专访美华裔吴旭淳:从国会助理到商务部高官

-专访美国马里兰州商业及经济发展部副部长吴旭淳

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【大纪元2015年05月28日讯】(大纪元记者沈琮笙华盛顿报导)现任美国马里兰州商业及经济发展部副部长的吴旭淳(Benjamin H. Wu)是华人参政的一个成功范例,他在国会任职十多年,2001年被小布什总统任命担任商务部副次长,2004年升任副部长,成为当时美国商务部首位职位最高的华人官员,管理手下多个部门4千多名联邦雇员。1988年就踏入国会山庄的吴旭淳如何看待自己的从政路程呢?在位于巴尔的摩市中心的马州政府大楼办公厅中,吴旭淳与本报记者回顾了20多年来的从政心路历程。

朋友建言开启国会山庄之路

“我从没有往这方面考虑过,直到一位朋友告诉我还有这条路可走。”吴旭淳这样描述他最初进入国会山庄的契机。4岁从台湾来美的吴旭淳从小到大都是个不需父母操心的好孩子、好学生,从纽约大学毕业后,在匹兹堡大学获得法学博士学位,但在毕业前的一段实习中发现律师职业似乎并不适合自己。

正在他思考未来的走向时,一位朋友在聊天时建议他可以去国会找份工作,他当时想:这似乎值得一试,于是联系了当时代表马里兰州的女众议员康尼.莫瑞拉(Constance A. Morella),成为了她的法律顾问,就这样踏进了国会山庄的大门。

初入国会山,他曾帮议员起草法案、撰写讲稿,之后还协助莫瑞拉策划竞选,帮助她数度连任,受到信任和赏识,1993年,莫瑞拉将吴旭淳推荐到众议院科学委员会担任特别助理和法律顾问。

在国会的十多年间,他经历了从一个政坛“菜鸟”到驾轻就熟的过程,也在这期间见证和参与了许多历史时刻,包括“共和党革命(Republican Revolution)”、社会保障制度改革、对克林顿总统的弹劾、还有“千禧虫危机”等事件。他任职的时期,正值互联网时代的到来和电子通信产业的成熟。在这一时期,吴旭淳参与修订了法律和立法,帮助推动美国网络和信息技术发展,同时帮助了人类基因组计划(Human Genome Project)和基因测试等项目,见证了许多医学界的重大突破,“是非常激动人心的时期”。

布什总统提名就职商务部


吴旭淳2001年被小布什总统任命商务部副次长,2004年升任副部长,成为当时美国商务部首位职位最高的华人官员。(大纪元资料室)
吴旭淳2001年被小布什总统任命商务部副次长,2004年升任副部长,成为当时美国商务部首位职位最高的华人官员。(大纪元资料室)

2001年是吴旭淳在国会多年辛勤工作的收获季。凭借长期以来赢得的口碑,当时只有30多岁的他,被上任不久的小布什总统提名为商务部副次长,又在2004年被提名为副部长,负责科技政策及推动美国技术创新等事务,管理着手下多个部门4千多名联邦雇员。

就在他2001年进入商业部的时侯,震惊世界的“9.11”事件刚刚发生。他回忆说:“布什总统上任不久,就发生了‘9.11’。当时我们的工作重心一下就转入国防科技。比如当时既需要保护海关与边境安全,又不能影响贸易互通,因此需要发展能够快速安全检查的新技术。”当时他所领导的机构进行了一系列围绕国防和网络安全而展开的科研项目,帮助保护信息安全的同时,也帮助美国公司保持敏感度,面对全球化的竞争和挑战。

从政之路的光鲜与艰难

回首在国会和联邦政府二十多年来的经历,吴旭淳说:“能够参与国家发展的时代和历史,参与到国家的法律制定中,能够与塑造美国未来的人一起工作,并在国际访问和贸易交往中作为美国总统、国会的代表,是很荣耀的事情。”

