【历史今日】郑和七次下西洋 传播华夏文明

周慧心
公元1405年7月11日,郑和奉明成祖之命开始他的七次远航,历时28年,拜访了30多个西太平洋和印度洋沿岸的国家和地区,史称郑和下西洋,是世界航海史的创举。(大纪元图片库)

公元1405年7月11日,郑和奉明成祖之命开始他的七次远航,历时28年,拜访了30多个西太平洋和印度洋沿岸的国家和地区,史称郑和下西洋,是世界航海史的创举。(大纪元图片库)

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【大纪元2015年07月10日讯】(大纪元记者周慧心综合报导)610年前的今天,公元1405年7月11日,郑和奉明成祖之命开始他的七次远航,历时28年,拜访了30多个西太平洋和印度洋沿岸的国家和地区,史称郑和下西洋。他的航海时间比迪亚士发现好望角、哥伦布发现新大陆,都要早七、八十年。其航程之远及船队规模之大,为历史罕见,不仅是明代盛事,也是世界航海史的创举。

郑和卓越的智慧与才识

郑和(1371年~1433年),原姓马名和,小名三宝,又作三保,云南昆阳(今晋宁昆阳街道)宝山乡知代村人,回族。明太祖统一云南后,郑和被阉入宫,靖难之役中,从燕王起兵有功,朱棣赐他姓郑,提拔为内官监太监。

作为世界历史上最杰出的航海家之一,他在航海、外交、军事、建筑等诸多方面都表现出卓越的智慧与才识。

他通晓牵星过洋航海术,熟知各式东西洋针路簿、天文地理、海洋科学、船舶驾驶与修理的知识技能。在长达28年的七下西洋的伟大航行中,郑和率领庞大的船队,经东南亚、印度洋,远航亚非地区,最远到达红海和非洲东海岸,航海足迹遍及亚、非30多个国家和地区。

郑和下西洋出行的舰船多达200余艘,人数多达27,000余人,如果没有精密的计划与管理、发达的造船术和先进的航海技术,是不可能完成远洋航行壮举的。郑和成功七下西洋充分证明了他在航海船队方面的领导能力和组织天才。

七次下西洋

郑和七次下西洋。(网络图片)
郑和七次下西洋。(网络图片)

据史料记载,明成祖之所以派郑和远航,一是想要查访惠帝是否逃亡海外,一是想借此显示明朝的富强,与周边国家修好,以树立永乐皇帝的崇高威望。但郑和出使西洋,也非一帆风顺的,经历许多艰难险阻,甚至遭到伏击,但都凭其机智和勇武,一一化解。因此他七次下西洋,不仅使明朝威震海外,还促进了与各国的海外贸易。

永乐三年六月十五(1405年7月11日)明成祖命正使郑和与王景弘率士兵二万八千余人出使西洋,造长44丈广18丈大船62艘,从苏州刘家河泛海到福建,再由福建五虎门杨帆,经占城(今越南南部)、爪哇(今印度尼西亚爪哇)、逞罗(今泰国)、锡兰(今斯里兰卡),最后经古里(今印度西岸)返回中国,历时两年零两个月。

这是人类有史以来最庞大的远航船队,“体势巍然,巨无与比,篷帆锚舵,非二三百人莫能举动”。而就其航行规模之大、人数之多、范围之广,不仅在中国航海史上是第一次,而且在世界航海史上亦无先例。

在此次远航期间发生了两次事件。当时,这个国家的东王、西王正在打内战。东王战败,其属地被西王的军队占领。郑和船队被占领军误认为是来援助东王的,被西王麻喏八歇王误杀,计170人。西王十分惧怕,派使者谢罪,要赔偿六万两黄金以赎罪。

郑和身负永乐皇帝的秘密使命,怕一旦大开杀戒,沿路西洋各国恐惧明朝前来侵略,于是禀明皇朝,化干戈为玉帛,和平处理这一事件。明王朝决定放弃对麻喏八歇国的赔偿要求,西王知道这件事后,十分感动,两国从此和睦相处。

郑和船队到达旧港(今苏门答腊岛的巨港)的时候,突然遭到海盗的拦截袭击。海盗的首领叫陈祖义,广东人,洪武年间跑到现在的南洋,召集一伙人占领了旧港,常常打劫路经此地的商船,许多国家的商人都深受其害。

这一次,陈祖义见郑和船队船多兵众,不敢贸然下手,就假意向郑和投降,暗地里却准备打劫船队。郑和及时发现了陈祖义的阴谋,立即部署对策。等陈祖义率众人来抢劫时,他指挥将士们把海盗打败,杀死了五千多人,烧毁了海盗船只十艘,俘获七艘,还活捉了陈祖义。皇帝朱棣下令当着各国使者的面杀掉了陈祖义,并斩首示众,警示他人。郑和为东南亚海域铲除了海盗匪患,受到各国的赞誉。郑和第一次远航于公元1407年结束。

