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夹着尾巴跑? 彗星状带尾行星首次被发现

科学家发现行星GJ 436b拥有彗星状尾巴。这是第一个被证实拥有彗星状尾巴的行星。图为GJ 436b的示意图。(图片来源:NASA)

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【大纪元2015年06月29日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)科学家发现一颗海王星大小的行星,如同彗星般拥有很长的尾状气体,这是科学家首次观测到此种奇异的行星

据太空网(Space.com)报导,这颗被命名为GJ 436b的彗星状行星位于狮子座方向,距离地球约33光年,质量约为地球的22倍。它环绕一颗红矮星运转,其与该恒星的距离比地球至太阳的距离近33倍。科学家利用美国国家航空航天局(NASA)的哈伯太空望远镜(Hubble Space Telescope)和钱德拉X射线天文台(Chandra X-ray Observatory)观测到它附近拥有庞大的气体云。

GJ 436b附近的气体云多由氢气构成,这些气体云在该行星周围形成一个直径300万公里的圆头,相当于母恒星宽度的5倍,也在行星后方形成一条长尾巴。这条尾巴的长度尚不清楚,因为望远镜没有观测到尾巴的全部,但根据电脑模型估算,尾巴的长度可能有1,500万公里。

参与这项研究的瑞士日内瓦大学天文学家艾伦瑞克(David Ehrenreich)表示,他对这颗行星逸出的气体规模感到惊讶。虽然先前的研究表明,其他的星体应该也有彗星般的尾巴,但GJ 436b是第一个被证实有彗星状尾巴的行星。

科学家估计,GJ 436b目前每秒钟逸出高达1,000公吨的气体,相当于每10亿年流失0.1%的大气。虽然这样的速度很慢,但因为GJ 436b的母恒星在婴儿期很活跃,所以GJ 436b在第一个10亿年流失的大气可能高达10%以上。

艾伦瑞克说,科学家计划针对质量较小的行星进行研究,以确定它们是否也拥有胀大的大气层和如同彗星般的尾巴,或许其他有彗星状尾巴的行星在不久就会被找到。

责任编辑:林琮文

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2015-06-29 5:50 PM
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