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私人商业月球飞行 美佛州太空基地合作

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【大纪元2015年01月23日讯】(大纪元记者李明杰劳德代尔堡编译报导)随着太空技术的渐渐成熟,私人公司正在佛州卡纳维拉尔角研制和策划具有商业用途的月球着陆器,从而有望将全美第一个机器人月球轨道器和着陆器发射升空。

据《今日佛州》(Florida Today)周三报导,位于硅谷的太空科技公司-月球快车(Moon Express)周四宣布了一项和佛州政府的佛州航天机构Space Florida签署为期五年的租约计划,将把它的推进系统研制和试飞项目建立在佛州的36号复合发射基地。美国国家航空航天局(NASA)就是在这个基地用宇宙神系列运载火箭(Atlas,也译作阿特拉斯火箭)发射飞船到月球和火星的。其实几个月之前,月球快车公司就已经在肯尼迪航天中心的航天飞机跑道上测试它的小型飞行器了,希望能凭借这种有如甜甜圈形状的奇特飞行器赢得谷歌赞助的月球X大奖(Google Lunar X PRIZE)。

月球快车联合创始人兼CEO鲍勃•理查兹(Bob Richards)说, “没有比Space Florida更好的地方去月球了。这里有非常好的资源、技能和设施,是在地球上任何地方都找不到的。”

月球快车是在卡纳维拉尔角建立的第一家没有政府合同订单的“新空间”公司。如果这种模式成功的话,这将有助于该地区的航天事业多元化,超越传统的NASA和美国空军承包商合作的大火箭项目模式。

该公司在初始阶段将会有25至50名员工,有些将会直接从公司位于加利福尼亚州的总部美国航空航天局艾姆斯研究中心和阿拉巴马州的办公室调过来。这些精英的其中之一是蒂姆.皮肯斯,他是2004年第一个私人开发的太空载人飞船、一号太空船引擎的首席设计师。当然该公司也会在佛州本地招聘,最终会建立起一个包括机器车间工人到太空船工程师在内的100至200人的团队。

Space Florida还没有正式把月球快车确定作为合作伙伴,不过周三CEO弗兰克DiBello告诉董事会成员各方已经“接近达成协议”。国家机构最近批准花费25万美元在36号复合发射基地对设施升级做第一笔投资。理查兹说,随着时间的推移投资可能会突破1000万美元。

月球快车将发展短期和低跨度周期的一系列发射和着陆垫测试飞行器,希望能尽快地从最初的设计版本迅速推进到下一个版本。“我们预计太空船车辆将每隔几个月就飞行一次。”理查兹说。

该发射中心将容纳正在研制的四座新发动机和推进器发射场作为测试新引擎之用。一个类似于肯尼迪航天中心的航天飞机跑道也将会开始建造,这样能使该公司进行早期测试。

这些准备工作应该很快赢得谷歌月球XPRIZE竞赛的超过1百万美元的初始奖励。月球快车希望在2016年能够发射飞行器,赢得谷歌月球XPRIZE竞赛的2千万美元大奖。该奖项将被授予给第一个把机器人发射上月球、并移动大约1600英尺和传输高清晰度视频回地球的私人公司。

责任编辑:吴蔚溪

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2015-01-23 7:13 AM
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