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全球大型主机之父阿姆达逝世 享年92岁

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【大纪元2015年11月14日讯】(大纪元记者凌妃编译报导)发明世界上许多大企业都使用的IBM大型主机大师阿姆达(Gene Amdahl)于11月10日在加州一间疗养院病逝,享年92岁。阿姆达博士从小在一处没有电的南达科他州农场长大,但最后却成为一名领导世界大型主机(Mainframe Computer)的先驱。

据《纽约时报》11月12日报导,阿姆达在1960年代加入IBM,并于大型主机S360的发展与设计上扮演非常关键的角色。IBM S360大型主机诞生于1964年,当时的董事长暨执行长小托马斯•约翰•沃森(Thomas J. Watson Jr.)就曾表示,阿姆达是IBM大型主机之父。

阿姆达以前的同事、斯坦福大学电脑科学家弗林(Michael J. Flynn)说,S360大型主机为未来50年的电脑设计哲学奠定了基础,也为IBM带来无数的财富。

阿姆达的成长背景

阿姆达生于1922年,父母亲分别是挪威与瑞典后裔,当时他成长的偏远农庄并没有电,直到他念高中时,整个乡村才有了电力供应。

1941年珍珠港事变时,阿姆达试图从军,但却被美国兵役局给拒绝了,原因是农场技能对当时的美国社会更重要。1944年,阿姆达终于如愿加入美国海军,并在全美的海军训练中心教授雷达课程。

1948年他自南达科他州立大学毕业,1952年取得威斯康辛大学的理论物理博士学位。

在威斯康辛大学的博士课程里,阿姆达开始对电脑产生浓厚的兴趣,他的博士论文题目就是后来著名的“威斯康辛整体同步电脑”(Wisconsin Integrally Synchronized Computer)。

阿姆达与IBM的缘起缘落

博士毕业后,阿姆达直接进入IBM工作。

1964年,他因为疲倦了位于纽约阿蒙克(Armonk)IBM总部的“大量与政治需求”,于是转调加州IBM,在那6年的时间里,他负责IBM的工程实验室。

阿姆达是IBM内部一位深具智慧的领袖,因为他可以让意见相左的不同团队在技术问题上达成共识。

阿姆达于1970年离开IBM,在富士通(Fujitsu)的资助下,于加州桑尼维尔(Sunnyvale)成立一家以他名字命名的公司,叫“Amdahl公司”,尽管当时的大型主机市场仍由IBM主导。

阿姆达的另3家公司

“Amdahl公司”在1975年推出第一部大型主机“470系列”,与IBM的S360后续机种S370相抗衡,结果证实,“470系列”的速度和价格的表现都远优于IBM的S370。那些购买“470系列”的客户,可以不用买IBM硬件就能操作S370程序。

尽管“Amdahl公司”不是第一家直接挑战IBM大型主机的厂商,但是却能成功与之竞争。相较之下,RCA和通用电器(又称:奇异电气,General Electric)就是失败的经验了。

1979年,在遇到技术和生意瓶颈,阿姆达便离开自己创建的公司,专注于成立新的创投——Trilogy Systems,这是一家制作整合晶片的公司,可以降低大型主机制造商的制造成本。当时的他,募资了超过2亿美元,约占大型主机市场的22%份额,但最后晶片发展仍告失败。

富士通在1997买下“Amdahl公司”,成为整家公司的一个部门。

1987年,阿姆达又成立另一家公司——Andor Corporation,专注于中型主机市场。但公司遇到生产问题,再加上激烈竞争,最后在1995年便宣告破产。

责任编辑:林琮文

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2015-11-14 3:05 PM
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