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嗅觉发达超想像 天然芳香增益健康功效强

附表:常见症状适用的芳香精油

张小清

可以说,植物精油有多少种,芳香疗法就有多少种用途。而关于气味的各种科学研究与文化也很有趣。(Getty Images)

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【大纪元2015年12月29日讯】(大纪元记者张小清编译报导)嗅觉作为人体的基本感官,传递的途径与听觉、视觉有所不同,使得香味对人的思想、感受和行为发挥着强大的影响力。研究证明,自然芳香疗法可显着改善身心状态。美国知名健康专家莫库拉(Joseph Mercola)博士在专文中详解了芳香精油的效用与原理,并介绍了数种精油强大的保健功效。

嗅觉是人体最基本的感官之一,对人的思绪、情感、记忆和行为具有惊人的影响力。由于嗅觉传递的途径与其它感官不同,人对气味的感受很难用语言传达。

对于听觉和视觉等感官来说,我们的感受直接传递到丘脑——相当于大脑的“总机”,再到达初级感觉皮质区。嗅觉则不同,到达丘脑前,它首先路经控制记忆和情感的区域;换句话说,我们在辨识出某种气味之前,嗅觉会先与记忆和情感交织在一起。学界也发现,人的嗅觉系统不但能探知恐惧、厌恶等情绪,也能识别出不同的年龄和性别。

近年来,芳香疗法可显着改善身心状态已获得西方主流医学界的承认。植物精油含有高度浓缩的生物活性挥发性化合物,非常小的量就可以获得理想的效果。

要注意,本文所说的是成分很纯的治疗级植物精油,不是人工合成的香料和香水,后者可能有毒,并且通常都含有过敏性化合物。

芳香疗法曾用于治疗瘟疫

本次文明中,人类使用芳香剂已经有几千年的历史了,有关的传统和使用方法则一直在变化。据凯特‧福克斯(Kate Fox)的《气味报告》(The Smell Report)一文,用酒精蒸馏法提取和保存花香是阿维森纳(又译伊本‧西拿)发现的。这位11世纪的波斯医师意外提取出了玫瑰精油,在此之前,芳香剂只有树脂、树胶、油膏这些东西。

回溯17和18世纪,医生们援引古希腊古罗马医师希波克拉底、盖伦等的说法,已在提倡植物芳香的医用。香薰疗法还被用于治疗瘟疫。

到了19世纪初,青睐药物的科学家则对芳香植物的药用大加否定。所幸,香薰疗法如今已“强势复出”,获得了广泛认同。

迷迭香精油可以缓解疼痛并增强注意力。(Fotolia)
迷迭香精油可以缓解疼痛并增强注意力。(Fotolia)

植物芳香精油的几种基本保健功效

可以这么说:植物精油有多少种,芳香疗法就有多少种用途。据研究,精油在缓解压力、疼痛、恶心呕吐、稳定情绪、改善睡眠、增强记忆力、提升精力等方面尤其有效。

芳香疗法的一个重要方法就是“协同作用”,也就是说,将几种精油搭配使用往往效果更显着。对于一位娴熟的芳疗师来说,可以是“香无止境”!

为了让读者对芳香疗法的多重功能有个概念,下表列出了数种精油的最常见保健用途。从中可见,有几种(包括薰衣草和薄荷)可说是“多面手”。

芳香精油功效对照表(大纪元制表)
芳香精油功效对照表(大纪元制表)

嗅觉的科学

为什么海边的腥味可以让一个人作呕,却可以唤起另一个人内心豪放和喜悦的感受?这种差异与嗅觉系统在大脑区域作用的途径有关。在大脑中,嗅觉的神经底质与联想学习(海马区)及情感的产生(杏仁核)特别相关。嗅觉信息的存储是与各种回忆和联想相交织的,我们在准确识别出一种气息之前,它已经先激活了大脑深处的记忆,引发更深层的情绪反应。

多项研究表明,对气味的识别在人降生前就开始了。母亲的饮食可以让胎儿感受到羊水的不同味道/气味。通过对食用大蒜、接触烟酒的孕妇的监测,发现她们生的孩子比其他孩子更喜欢这些气味。

通过对食用大蒜、接触烟酒的孕妇的监测,发现她们生的孩子比其他孩子更喜欢这些气味。(Fotolia)
通过对食用大蒜、接触烟酒的孕妇的监测,发现她们生的孩子比其他孩子更喜欢这些气味。(Fotolia)

出生后,新生儿是通过气味找到母亲的乳头,且宝宝会把母乳喂养的气息与在母亲怀中的舒适感联系起来。最近的一项研究还发现,出生没几天的婴儿就可以嗅出母亲的恐惧,从而感知周边的危险。当新妈妈感到有压力时,她们的身体会释放出某种气味,宝宝不但能识别出来,也会作出反应。

对香味的喜好也会随着年龄改变。研究发现,三岁的孩子与气味的好恶与成人基本相同。到了青春期,他们对一些气味会更敏感。不过,人们的嗅觉功能可以差异很大。各种测试中,女性的嗅觉得分都高于男性,连新生儿也不例外!