他也坦诚地表示,从政有着光鲜亮丽的一面,也有艰苦残酷的一面。“政治是一个棘手的行业,特别是竞选的时候,不是输就是赢,没有第二选择。同时政治中有时有妥协,有时无法妥协,所以压力总是很大。而且也不是轻而易举就可以掌握窍门,永远都有你注意不到的细节,周围的风景永远在改变。所以压力永远都在,但如果你不把这当成乐趣的一部分,就无法生存下来。”

政治家需要决心、诚实和正直

吴旭淳认为,如果只是想要暂时的曝光率而从政,很难坚持下来。“如果真的想发挥自己的作用,为社会带来改变和贡献,就一定要坚定自己选择的道路,真的需要下定决心才行。”

尽管在许多人眼中,政治家有着八面玲珑的一面,但吴旭淳认为诚实和正直是政治家需要具备的最重要品格。他幽默的说:“尽管许多人认为这种人不存在,但我自己就亲自和许多非常正直的政治家合作过,我可以告诉你他们确实存在。政治家就像公众信任的管家一样,他们需要为自己的行为和民众负责。”

帮助和鼓励亚裔参政


吴旭淳与本报记者回顾了20多年来的从政历程。(吴旭淳办公室)
吴旭淳与本报记者回顾了20多年来的从政历程。(吴旭淳办公室)

从布什政府卸任后,吴旭淳一直为马州政府服务,他被前马州州长小罗伯特‧俄里克(Robert L. Ehrlich Jr.)任命为马里兰州商业及经济发展部副部长,而现任新州长拉里.霍根(Larry Hogan)也邀请他担任同样的职位。

吴旭淳表示,参政并不是许多亚裔首要考虑的事业选择。他在最初进入国会时,作为为数不多的亚裔面孔就显得十分引人注目。但他注意到近年来进入政坛的亚裔越来越多,也越来越受到重视。现在有越来越多的华人身影出现在国会、白宫和联邦政府。

“现在我们在华府创办了许多组织和机构,帮助想要参与的亚裔,给他们强有力的支持、帮助和人脉,这些在20多年前都是没有的。”吴旭淳也提到,“有一个好的引路人很重要,能够带领你尽快熟悉,在需要的时候可以给你帮助和建议。同事之间的支持网络也不可或缺。”

母亲分享教育经验:身教比言传重要

吴旭淳的父亲吴汉南曾是前美国海军部总工程师和应用工程处处长,母亲王淑昭担任过美国农业部资讯科技处处长。吴旭淳在采访中也提到,他今天的成功跟父母的支持与培养是分不开的,“尽管我当时走这条路在我的朋友间显得特立独行,但我的父母一直都非常支持我。”

谈起自己的儿子,吴旭淳的母亲王淑昭认为,除了做事用心勤恳之外,性格也是儿子成功的重要方面,“他的性格很忠厚,很老实,不狡猾,也不会利用别人,所以受到周围人的爱戴和尊敬。他对父母、对太太、对小孩都很好。”

当说起教育子女的心得,王淑昭表示,她以前没想到儿子会走上仕途,只是希望他能够最终成为对得起自己和社会的人,能为社会做出贡献。

她对子女的教育非常重视以身作则,通过父母的一言一行为孩子做出榜样。吴汉南和王淑昭夫妇二人多年来为社会服务,将休闲时间多数奉献给了社区。“父母以身作则非常重要,不能只是讲,要身教。孩子每天看到父母在做什么,看到父母做人都是规规矩矩,用休息时间为社会服务,就会自己知道。”对于自己子女取得的成绩,王淑昭总是心怀感恩,希望一家人能多为社区服务来回馈社会。吴旭淳现在身兼多职,是蒙哥马利学院董事会董事,美国华人百人会(Committee of 100)的副会长,以及吴汉南博士纪念奖学金的执行主席。

吴旭淳与太太在2003年喜结连理。(大纪元资料室)
吴旭淳与太太在2003年喜结连理。(大纪元资料室)

吴旭淳与太太李丽娴在2003年喜结连理。李丽娴毕业于柏克莱加州大学,拥有哈佛大学公共卫生硕士及乔治华盛顿法学院法学博士。夫妻二人现有两个上小学的儿子,一家人定居在马州波多马刻(Potomac)。

责任编辑:夏实

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