短暂的忧患 是福是祸

作者:默安

孔子在陈绝粮图(公有领域)

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楚昭王派人向孔子致意,孔子周游列国也打算到楚国回拜昭王,路过陈、蔡两国的边境。

这时,两国的大夫,聚在一起商议道:“孔子是不世出的圣贤,各国的问题,他都看得清清楚楚。但这次前去楚国,若让楚昭王重用,我们陈、蔡两国岂不是永无翻身之日?”

于是,他们派兵挡住孔子一行人的去路。孔子被困住,既无法前进,也无法退回,粮食断绝了整整七天,只靠零星的采一点野菜充饥。随从的学生和人员,都差不多病倒了,孔子却仍精神奕奕,每天讲学不倦。

这一天,孔子把子路叫来,问他:“《诗经》里说:我们既不是野牛,也不是猛虎,为什么要流落在无人烟的野地里。依你看,是不是我的想法和作为有什么问题?要不然为什么会碰到这样的事呢?”

子路生起气来,说:“我听说有才德的君子是不会困穷的。是不是老师不够仁德,所以人家不相信我们?是不是老师不够睿智,所以人家才会阻挡我们?而且老师不是曾教导我们:做好事的人,一定会得到上天的福佑;做坏事的人,一定会被上天降灾惩罚。而老师心怀仁义,力行不懈,为什么还会落到这样的地步呢?”

孔子说:“你不懂的,让我来告诉你。你以为仁者一定会被信任吗?那伯夷叔齐就不会饿死在首阳山头了;你以为智者一定会被重用吗?那比干也就不会被剖心了;你以为尽心尽力做事的人一定有美好的结果吗?那关龙逄也就不会被夏桀诛死了;你以为忠心劝谏的人一定会被接纳吗?那伍子胥也就不会被赐死了。”

“碰不碰得到明王,这是命运,非人力所能改变。但成为贤人或小人,却是完全操在自己手中。我告诉你,历史上博学有才能而没有生对时代的人,多的是,也不是只有我孔丘一个人而已。但这又怎么样呢?生长在深山的兰花,不会因为没有人闻得到,就没有香味。一个人若是真心修养品德,也绝不会因为境遇的困窘而改变。”

“所以,晋文公重耳,立志成为天下的霸主,是在他身在最潦倒、最危险的曹国、卫国之时;越王勾践则是在会稽兵败、身为吴王夫差的奴隶之时。所以说,没遭遇忧患的人,常常生不出什么高远的心志;舒舒服服过日子的人,也往往缺乏开阔的胸怀。这么说来,短暂的忧患,究竟是福是祸?值得深思啊!”(孔子的意思是:短暂的忧患,对人能起到警醒、砥砺、催强、充实的作用,所谓“艰难困苦,玉汝以成。”)

只能专心修道 不要迎合众人

孔子又把子贡叫来,问他同一个问题。(即“《诗经》里说:‘我们既不是野牛,也不是猛虎,为什么要流落在无人烟的野地里。依你看,是不是我的想法和作为,有什么问题?要不然为什么会碰到这样的事呢?”)

子贡说:“是不是老师您讲的道理太大了,所以整个天下都容不下,老师是不是应该稍稍委屈自己,迎合一下世人呢?”

孔子说:“一个善于耕田的好农夫,不见得能收割得好;一个好的工匠能创造出精巧的物品,却不见得能迎合人意去制作。君子也是一样,他只能专心地修道学习,而不应该去计较人家能不能接纳。子贡啊,你不考虑认真修道,反而要迎合众人,志气真是不够啊!”

世俗的人 当然无法接纳

然后是颜回,孔子也是问他同样的问题。

颜回说:“老师的道理太大了,天下虽大,却还是容不下。虽然如此,老师依然不改其志,若说这世上没人能重用老师,可耻的是那些有土、有民的国君!对您来说,又有什么影响呢?而且,正是因为世俗的人无法接纳,才更证明您是个不世出的君子!”

孔子欣然地叹口气说:“说得真好,如果你将来发了财,我真愿意替你当个管账的。”(均据《孔子家语》)@*

责任编辑:梁馨

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