【中华人物】大兴儒学的光武帝刘秀

作者:刘晓

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【大纪元2015年02月03日讯】在强盛的西汉王朝走向末路并在王莽篡权终结后,一个叫刘秀的汉室宗亲以其独到的眼光和卓越的才能再次统一了天下,使得汉室复兴。因其建立的汉朝定都洛阳,所以史家称之为“东汉”,也称“后汉”。与西汉相比,东汉的强盛虽然还是逊色一些,但还是出现了许多精彩纷呈的画卷和诸多风流人物,比如光武帝刘秀、明帝刘庄、将军班超、科学家张衡等。

先说说这个刘秀。《后汉书》上说,刘秀刚出生时有红色光照在屋中,被视为“吉不可言”。而他小的时候也非常喜欢读书,且很有志向,又能刻苦耐劳。王莽篡权后,他从太学回到乡里,并与行侠仗义的兄长刘演共同组织了一支以舂陵刘氏宗室子弟为骨干的“舂陵兵”,参加了复兴汉室的绿林军,成为其中重要的力量。

有着超人的胆略和杰出的军事指挥才能的刘秀曾大破王莽主力,取得了“昆阳大捷”。豁达大度、知人善用、赏罚严明、深得民心并在军事上一再胜利的刘秀,最终在公元25年建立了汉朝,并随之又花了十多年的时间平定了各个割据势力,统一了天下。

根据史书的记载,刘秀是一位了解民间疾苦、体察下情、宽宏大量、厉行节约、听从谏言、勤于政事的圣明贤君。他在建立汉朝并统一天下后,采取了一系列积极的政策,致力于发展社会经济,安抚周边少数民族,力图重振汉家盛世。

这些政策包括“退功臣,进文吏”,广选人才,任用贤能;削弱三公权力,以加强中央集权,加强对宗室诸王的控制;实行与民休息政策,如轻徭薄赋、奖励农耕、兴修水利;实行比较宽松的法治,他先后6次发布命令释放奴隶和禁止残害奴婢,还多次下诏释放罪犯为庶民;还下诏赈济老人和鳏寡孤独穷人。

此外,刘秀亦加强了对地方的控制,使地方郡县也直接置于皇帝的控制之下。在军事上,加强中央军的同时削弱地方军;在边防问题上,废除了边郡更戍役制度,大量以刑徒兵、夷兵充实边防力量。

刘秀能够采取上述措施,与其喜好儒学、崇尚气节有关。史书载,朝廷议事结束以后,他经常与文武大臣一起讲论儒学经典里的道理,直到半夜才睡觉。太子刘庄劝他重视健康、保养精神,他说:“我喜欢这样,不觉得疲劳。”他有时还亲自主持和裁决当时今文经学和古文经学的争论。

为了推广儒家学说,刘秀下令在洛阳修建太学,设立五经博士,恢复西汉时期的十四博士之学。他还常到太学巡视和学生交谈。在他的提倡下,许多郡县也都兴办学校,民间也出现很多私学。刘秀在巡幸鲁地时,曾遣大司空祭祀孔子,后来又封孔子后裔孔志为褒成侯,用以表示尊孔崇儒。刘秀大兴儒学之举,使东汉一朝成为中国历史上“风化最美、儒学最盛”(司马光、梁启超语)的时代。

倡导儒学的刘秀也不轻言兵事。有一次,有人上书建议趁匈奴内部分裂而又遭到严重灾荒的机会,用几年的时间一举消灭匈奴,他坚决地否定了这个建议。

在刘秀的励精图治下,饱受战乱破坏的社会经济很快得到了恢复,百姓得以安居乐业,刘氏汉家天下得以完全恢复、发展和中兴,社会发展呈现出欣欣向荣的景象,史称“建武盛世”。

天下富庶,但作为明君,刘秀却从不恣意放纵,追求奢华,后宫也只有皇后、贵人有爵秩。他不喜饮酒,不喜听音乐,手不持珠玉,甚至还下令官员不要接受郡、国奉献的珍馐美味。他亦叮嘱手下,预建陵墓的地面不要太大不要起高坟,低洼处只要做到不积水就可以了,而且不要随葬珠宝。

对于臣下的歌功颂德阿谀奉承,刘秀也常常能保持清醒的态度。一次,刘秀外出打猎深夜方归,要从洛阳城的东北门进城,掌管这个门的郅恽拒不开门。刘秀让人点起火把,并派人告诉说皇帝回来了。郅恽说:“火光闪烁,又远远的,看不清楚。”仍是不开。刘秀没法,只好转到东城门进了城。第二天,郅恽上书刘秀,说他游猎山林,深夜方归,将带领出一种不良风气,危害国家。刘秀赏了郅恽100匹布,把掌管东门的人贬为登封县尉。而历史上有名的“强项令”就发生在刘秀统治时期。

更能说明问题的是,如果天下发生灾祸,刘秀也时常自省。比如有一次发生了地震,刘秀就下诏说,发生地震的责任在君王身上,因为自己无德,才连累了百姓。

在位33年的光武帝刘秀,于公元57年去世。他缔造的“建武盛世”,为后来的“明章之治”以及近两百年的东汉刘氏王朝的统治,打下了牢固的基础。

责任编辑:尚一

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