天下第一墨

作者︰文殷 整理
清.曹素功〈御制耕织图诗墨〉(国立故宫博物院)
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清朝康熙年间,乌海图是徽州知府,他不但贪赃枉法、鱼肉乡民,在任内短短几年间,就把富庶美丽的徽州古城搅得百姓生活困苦、民怨沸腾。乌海图为了自己仕途能更上层楼,还派属下四处收集奇珍异宝上贡朝廷。

一天,他从重金收买的皇宫眼线得知康熙皇帝最近迷上“墨宝”,不由得喜上心头。因为就在他管辖的徽州城内,就有许多制墨高手,其中有一个叫曹素功的秀才,他家墨坊制出的墨用料考究,墨身雕有不同的图案文字,做工十分精巧,几乎就是一种高雅的艺术品。

但曹素功为人脾气古怪,从不肯为别人专门设计,只凭自己的爱好而制作。曾有许多达官贵人带着文字图案请他制墨,都被他当场回绝。这次乌海图和师爷亲自登门拜访并委托他制墨,不知是不是迫于乌海图的淫威,他爽快地答应了。知道的人都为他叹息,也有人说他假清高。

曹素功毫不理会这些流言蜚语,亲自带人上黄山的天都峰伐来几棵百年老松,运回墨坊经多种程序的精心制作后,只剩最后一道工序--雕刻。曹素功花了两天两夜将自己关在雕刻房,终于把乌海图想要的墨宝完成了。

这块椭圆形墨宝散发着淡淡麝香味,上面精雕着徽州古城和黄山峰图案,当乌海图一见这墨宝,不由得眉开眼笑说︰“曹先生果真是制墨高手,难怪你敢在墨面刻上‘天下第一墨’这五个字,真是名不虚传!如果能博得皇上欢心,本官一定厚赏你!”

不久,这块墨宝便就出现在康熙皇帝的御书房。康熙皇帝见“天下第一墨”这五个字刚劲有力,忍不住想试看看这墨有何奇特之处。于是亲自研磨墨汁,并挥笔在宣纸上写下“天下第一墨”五个大字。

等字迹风干后,康熙帝开始细细观赏,初时只见宣纸上的字墨乌黑发亮,与平常并无不同,可是拿远侧看,五个大字竟发出淡紫色的光芒。“真是天下第一墨宝呀!” 康熙帝不由得赞赏起来!

再仔细玩赏,忽然发现“墨”字上下两字分得太开,不但不符章法,且图案中的黄山峰顶上的太阳也没涂金粉。康熙帝满怀疑问,心想有机会倒要问问这制墨高手,这是何故?

用墨印制佛教木刻版画。(China Photos/Getty Images)

隔天早朝时,康熙皇帝命小太监把这块“天下第一墨”拿给群臣轮番观赏,还把自己写的那幅大字向他们展示。消息一下传到徽州城,乌海图好不得意,摆酒宴、请戏班唱大戏,一连热闹了三天以示庆贺。

曹素功真是一举扬名,各地墨商都纷纷赶到徽州城向曹素功订购墨宝,这下也招惹城内同行妒嫉,但曹素功却一点也高兴不起来,整天皱着眉头长叹气。

第二年开春一过,曹家墨坊忽然来了两个客商,一个相貌堂堂,自称是京城来的墨商“黄三”,另一个显然是跟班。他们拿出一张两万两的银票,还带来一张“天下第一墨”的拓图,说是花重金收买皇宫太监才取得,想订制一模一样的的墨宝。

曹素功当场回绝并说:“原以为皇上是识墨之人,所以费心给他制了‘天下第一墨’,但看来皇上也看不出我墨中的奥妙呀!”

黄三爷听了说:“我听朝中大臣们说,皇上不但赞赏你所制的墨宝,还亲自写了‘天下第一墨’五个大字,而且发现所写的字侧看会出现淡紫光芒,说有机会要见你一面呢!”

曹素功摇头说:“我不是想让皇上看到这些,而是雕在墨身上的字和图案呀!墨制得再好只是书画之用,让皇上知道这一州百姓生活疾苦才是主要的啊!”曹素功看黄三爷不吱声,便说:“黄三爷远从京城来,不如先陪黄三爷出外走走,制墨之事日后再商量吧!”