接着,作第二次远航。到公元1421年,一共远航五次。除上面提到的国家外,还到过暹罗(今泰国)、真腊、淡马锡(今新加坡)、急兰丹(今马来西亚哥打巴鲁)、柯枝(今印度柯钦)、忽鲁谟斯(今属伊朗)、祖法儿(今佐法儿,在阿拉伯半岛)、木骨都束(今索马里摩加迪沙)、麻林(今肯尼亚境内)等三十多个国家和地区。最远到达东非海岸。
    
郑和第六次远航归来,明成祖去世。新皇帝不到一年也死了,再继位的宣德皇帝才两三岁,顾不上远航的事。公元1430年,朝廷才又启用郑和作第七次远航。此时他已经六十岁,仍毅然担起重任,漂洋出海,弘扬国威。当船队返航行到古里附近时,郑和因劳累过度一病不起,于宣德八年(1433年)四月初在印度西海岸古里去世。死时62岁。郑和的七次航行,总航程达七万多海里,可绕地球三周有余。

古代发达的航海技术

郑和下西洋用的宝船。(维基百科)
郑和下西洋用的宝船。(维基百科)

根据《郑和航海图》,郑和使用海道针经(24/48 方位指南针导航)结合过洋牵星术(天文导航),在当时是最先进的航海导航技术。郑和的船队,白天用指南针导航,夜间则用观看星斗和水罗盘定向的方法保持航向。由于对船上储存淡水、船的稳定性、抗沉性等问题都作了合理解决,故郑和的船队能够在“洪涛接天,巨浪如山”的险恶条件下,“云帆高张,昼夜星驰”,很少发生意外事故。

中国很早就可以通过观测日月星辰测定方位和船舶航行的位置。郑和船队已经把航海天文定位与导航罗盘的应用结合起来,提高了测定船位和航向的精确度,人们称“牵星术”。用“牵星板”观测定位的方法,通过测定天的高度,来判断船舶位置、方向、确定航线,这项技术代表了那个时代天文导航的世界先进水平。

郑和下西洋运用了航海罗盘、计程仪、测深仪等航海仪器,按照海图、针路簿记载来保证船舶的航行路线。罗盘的误差,不超过2.5度。

《郑和航海图》是世界上现存最早的航海图集。该图与同时期西方最有代表性的波特兰海图相比,《郑和航海图》制图的范围广,内容丰富,虽然数学精度较其低,但实用性胜过波特兰海图。海图中记载了530多个地名,其中外域地名有300个,最远的东非海岸有16个。标出了城市、岛屿、航海标志、滩、礁、山脉和航路等。

郑和下西洋折射出的中国先进航海科技光辉,表现了中国古代人的伟大智慧,从而创造了郑和下西洋的伟大航程。

经济、政治、文化影响

马来西亚马六甲三宝公庙(维基百科)
马来西亚马六甲三宝公庙(维基百科)

郑和远航亚非各国,在政治、经济和科学文化方面都产生了深远的影响。郑和下西洋后,亚洲许多国家都先后派遣使节与明朝贸易。1423年(永乐二十一 年), 古里等十六国使臣和商人到南京,一次就达1,200多人,浡泥(印度尼西亚加里曼丹)和满剌加两国的国王与王后也都来到南京,明成祖还设筵招待。当时苏禄使团由东、西、峒三王率领340余人来华访问,受到隆重的国宾待遇。东非的麻林王哇来顿本亲自率众访问中国,不幸到福州就病死了。木骨都束和卜剌哇也曾多次派遣使节来中国进行友好访问。

郑和下西洋发展了外交关系,中原与周围民族的关系也很融洽,促进了各民族间的经济和文化交流,政令也达到了外兴安岭内外、天山南北和西藏地区。

郑和宝船所到之处,都留下了中华文明的遗迹。他在东南亚被尊称为“三宝公”,在古城马六甲更是一个家喻户晓的历史人物。马六甲城南掩映在高大葱绿的热带乔木之中的三宝公庙,大殿中供奉著郑和坐像,至今香火缭绕,访客不绝。三宝公庙的背后,是一座草木青翠的三宝山,又称中国山,这里竖立着1万多座历代华人古墓,其中也掩埋著郑和属下将士的遗骨。经过几百年的历史沧桑,三宝山已经成了马来西亚最大的华人先辈的墓园。山上的古墓大都面朝中国所在的故乡方向,表达着历代海外游子盼望着魂归故里的中华思乡之情。

责任编辑:林妍

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