意,他看到日本人对路易•威登行李箱感兴趣而觉得兴奋。

东方快车启悟乔治

1883年10月,从巴黎驶往君士坦丁堡的东方快车开通了,从年轻时代就喜欢坐火车出游的路易带着乔治,去体验6500公里为期两周的豪华特快列车旅程。

在火车月台上,路易观察旅客的职业:经理、工程师或政要们,他们穿着很考究,个个是穿深色西服、戴大礼帽和手套的绅士。路易和乔治知道这些是他们的客户,或者是潜在的客户,他们还认识其中的一部分人,路易与他们握手,并把儿子介绍给他们。

在火车鸣笛前的骚动中,路易走向行李车厢,饶有兴致地数着有几个从他的专卖店里买的条纹行李箱或灰色特里亚农行李箱。当时费加罗有一篇特别报导这样描述:“行李车厢里堆满了行李,火车公司提供上门取行李并运至火车车厢的服务,我们一分钟也不必操心。”路易想起四十年前,当他站在巴黎的火车月台上,曾梦想旅客提着他制造的行李箱而去世界的另一头,如今梦想成真了。

路易让乔治去打量一下东方快车的配置,快车上除了行李车厢外,还有两节卧铺车厢、一节餐馆车厢和一节专门用来储存备用品、冰柜和酒柜的车厢。还有一个淋浴浴室,就当时的标准是相当豪华舒适的。包厢设计得很高雅,每间能容纳四个旅客,配有棉毯和床单。当列车徐徐离开月台时,旅客们纷纷探出头去向送行的人告别…

东方快车之旅归来,乔治心潮澎湃,他想离开,离开法国,去旅行,到国外去生活。他不想只做路易的儿子,而想成为他自己。妻子约瑟芬也支持他的想法。曾有一度他想用自己的名字成立属于自己的公司,但不可能。于是他想去国外创业。

英国似乎是实现乔治理想的地方,因为他在那里受过教育,了解她的文化。他想去大英帝国,在那里他可以支配一切,从商业决定、政治倾向到文化爱好等方面。此时的乔治不愿生活在他父亲的阴影下,他在找寻自己的位置。然而父亲会允许他远走他乡吗?(待续)

(责任编辑:德龙)

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  • 橱窗广告 1875年元月,路易在儿子乔治的协助下,把位于斯克里布街上的专卖店橱窗布置得非常华丽,橱窗里不同款式的行李箱以不同的方式陈列着,有的开着,有的关着,有的叠着,在专卖店主要入口处竟也放置了一些。橱窗广告的目的就是要吸引所有过往行人的目光,无论是走在加普希纳街上,还是在邻街的拐角上,都不会错过路易•威登的行李箱。从对面大饭店里出来的人们,对这个橱窗感到好奇而引发了一阵骚动呢。
  • 父与子 路易决定把儿子乔治介绍给他的材料供应商、客户们和业务关系。几个月来,父子形影不离地赶赴各式商业约会,从木材商、打理梳妆的私人沙龙、裁制女裙的工作坊到高级时装沙龙。
  • 从零开始 普法战争与巴黎公社之后,面对断壁颓垣、荒凉满目的首都,巴黎人投入到重整家园的建设中。民众又重拾生活乐趣,随着消费购买力的提升,使路易能渐渐地重新赢得客户群。为了重整家业,为了重建那被洗劫一空的工厂,路易需要一大笔资金,于是他决定卖掉加普希纳街上的店铺。
  • 路易被卷入普法战争1869年12月,欧仁妮皇后从埃及返回巴黎,一天下午,皇后亲临巴黎歌剧院施工现场,她惊奇地发现这座建筑采用了色彩缤纷的大理石、玛瑙,斑岩及褶边装饰,还有廊柱和大量的雕像,从中她能找到某种法国或意大利的艺术风格元素,但无法确定究竟是哪一种建筑风格,于是她向巴黎歌剧院设计师查尔斯·加尼叶发问,年轻而富有才华的加尼叶给了皇后一个惊喜:“这是拿破仑三世建筑风格!”这也是后人所称的新巴洛克风格。然而此时拿破仑三世的法兰西第二帝国快发出最后的叹息了。
  • 远洋殖民地的行李箱
  • 世博会获奖1867年4月1日开幕的世界博览会再度在巴黎举办,英国人和美国人都将参展,这给了路易一个征服全球的起步平台。当1860年英法签署自由贸易条约,路易就料到要面对严峻的英国人的商业竞争,而背后商家必争的是美国市场。美国是一片辽阔的淘金之地,随着铁路运输的逐渐发达,热爱出游的美国人,需要大量的行李箱。对于美国这块潜在且庞大的市场,路易更先知先觉于他同时代的法国工业家们。
  • 王室贵族推动旅游业当拿破仑三世的同母异父兄弟,莫赫尼公爵(le duc de Morny)在1860年创办位于法国北部诺曼底地区多维尔(Deauville)海滨渡假胜地时,法国的旅游业就此诞生了。拿破仑三世和欧仁妮王后对西南部的比亚里茨情有独钟,在那里建造了一幢能眺望大西洋的以欧仁妮命名的豪华别墅。有时欧仁妮王后让拿破仑三世一起去诺曼底做温泉疗养,帝王夫妇也喜爱维希(Vichy),在那里盖了一座具有第二帝国风格的“帝王小屋”,路易·威登的子孙们也曾住在邻近的别墅里。
  • 女士专用箱阿尼埃尔镇的新厂房建成后,路易.威登也把住家盖在旁边。在路易的工厂里当工匠,并非一件易事,他们必须持续不断地适应路易推出的新款式的要求,达到路易制定的严苛的品质标准。工匠们学习如何钉杨木板条、如何在箱外粘贴帆布和在箱内铺衬红白条纹相间的帆布。路易是一个令人敬畏的老板,他经常会给工匠脸色看,既不喜欢来自工匠们的挑战也不愿他们辞职,更不用说背叛了。
  • 改造巴黎拿破仑三世对后世的重要影响之一是改造巴黎,他重用意志坚强、具有强烈使命感的奥斯曼男爵对巴黎进行城市规划,最终形成今日巴黎的建筑风格和典雅气派的城市景观。奥斯曼精力充沛,事无钜细,从海报亭、饮水池、路灯与灯杆、喷水池、坐椅等,都交代了尺寸、材料、配置的位置与原则,奥斯曼是把巴黎当作一个艺术品,从整体到细节都做了极其严谨的规划...
  • 走上创业之路1854年路易•威登与艾米莉结为秦晋之好,当时路易32岁,而艾米莉芳龄17。艾米莉虽然年轻,但很成熟,路易可以和她商讨任何事。当路易求婚时,就告知了艾米莉他要开创自己的事业。如果此时的路易还有几分犹豫的话,艾米莉则对她的丈夫充满了信心。婚后三个月,艾米莉有身孕了,她坚信路易应该停止在马雷夏尔的木箱店里工作,自立门户的时机到了,路易被说服了...
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