绕地25年 哈勃望远镜见证太空绝美与神奇

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【大纪元2015年03月21日讯】(大纪元记者郑孝祺综合报道)在哈勃望远镜围绕地球25年周年前夕,美国《国家地理》杂志4月号刊登了哈勃望远镜在25年里拍摄的部分精彩图片,让人们一起来见证太空的神奇和瑰丽。

1990年4月,美国宇航局(NASA)将哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope,缩写为HST)送上太空轨道,开始其太空探索之路。

哈勃太空望远镜是以“现代观测宇宙学之父”埃德温‧哈勃(Edwin Powell Hubble)为名,是美国宇航局和欧洲宇航局的一项联合勘测项目,1990年4月24日由发现号航天飞机携载发射升空,抵达距离地面550公里的太空轨道。哈勃望远镜接收地面控制中心(美国马里兰州的霍普金斯大学内)的指令,并将各种观测数据通过无线电传输回地球。

哈勃望远镜长13.3米,以2.8万公里的时速沿太空轨道运行,曾经在太阳系外发现了5颗行星。由于没有大气湍流的干扰,哈勃所获得的图像和光谱具有极高的稳定性和可重复性,帮助科学家了解行星和星系的存在形式,发现了黑洞,并改变了人们对宇宙中暗能量的认识。

哈勃升空初期 并非一帆风顺

2003年3月27日,哈勃望远镜拍摄的位于麒麟座的V838 Mon,距离约2万光年。这团星云本来是不发光的,后来,它内部的恒星发生爆炸,照亮了这片星云。(NASA)
2003年3月27日,哈勃望远镜拍摄的位于麒麟座的V838 Mon,距离约2万光年。这团星云本来是不发光的,后来,它内部的恒星发生爆炸,照亮了这片星云。(NASA)

2009年10月20日到27日,哈勃望远镜拍摄了这个巨大的年轻恒星团,被称为R136,只有几百万岁,在大麦哲伦星云一个动荡的区域诞生。(NASA)
2009年10月20日到27日,哈勃望远镜拍摄了这个巨大的年轻恒星团,被称为R136,只有几百万岁,在大麦哲伦星云一个动荡的区域诞生。(NASA)

在哈勃望远镜升空初期,并非一帆风顺。《国家地理》杂志的蒂莫西‧费里斯(Timothy Ferris)表示,在哈勃刚升空时,并不是那么顺利。它不是锁定观测目标,而是在不停的抖动。并且哈勃还是近视眼,主镜头的精度有所偏差。

作为补救,1993年12月,7名宇航员搭乘“奋进”号航天飞机升空,为哈勃望远镜进行了第一次大修。这是所有人类太空维修任务中最复杂的一次,宇航员们为它戴上了纠正近视的“眼镜”——一组由10面透镜组成的镜片组。

2005年1月12日,哈勃望远镜拍摄到螺旋星系NGC 130的图像,这张图也是哈勃观测史上最大的一幅完整星系图像之一。(NASA)
2005年1月12日,哈勃望远镜拍摄到螺旋星系NGC 130的图像,这张图也是哈勃观测史上最大的一幅完整星系图像之一。(NASA)

25年里,哈勃望远镜一次又一次起死回生,用大量的清晰图片向人类展现太空的惊心动魄,帮助科学家探索宇宙奥秘。而哈勃所摄照片之美丽,也足以跻身其最了不起的成就之一。这些照片不论被挂在博物馆里还是被用于图书封面和电影中,都是一样摄人心魄。

创生之柱

哈勃著名的“创生之柱”,内部拥有许多能够满足恒星形成的物质。(NASA)
哈勃著名的“创生之柱”,内部拥有许多能够满足恒星形成的物质。(NASA)

为了庆祝哈勃望远镜绕地25周年,让我们来回顾一幅令人惊叹的照片“创生之柱”。1995年,哈勃发现位于鹰星云M16之处的“创生之柱”,照片呈现的壮丽的宇宙结构一直受到人们的喜爱。

2014年,哈勃重新为7,000光年远的“创生之柱”拍照,清晰的紫外光和红外光照片,拥有更宽的视野,显示出其寒冷的、充满气体的“底座”。最大的柱子高4光年。这幅新的“创生之柱”照片于今年1月5日由NASA公布。

和1995年第一次所见相比较,三个称为“创生之柱”的几万光年长的巨大气体柱在这19年间向太空中伸长了1,000亿公里,伸展速度为每小时72万公里。

这个星云首次由可见光拍摄的时候,曾被描述成新星强烈诞生的区域。但是,红外线照片表明,三个巨大气体柱不是星体诞生的基地,那里只产生了为数不多的星体,且这些星体正在迅速消失。

2009年7月27日,哈勃拍摄到外形很漂亮的行星状星云NGC 6302,有些像蝴蝶,有时也称为蝴蝶星云。科学家认为这是中等质量恒星的“杰作”,大量气体被抛射进入宇宙空间,其距离我们大约3,800光年。(NASA)
2009年7月27日,哈勃拍摄到外形很漂亮的行星状星云NGC 6302,有些像蝴蝶,有时也称为蝴蝶星云。科学家认为这是中等质量恒星的“杰作”,大量气体被抛射进入宇宙空间,其距离我们大约3,800光年。(NASA)

NASA的哈伯太空望远镜拍到SDSS J1038+484星系团,如同一张笑脸。(NASA)
NASA的哈伯太空望远镜拍到SDSS J1038+484星系团,如同一张笑脸。(NASA)

责任编辑:苏明真

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