在旧金山湾区 该读私立还是读公立学校?

选择私立学校 家长如何考量?

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【大纪元2015年11月23日讯】对于公立学校和私立学校,家长们的争论一直相差很大。其实,在美国只有10%的学生上私立学校,而在这10%的学生中,又有80%的学生上的是教会学校。

一些家长有很多理由为孩子选择更昂贵的私校。比如,私校拥有更高的学术能力。全美教育统计中心(CEP)发现:私校4、8、12年级学生在阅读、数学、科学和写作方面远高于全国平均水平,安全的校园环境,家长和老师的高满意度,关注城市、社区服务和以价值为基础的教学背景,等等,这些都促使家长为孩子选择私校。

比一比,看谁的学术优势更强?

在湾区建平幼儿园上了三年学前班后,学生们可以读Chapter Book。“我认识到我们不想后退,把孩子送到公校,这样他就会重复学习幼稚园的字母和发音。”湾区一位学生的妈妈对笔者说。

高质量的私立学校除了拥有小班制教学优势外,还提供诸如舞蹈、音乐、艺术、西班牙语、田径、游泳和下棋等许多附加教育项目。杰出私校的教育质量常常让家长们感到值得投资。

有一项研究在对比公立和私立两个教学系统时发现两个例外:上私校的孩子SAT成绩表现更好。在衡量考试成绩时,独立私校的学生不比其他学生学的更多,但是他们确实在SAT考试中表现更好。CEP认为,这可能表明私校学生倾向于拥有更高的IQ(能力倾向考试,比学术考试可更好的衡量人的IQ),或者说私校在培育学生的考试技巧方面做得更好(在这方面SAT成绩在某种程度上更依赖于考试技巧)。反过来说,这一点也赋予了私校学生进入精英大学的一项优势。

由圣职人员管理的天主教学校在培养学术优势方面效果也很明显。比如,在阅读和历史课程方面,这些学校的学生学术成绩更胜一筹。

在湾区,一些被高度认可的私立学校包括:哈克学校、硅谷Basis独立学校、Hillbrook学校(萨拉托加)、Saint Francis高中(山景城)、Challenger学校、Castilleja School(帕拉阿图)、College Preparatory(奥克兰)、Menlo School (Atherton),School of the Madeleine(伯克利),等等。申请这些私校大部分都需要标准的ISEE/SSAT等入学考试,需要尽早安排面试时间。这些私立学校大多数都在每年1月份申请。

私校入学考试ISEE/SSAT要靠多少分才行?

图:ISEE和SSAT差异比较。(大纪元图片库)
图:ISEE和SSAT差异比较。(大纪元图片库)

据湾区山景城Sylvan学习中心老师文森特•张(Vincent Zhang)介绍,在私校申请过程中,阅读理解是最重要的考察点之一。以ISEE考试为例,第一流的竞争性私校(无论小学初中或高中),都倾向于选择那些阅读的总体表现达到70%及以上的学生。如果你达到或超过85%,就非常有竞争性。对于阅读理解,最低分数要达到60%才能考虑申请。

在张先生帮助申请私立学校的无数学生当中,有一个叫Lily的学生来自中国大陆。

Lily去年8月份来自上海,全家的目标是入读哈克学校。为此,Lily申请需要的考试是SSAT。她到Sylvan学习中心进行了为期3个月每天6小时的密集训练。她课堂上大部分时间花在单词和阅读理解训练上。最后,她得分超过70%,今年秋季顺利进入哈克学校。

张先生对“公立和私立之争”作了进一步的分析。他认为,父母的意愿很重要,即为什么要送孩子进私立或公立学校?一些私立学校学费很贵,对一些人来说不算什么;但对有些家庭可能就是一笔很大的投资。当然,私校的整体环境好于公校。但是,如果上私校给家庭和孩子带来很大的压力,可能就不是一个好办法。

有些学校要求申请者学术成绩优秀;有些学校擅长STEM;有的学校很多白人学生关注文学艺术;有些天主教学校,如Sacred Heart学校(40%的学生不是天主教徒,但学校有设帮学生了解有关新约和旧约知识的课程)。还有的学校提供的总奖学金高达200万美元。

另外,家长还要考查学校的学术、重点课程、班级情况、寄宿、学校环境(一些学校在乡下,有的在市中心)。

对那些希望了解更多私校情况及其入学标准的家长和学生,张先生说,Sylvan学校中心能够提供更详细的资讯。他们提供准确反映学生水平的诊断考试,这对于那些考虑申请私立学校或者想知道自己的孩子学术程度究竟如何的家长,是一个非常好的办法。

总之,我们都是帮助孩子们成长的最好支持者。私立学校不是最完美的,但公立学校也何尝不是如此?最关键的是父母的参与,对吗?

责任编辑:马天祥

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