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宇宙射电暴神秘莫测 科学家找到了线索?

模式图:2014年5月,澳大利亚帕克斯射电望远镜第一次实时观测到“快速射电暴”。(视频截图)

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【大纪元2015年12月03日讯】(大纪元记者张秉开编译报导) 最新天文学研究推测,宇宙中的最大谜团之一“快速射电暴”(fast radio burst,简称FRB)可能来源于脉冲星。但科学家同时表示,这种罕见的天文现象仍然神秘莫测。

《自然》12月2日报导,8年来,天文学家一直被一种突发、短时无线电喷发天文现象即“快速射电暴”所困扰,因为无法解释其来源。

目前一项最新研究可能找到一些线索。加拿大英属哥伦比亚大学(University of British Columbia)科学家认为,2011年11月23日发现的命名为FRB 110523一次“快速射线暴” 来源于60亿光年远的一个高密度的磁化空间,那里可能有一颗年轻的中子星,但是无法判断具体的星系。

报导说,第一个“快速射电暴”是2007年澳大利亚帕克斯射电望远镜(Parkes Radio Telescope)发现的。当时有人怀疑是仪器造成的误差,但是经过波多黎各(Puerto Rico)的阿雷西博射电望远镜(Arecibo radio telescope)观察到第二个“快速射电暴”后,至今已有至少15次明确的观测结果。美国西维吉尼亚州(West Virginia)的绿堤射电望远镜(Green Bank Telescope)发现了最近的一次“快速射电暴”现象。

加拿大麦吉尔大学(Mcgill University)的天体物理学家维克多利亚‧卡斯比亚(Victoria Kaspia)认为,只有使用新设备观测到几千次这样的信号,才能做出“快速射电暴”来源于中子星的结论。

另据威斯康星大学(University of Wisconsin)12月2日消息,研究人员根据650小时的数据,推测这些“快速射电暴”指向高度磁化的空间,因此认为可能和超新星爆发(supernova)或一个有活跃生成新星的星云有关。

但是,这些“快速射电暴”现象仍然充满神秘色彩。该大学的物理学家彼得‧吉姆比(Peter Timbi)说:“没人真正知道这是什么。”

宇宙最大谜团之一

另据美国《大众机械杂志》(Popular mechanics)12月2日报导,参与此项研究的西维吉尼亚大学(University of West Virginia)的天文学家毛拉‧麦克劳林(Maura McLaughlin)解释:“实际上,我们不知道(“快速射电暴”)来源的具体位置,它究竟有多远或从哪个方向来。那个区域的星系很多,我们无法真正的判断出来。”所以他们仅通过脉冲星的特点,推测“快速射电暴”来源于脉冲星。

报导说,目前科学家认为“快速射电暴”是一种罕见的宇宙天文现象,可能是某个星云中的脉冲星活动,或者是中子星间的碰撞结果,或者是一种巨大能量发源地产生的能量传到地球,有人甚至判断其来源不会是想像中的几百万光年那么遥远。麦克劳林说:“我有时猜想它可能来源于我们银河系,只是罕见而已。”

宇宙的可观测星系无法计量。(NASA)
宇宙的可观测星系无法计量。(NASA)

“快速射电暴”是一种分布特征很规律的极强能量信号,相当于太阳一个月放射的能量。数学离散测量方法分析,“快速射电暴”的持续时间都是187.5的倍数,其中几个按照几十亿光年的间隔距离有规律的传到地球。

德国诺伊基兴-弗林数据分析研究所(Institute for Data Analysis in Neukirchen-Vluyn)的迈克尔‧希普克(Michael Hippke)和夏威夷大学的约翰‧兰德(John Learned)都认为,这种巧合(分布规律、187.5的倍数)的发生机会(概率)仅为万分之五。

据新科学家网站(newscientist.com) 4月1日的报导,兰德说:“这种情况,非常非常的难以解释。”

宇宙星体可能发出这样的有规律的信号,但是不会有这样的规律,或不会出现“快速射电暴”现象。天文学家推测,如果数学上显示天文观测的信号表现为智能特点,那么说明宇宙中有外星人的存在,外太空文明可能用这种方法向我们人类招手,如同科幻电影《超时空接触》(Contact)中所描述的圆周率编码电波或质数次数闪光。

天文学网站space.com 2月19日引述卡内基天文台(Carnegie Observatories)的研究主任约翰‧穆勒凯(John Mulchaey)的话说:“这些现象属于宇宙的最大谜团。迄今为止,天文学家不能解释这些现象。”


(动画模拟帕克斯射电望远镜接收到“快速射电暴”。来源:英国皇家天文学会)

责任编辑:李缘

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2015-12-03 8:44 AM
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