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亚裔老人的守护天使

访宾州亚裔老人服务中心PASSi创办人崔英佳(Im Ja Choi)女士

宾州亚裔老人服务中心PASSi创办人崔英佳女士。(肖捷/大纪元)

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【大纪元2014年09月09日讯】(大纪元记者肖捷、童云费城报导)古人云:“百善孝为先”。敬老尊长是中华传统美德。很多北美华人虽然生活、工作不易,但都尽其所能回报父母含辛茹苦的抚育之恩。如果年迈的双亲在身边,身体又不便,作为子女的我们怎样才能尽到孝道,让他们更好地安度晚年?

位于北费城Jenkintown的“宾州亚裔老人服务中心”(Penn Asian Senior Services,PASSI)能为您排忧解难。这是宾州首家针对亚裔老人开设的免费居家护理服务中心,它不仅能让老人继续与子女一起生活,得到高质量的贴身服务,同时大大减轻了子女的时间和经济负担。该中心主席韩裔崔英佳女士(Im Ja Choi)介绍说:如果60岁以上老人有绿卡,但不能自己照理日常生活和起居,即可向宾州亚裔老人服务中心申请免费服务,中心会安排讲国语/粤语的华人护理员到家里来护理老人。

崔女士说,宾州亚裔老人服务中心是由美国联邦和宾州政府资助。政府为居家护理所支付的费用低于老人在养老院的开支,因此相当于为政府省钱,并且老人在自己家里接受专业护理会更惬意。即使老人与子女住在一起,不管子女有多少钱,老人都可以申请得到宾州亚裔老人服务中心的免费服务。

创立亚裔老人服务中心

尽管免费居家护理很早就有,但亚裔却知之甚少。崔女士当年就是因为母亲的疾病才了解到这项服务,宾大组织动态学(organizational dynamics)硕士毕业的她也因此看到了商机,并在数年后创办了宾州亚裔老人服务中心,使更多亚裔老人能够享受高质量的护理服务。

“我妈妈在2002年诊断出癌症时,我把包括工作在内的一切都停掉了,专门照顾她。我不能送她到养老院,因为她吃不惯美国食物,也不会讲英语。”崔女士回忆说,她母亲当时体重急速下降,只有62磅。除非睡觉时,离开她5分钟都不行。过了一段时间后,崔女士开始寻找帮助,看政府有没有福利项目,能让人到家里来照顾老人。但当时没有提供韩语的服务,直到7个月后,才从康州有人过来。亲友们听说后,都很高兴与好奇,纷纷打探消息。于是她萌发了自己创业、提供居家护理的想法。

于是,“韩裔老年中心”(Korean Senior Service)在2003年成立。但崔女士很快就意识到其他亚裔也需要这方面的服务,因此在2004年改名为“宾州亚裔老人服务中心”。崔英佳说,刚开始举步维艰,前两年靠政府的7万美元启动基金资助,随着规模的逐步扩大,才慢慢走入正轨。目前该中心每月服务大约5百位老年人,可以用中文、越语、柬埔寨语、英语等服务老人,这样便于与老人在语言、文化上沟通,也更有亲切感。培训也可以用中文和英文等多种语言进行。为了满足老人社交方面的需求和增加培训设施场地,亚裔老人服务中心于3年前买下了现在的场地,29,300平方英尺的两层高宽敞新楼,并花30多万美元进行了装修。目前该中心已搬入新址,这里设备齐全,宽敞明亮,仅楼上就有8千多平方呎,厕所有17个。

位于北费城Jenkintown的“宾州亚裔老人服务中心”(Penn Asian Senior Services,PASSI)(PASSi 网络图片)
位于北费城Jenkintown的“宾州亚裔老人服务中心”(Penn Asian Senior Services,PASSI)(PASSi 网络图片)

宾州亚裔老人服务中心PASSi两层高宽敞新楼,二楼设“宾州亚裔欢乐老人中心”。(PASSi 网络图片)
宾州亚裔老人服务中心PASSi两层高宽敞新楼,二楼设“宾州亚裔欢乐老人中心”。(PASSi 网络图片)

宾州亚裔老人服务中心新增加了“宾州亚裔欢乐老人中心(Penn Asian Jubilee Center)”,提供成人日间看护服务,负责照顾和协助老人、诊疗和娱乐活动、提供营养丰富的家乡风味膳食、免费为需医疗辅助人士提供服务、免费接送。目前该中心有两位华裔潘美惠和陈云佩女士,专门负责华人服务,PASSi 提供居家健康护理和护士助理培训,希望有更多华人来这里工作,同时为更多华人老者提供服务。当然亚裔老人服务中心也为非亚裔老人提供服务。

回首往事,崔女士很自豪居家护理照顾老人这种双赢的服务,既让子女可以继续工作,为社会做贡献,又为护理员创造了工作机会,还让老人更能安享晚年。“当年我母亲85岁时诊断出癌症从医院回家后,没有人会想到她还能活8年。” 她说,随着人均寿命的增长,照顾老人的需求会更多。现在有能力来帮助他人、服务社会,崔女士感激地说,缘于当年照顾母亲,还有妈妈的鼓励。

服务社区 融入主流社会

今年66岁的崔女士精神矍铄,在华人社区里也经常看到她的身影,每天都在不停的奔波。她爱好写作、读书和戏剧等,先生有全职工作,两个孩子也都已成家。早在创办“宾州亚裔老人服务中心”前,崔女士就热心服务社区。她曾在蒙哥马利郡(Montgomery) 的“妇女委员会”(Woman’s Commission)任职8年(任立法主席4年,负责财务4年),熟悉政府部门的人事。为了促进教育、文化与公众事务,她于1996年成立了“妇女发展组织”(Women Development International),并多次在图书馆、博物馆等地都举办讲座。能申请到这么大笔的基金来创办发展PASSi,连崔英佳自己都觉得出乎意料:“认识我的人都说是我多年为社区的义务奉献换来的!”

在多年努力后,崔英佳对亚裔融入美国社会的艰辛深有感触。在任职妇女委员会和成立妇女发展组织期间,刚开始参加活动时常被人冷落,但她没有放弃。“你对我怎样,我不在乎”,崔英佳笑着说,重要的是要知道自己在做什么,“要多参与。如果人家看到你人好,又有耐心,慢慢就会开始关注你。”

有一定基础后,事情并非就一帆风顺。崔英佳说,在亚裔老人服务中心成立后,也有许多坎坷。“5年前我们想增加个人护理,当时本地只有3家大公司做。我们花了7、8个月得到了州和郡的许可,但是没有客户。由于对我们缺乏了解,代理公司甚至把我们辛辛苦苦联系到的客户分配给了其他公司。大概又过了1年时间,才和代理公司沟通好,才有了稳定的客户。”

尽管老人服务中心的很多事情要操心,但崔英佳也乐在其中:“工作只是为了挣钱是不行的。要真心待人、有善心。这也许就是客户愿意和我们合作的原因吧。”崔英佳希望年轻人在做事和人际交往上不要轻易放弃。“因为自尊,没人理睬自己就容易灰心。现实生活中哪有那么好的事啊?你一来,别人就过来给你打招呼,来欢迎你。”事实上,只要坚持就会有转机。“只要认为有必要去做,就要去行动。”她说现代社会里,往往是全面衡量一个人,不只是工作表现,是否参加义务服务,如何与邻居交往,在社区的表现,这些都很重要。

责任编辑:李缘

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2014-09-09 9:10 PM
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