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微小水母被发现 或改变教科书对动物定义

黏体动物(左:显微镜下的黏体动物孢子)实际是一种微小水母(右:水母)。(维基百科组团)

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【大纪元2015年11月18日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)科学家发现黏体动物(Myxozoa)实际是一种微小水母而不是单细胞生物,这一研究结果有可能改变生物教科书对动物的定义。

堪萨斯大学(University of Kansas)的研究者在最新一期美国国家科学院院刊PNAS杂志上表示,这种微小水母由数个细胞组成,身体结构和基因组都非常简单。

含有水母的特征

据英国《每日邮报》11月17日报导,堪萨斯大学的生物学家鲍林‧卡特怀特(Paulyn Cartwright)说:“这些动物十分奇怪,以至于很难想像它们竟然是水母。”

卡特怀特解释,黏体动物保留了水母的基础特征,以及有刺细胞(nematocyst)和相应的基因等成分,但是没有口和肠,其基因组比一般水母小20~40倍,是目前最小的动物基因组。卡特怀特说:“它的基因组只有大约2000万个碱基对。”

黏体动物(Myxozoa)的结构很简单,却是一种功能复杂的动物。(维基百科)
黏体动物(Myxozoa)的结构很简单,却是一种功能复杂的动物。(维基百科)

可能改变动物定义

另据物理学网站phys.org11月16日报导,卡特怀特表示,黏体动物没有以前科学家所说的重要动物发育特征。她说:“比如,没有Hox基因,而这种基因被认为是所有动物发育很重要的基因,但是黏体动物绝对是一种动物。”

卡特怀特认为,黏体动物完全改变我们对动物的概念,目前的动物定义是“宏观的多细胞生物体”,而黏体动物不符合这个定义。人们一直以为黏体动物是单细胞生物,实际是功能非常复杂的动物。它的例子说明人们对自然知之甚少。

卡特怀特说,黏体动物有2000种,是一种微小的寄生虫,可以感染鲑鱼和三文鱼等动物,导致鱼患上回旋病(whirling disease,学术名称为“脑黏体虫病”),得这种病的鱼会表现在水中打转的症状。#


(金鱼患回旋病的症状)

责任编辑:黄小渝

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2015-11-18 8:04 AM
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