总之,人对香味的反应很大程度上与首次经历的情境有关,这种联想会持续影响人的情绪和行为。当然,也有遗传基因有关。比如说,你喜欢香菜的味道吗?还是觉得它像肥皂?如果是后者,那是你的嗅觉感官基因在作祟,让你能敏锐识别香菜与肥皂共有的化学物质乙醛。

我们的嗅觉比自己认为的强大得多

20世纪20年代的科学家们认为,人的鼻子可以辨别约10,000种气味,但《科学》(Science)杂志上的一项最新研究表明,这一估计实在太保守了,洛克菲勒大学研究人员发现,人类的嗅觉可以区分一兆种气味;连鼻子最不灵的人也能闻出约8,000万独特的气味;而如果你的鼻子超级灵敏的话,能识别的气味可达1,000兆种。

这一定程度上也解释了为什么人通过嗅觉系统就能感知恐惧、厌恶等情绪以及不同的年龄和性别。研究显示,一个人的气味可以透露他的年龄和性别。一位母亲只要抱着孩子一小时,就能记住这个孩子的气味,抱别人的孩子也一样。

过去人们也曾认为,人类不会释放(或感知)信息素(pheromones),但纽约州立大学石溪分校(SBU)的研究人员发现,人们在害怕时确实会通过汗水释放出“恐惧信息素”,即大脑潜意识中与恐惧相关的部分被触发而释放某种荷尔蒙。有飞行恐惧症的人往往引发身边不害怕坐飞机者的焦虑情绪,或许就与此有关。研究人员发现,厌恶也可以通过气味“传染”。

香味可以改善神经系统

芬芳的气味可以从生物化学方面改善人的神经系统。日本的一项研究发现,吸入精油可以调节交感神经系统的活动,如某些精油会让人兴奋,另一些则使人平静:

◎ 黑胡椒、茴香和柚子油使交感神经系统的活跃程度增加1.5至2.5倍;

◎ 玫瑰和广藿香油则使交感神经系统的活跃性降低40%;

◎ 花椒油会使血浆中的肾上腺素浓度增加1.7倍,玫瑰精油则使其下降30%;

◎ 其它一些精油可抑制应激激素,比如薰衣草和迷迭香的香气可以降低皮质醇水平。

薰衣草精油对于压力、失眠、焦虑、疼痛等症状都有明显疗效。(Fotolia)
薰衣草精油对于压力、失眠、焦虑、疼痛等症状都有明显疗效。(Fotolia)

如前所述,气味在人的记忆——特别是情感记忆中发挥着强大作用,故而芳香疗法也很可能对失智症患者有疗效,但还未经证实。

从洋葱到牛粪:香臭感觉因人而异

你可能想到了,文化差异会让人们对同一种气味产生截然不同的反应,有的人很享受,另一些人则要掩鼻而逃。下面就是气味文化的一些很有趣的表现。

在安达曼群岛的翁奇人中,宇宙中的一切都用气味来区分。他们历法的基础是不同时节开放的鲜花的香气。他们的问候语为“Konyune onorange-tanka?”意思就是:“你的鼻子怎么样?”

对于埃塞俄比亚养牛的Dassanetch部落来说,没有什么鲜花比一群奶牛更芬芳。男人用牛尿洗手、以牛粪涂身,以让自己增加吸引力。马里的多贡人则用洋葱擦身,认为那是最棒的香水!

橘子精油可以缓解焦虑和恶心呕吐症状。(Fotolia)
橘子精油可以缓解焦虑和恶心呕吐症状。(Fotolia)

虽然有可信的证据表明,令人愉快的香味可以提高人的幸福感,但也有研究认为,发挥安慰效用的或许只是人对气味的期待,而不是气味本身。难道想想薰衣草精油的气味就能使人镇静吗?在一项实验中,研究人员确实发现,只要向受试者提及某种令人愉悦或不愉悦的气味,受试者的情绪和状态就会发生改变。

有关芳香疗法的英文参考资源

芳香疗法虽然不能取代良好的生活方式(如营养和锻练),却可以成为一种辅助保健法,促进我们的身心健康。它也可以用于缓解日常压力、平衡情绪波动以及提高睡眠质量。

长期以来,我们可能都低估了鼻子的效力,现在是时候善用它了!如果还海外的您想要寻找有经验的芳疗师或“DIY”保健精油,下面的资源或许会对你有用:

全美整体性香薰治疗协会(NAHA):可获得关于药用香料植物和芳香疗法实践的全部讯息。

香氛网(Aroma Web):有关熏香技巧、配方的信息,也包括各地芳疗商家的黄页。

美国植物学委员会(American Botanical Council):关于各类草药及其临床使用的指南讯息。

草本医学网(Herb Med) :草本植物交互式数据库(某些信息免费,但要获得完全访问权限则需缴费)。@* #

责任编辑:茉莉

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