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美国加拿大 为什么不存在“留守儿童”

美国加拿大一直秉承关心爱护儿童的精神,有完善严格的保护制度,其目标是保护儿童获得一个安全和充满爱的家庭环境。(fotolia)

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【大纪元2015年06月20日讯】(大纪元记者郑孝祺综合报导)大陆贵州毕节四名留守儿童集体自杀的惨剧发生后,湖南衡阳县界牌镇一个12岁留守女童因遭友人告状而心生怨愤,投毒杀害两个同龄小伙伴。这一系列悲剧引起世界媒体对大陆留守儿童生存现状的关注;同时也令人思考,在美国、加拿大等西方国家,为什么没有“留守儿童”这个名词。

中共官媒报导,2014年数据显示,中国农村留守儿童数量超过6,100万,毕节四名留守孩子“自杀”的事情真相至今仍不清楚,却足以震撼世人。

留守儿童早已是中国社会的一个不正常现象。何清涟曾在其评论文章中写道:中国留守儿童问题之多,早已经成为社会关注焦点;自中国妇联2008年发布《关于全国农村留守儿童状况研究报告》阐述留守儿童的问题以来,每年都会有一些触目惊心的类似信息,比如“千万儿童一年见父母不到一次”,“被拐卖儿童中农村留守儿童居第二位”,“中国留守儿童5,800万,生存堪忧自杀率相对高”,“广东省《女童遭受性侵害情况的调研报告》显示,针对女童的性侵害,本地农村留守女童占94%”。

何清涟写道,虽然有些地区的公益组织动员志愿者关心留守儿童,但那只是几滴小雨,无法取代父母长期与持续的关爱。

在美国 一家人总能够在一起

在美国、加拿大,不论父母想在哪里工作定居,一家人总是可以在一起。(fotolia)
在美国、加拿大,不论父母想在哪里工作定居,一家人总是可以在一起。(fotolia)

反观美国加拿大等西方国家,压根没有“留守儿童”这个名词,在这些国家,绝大多数儿童都是和父母生活在一起,美国、加拿大一直秉承关心爱护儿童的精神。网络上一篇美国纽约人士袁方撰写的题为《美国“农民工”为何不愿让孩子留守?》的文章称,在美国,留守儿童这一群体几乎是不存在的。这主要有两个原因,首先是实行自由迁徙制度;第二个原因是完善、严苛的儿童保护机制。

加拿大也一样,在申请加拿大移民获得批准的同时,新移民会收到一份“欢迎来到加拿大”的小册子,内容就包括移民的权利,其中重要的一条是,作为加拿大合法移民,拥有自由迁徙的权利。同样,加拿大也拥有完善严格的儿童保护制度。

袁方在文章中以美国蒙大拿州草原牧民搬家到纽约为例,讲述了美国的自由迁徙制度。文章说,如果你是蒙大拿州草原上的一名牧民,有一天,你突然决定带着老婆和两个孩子去纽约华尔街“淘金”,说走就走。

文章写道:“不管你住在纽约市什么地方,不管你有多少个孩子,孩子都可以免费在当地公立学区上学;你也可以去纽约的医院看病,购买纽约牌照的汽车;如果你的孩子还没到学龄,只要你和你老婆都在工作或都在找工作,那政府会掏钱把你的孩子送去托儿所。在纽约,孩子不但不会成为家庭的负担,反而还会帮你多拿到一些补助,或者住上更大面积的廉租房……虽然你来自偏远地带,没文化没背景,工作也艰苦,但你总归也是这个城市的市民,享受权益,承担义务。喜欢可以继续,不喜欢可以接着换地儿,不管怎么折腾,一家人总能够在一起。”

前山东烟台大学教师张忠顺对新唐人电视台表示,留守儿童问题,主因是中国户籍制度造成了孩子和父母分离。张忠顺说:“如果这个孩子可以和父母随便走,没有城乡分割的话,也不会出现这么多的留守儿童;然后,父母可以把他带在身边上学,但是现在有这种城乡分割,真正要办户口,非常难办。”

有评论指,中国户籍制度是非法的,表现在不准自由迁徙、不准异地就学、不准异地高考等等,造成上亿留守儿童、留守老人、黑户等社会问题。

完善严格的儿童监管制度

美国的儿童保护制度强调政府和社会的责任,有着完善体系,这包括联邦和州立法、儿童保护机构的设置、具体保护制度的实施程序以及配套的社会保障机制等。其目标是保护儿童获得一个安全和充满爱的家庭环境:对于那些获得资助后可能会更好地抚养子女的亲生父母,就采用资助方式改善儿童的家庭环境,从而使儿童避免被虐待;如果不能通过资助实现这些,可以采取合法、合理的措施来为那些受到伤害的儿童寻求一个替代性的家庭环境。加拿大对儿童的保护制度在大的层面,也和美国类似。

所以,在美国、加拿大的华人移民都很怕把未成年的孩子单独留在家中,因为这种行为有触犯法律的风险,两国的华人移民也不愿意有社工因为孩子监护问题找上门。

加拿大联邦没有具体法律规定几岁以下的孩子不能独自在家,各省规定有不同。安省儿童保护法“The Child and Family Services Act”中的相关内容是:“让16岁或以下的孩子独处时,监护人必须提供当时情况下适当的监管和看护。”曼尼托巴省则规定12岁以下的孩子必须时刻在成人直接监护之下。卑诗省没有法律规定,12岁是一般人以为可以独自在家的岁数,但学校辅导员及警察都认为14岁其实最为安全。

加拿大媒体曾报导,一对居住大温哥华地区的姐弟,姐姐11年级,弟弟9年级,家长临时回了北京,姐姐虽然正常到学校上课,但弟弟却趁父母不在跷课,学校觉得奇怪,请辅导老师上门了解,才发现弟弟不愿去学校。后来辅导老师打电话通知家长,要求家长迅速赶回,否则要上报家庭儿童厅、让社工介入,这时家长也吓傻了,赶紧订最快一班飞机回来处理。

美国儿童独自在家的法规各州也不同。华盛顿特区未满18岁的孩子基本上不可单独在家,但如果是14岁以上的孩子,大人不在家陪伴也没有问题。在孩子单独在家的情况下,如果有人联络了社会福利局,社会福利人员会去你家:如果孩子在14岁以上,孩子可以继续留在家中;如果是14岁以下的孩子,社会福利人员会把孩子带走。

弗吉尼亚州规定0岁至7岁儿童不可单独留在家中,必须要有人照看;8岁至10岁儿童不可单独留在家中30分钟以上。马里兰州规定8岁以下儿童不可单独留在家中。

《美国“农民工”为何不愿让孩子留守?》一文还提到,至于父母双方都出远门,把孩子扔给老人或亲戚,这种事在美国发生的概率极小。如果必须如此,父母必须通过正规法律程序,将孩子的监护权转到老人或者亲戚的名下,政府必须知道到底是谁在管这个孩子。如果父母没有这么做,一旦被发现,可能导致整个家庭失去孩子。

正因为有了自由迁徙制度,父母无论想在哪里就业定居,带上孩子就可以走,在新地方重新申请各项儿童福利。也正因为美加两国对儿童的监管制度完备,对孩子父母的监护要求也高,在法律的保护下,孩子也可以处于父母的关爱之下。虽然在美国加拿大,也有儿童受伤害的案例发生,但和中国大陆相比,是少之又少。

责任编辑:苏明真

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2015-06-20 10:24 PM
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