‘天下第一墨’发出淡紫光芒。示意图。(FREDERIC J. BROWN/AFP/Getty Images)

黄三爷立即答应了,于是一行三人走到大街上,看到一个衣衫不整的年轻人,正跪在许国大学士的八角牌楼下磕拜,嘴里喃喃自语:“许阁老呀,你得为晚生做主……还我娘子啊!”

黄三爷见了忙问其故,曹素功低声说:“这是当地的方秀才,前年春天他和娘子到郊外踏青,碰上知府大人的公子,那公子见他娘子美貌非凡,便仗着家势把她抢去。谁知方秀才的娘子是个烈性女子,在经过‘万年桥’时,便跳进河中自尽了!”

黄三爷听完怒问:“难道这里没有王法吗?”曹素功摇摇头说:“我再带你去一个地方,你就知道有没有王法。”

他们转到街尾的一片废墟前,曹素功指着废墟说:“这原是城中首富赵百万的家。因为知府大人知道他家有一祖传翡翠白菜,就要他交出来,说要进贡给皇上。但赵百万不答应,当天半夜这里就发生火灾,赵百万一家二十余口全都葬身火海。听说那翡翠白菜已进皇宫,当今皇上哪里知道这棵白菜是多少人命换来的呀!”

走了大半天,天色已暗下来。黄三爷要回客栈休息,约好来日再与曹素功商量制墨之事。

第二天一早,黄三爷独自一人来到曹家,神色凝重的说:“昨天与曹先生在街上走了一趟,回去后再细品先生的墨作,觉得图案中的‘墨’字上下分离太多,实是故意所为,分明是说图案中的徽州城,乃天下第一‘黑土’啊!”

曹素功长长地吐了一口气说:“黄三爷真是我的知己啊!如果皇上也像你一样洞悉这墨宝里的秘密,能把这乌海图狗官查办了,也就不枉费我苦心制出那‘天下第一墨’了。”

黄三爷听了“哦”的一声说:“曹先生不必灰心,多行不义必有报应,依我看乌海图也快活不了几天了!”曹素功看了黄三爷一眼笑笑说:“真如黄三爷所说,曹某到时就送你一块真正的‘天下第一墨’!”

没想到黄三爷的话很快就应验了,第二天早上,徽州城里来了大队官兵,把知府衙门团团包围,原来两江巡抚于文龙大人接到皇上密旨,特从杭州带兵来这里查办乌海图。当日午时三刻,乌海图就被押往菜市口开刀问斩!乌海图被斩后,徽州城内百姓都欢欣鼓舞,家家燃放爆竹,比过大年还要热闹。

这时,两江巡抚于文龙也陪同黄三爷来到曹素功的墨坊,黄三爷的随从大喝一声:“曹素功,还不快跪下叩见皇上!”曹素功好像并不吃惊,领着墨坊的一帮伙计跪地高呼:“吾皇万岁万万岁!”

黄三爷笑着上前扶起曹素功说:“其实朕的身份曹先生早就知道了,这次微服私访能遇先生,朕不虚此行呀!”

曹素功赶忙道:“草民不敢欺瞒皇上,宫廷中有位画师是我小时同窗,他曾给草民看过皇上的画像,所以皇上一进墨坊,说要买‘天下第一墨’墨宝时,草民就猜出皇上的身份了。”

说着曹素功转身进了墨坊,出来时手里捧着一块椭圆形的墨宝,墨宝上那黄山峰顶的太阳也涂上金粉了,正闪烁着金黄色的光芒。曹素功微笑着说:“皇上,这块墨是我早就制好的,下面该写什么,还是请皇上御笔亲题吧!”

康熙皇帝哈哈大笑道:“朕可不能学那乌海图贪得无厌呀!曹先生之前已经送了一块‘天下第一墨’给朕了,这块墨宝你还是自己留着,不过这字朕还是要题的!”于是命人取来文房四宝,就挥起狼毫在宣纸上写下“紫玉光”三个遒劲的大字,还在旁边落了款。

后来,曹素功把这“紫玉光”三个字和“康熙御笔”的落款,雕刻在那块椭圆形墨宝上,作为他们曹家墨坊的镇店之宝。自此,“紫玉光”墨宝之名誉满天下,人们不远千里前来求购徽州曹家墨宝,他们不仅是冲着这墨宝的名气而来,更景仰制墨大师曹素功智告赃官的智慧和高尚人品。

责任编辑:王书林

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