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华人开圣市首家泰餐厅 立足主流倡健康饮食

图:圣地亚哥第一家泰式餐厅Saffron今年迎来开业30年大庆。古稀之年的的店主人于素梅(Su-mei Yu)虽然已是名人,仍然喜欢掌勺、为客人上菜、与客人交谈。(杨婕/大纪元)

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【大纪元2015年09月22日讯】(大纪元记者杨婕美国圣地亚哥报导)圣地亚哥第一家泰式餐厅Saffron(番红花)今年迎来开业30年大庆。 这家以昂贵的番红花香料取名的餐厅位于圣地亚哥市中心稍北,India街的尽头,紧邻百年社区Mission Hills,店主人竟是个华人。于素梅(Su-mei Yu)出生于曼谷,老家在中国青岛的。三十年来,不仅她的餐馆扎根主流社会,于素梅也频繁在电视台厨艺秀露面,并出书立着,推广健康烹饪的理念。

图:圣地亚哥第一家泰式餐厅Saffron今年迎来开业30年大庆。古稀之年的的店主人于素梅(Su-mei Yu)虽然已是名人,仍然喜欢掌勺、为客人上菜、与客人交谈。图为于素梅介绍她的新书《生活的基本要素》。(杨婕/大纪元)
图:圣地亚哥第一家泰式餐厅Saffron今年迎来开业30年大庆。古稀之年的的店主人于素梅(Su-mei Yu)虽然已是名人,仍然喜欢掌勺、为客人上菜、与客人交谈。图为于素梅介绍她的新书《生活的基本要素》。(杨婕/大纪元)

从教授到开餐馆

于素梅15岁时独自从曼谷到肯塔基州一个僻静的教会寄宿学校读书。五年后,她来到南加州,进入Chapman私立大学读书,后来她又从圣地亚哥州立大学获得社会学硕士。1979年,34岁的她回到圣地亚哥州立大学担任社会学助理教授,一边教书,一边从事人道工作。她以为人生的路就是这样了。

时值越战结束,大批逃离越共统治的越南难民被安置到圣地亚哥,在帮助这些越南难民时,她意识到“很多美国人对东南亚国家的文化、食物等方面非常不了解,还有不少负面看法。”

同时,她也发现,在帮助这些难民时,为一百多人提供饭菜对她来说并不是一件难事。于是她产生了开餐馆的念头,“通过介绍亚洲食物作为沟通亚裔和美国人的桥梁。”

她说,其实在她骨子里一直有着对烹饪食物的热爱,这可能受到母亲的影响。“小时候在曼谷,父亲在外经商,母亲总是在家里做很多菜招待朋友,家里总是有很多人来吃饭。”

1985年,拥有India街上诸多地产的一个朋友将一个闲置店面免费出租给她。圣地亚哥第一家泰式餐馆Saffron就这样开张了,小店只有700平呎,以外卖为主,菜单很简单:泰式烤鸡,泰式调味酱和生菜色拉。

店小名声大

小店生意出乎意外地兴隆,于素梅的名声也越来越大。2002年,她买下隔壁的店面,开张了第二家Saffron,顾客可以在店内用餐。

图:位于圣地亚哥市中心稍北、紧邻百年社区的Saffron餐馆。(Red Coral Public Relations 提供)
图:位于圣地亚哥市中心稍北、紧邻百年社区的Saffron餐馆。(Red Coral Public Relations 提供)

她不断有机会到多家电视台参加厨艺秀,介绍泰式餐点。餐馆里摆放着她和名厨、电视名主持的合影,彰显她的声名。

她同时也出书立着,介绍泰式烹饪,并宣扬自己的烹饪理念。她先后出版了三本烹饪书,“撬开椰子:基本泰式家常菜做法(Cracking the Coconut: Classic Thai Home Cooking)”(2000年),“亚式烧烤(Asian Grilling)”(2002年),以及“生活的基本要素:健康泰式料理及传统指南(The Elements of Life: A Contemporary Guide to Thai Recipes and Traditions for Healthier Living)”(2009年)。

她的菜谱和烹饪点评在诸多主流报纸美食版和烹饪杂志上发表。

两年前,她和公关助理Lorena Whiteside与圣地亚哥公共电视台KPBS合作,推出“圣地亚哥之味”节目,教授多种泰式烹饪。

Saffron扎根主流,三十年来,于素梅到多家电视台参加厨艺秀,介绍泰式餐点。馆里摆放着她和名厨、电视名主持的合影,彰显她的声名。(杨婕/大纪元)
Saffron扎根主流,三十年来,于素梅到多家电视台参加厨艺秀,介绍泰式餐点。馆里摆放着她和名厨、电视名主持的合影,彰显她的声名。(杨婕/大纪元)

推崇自然健康烹饪

于素梅说,“和中国烹饪一样,泰国很多传统厨师认为,食物即是药。因为那时在家掌厨的通常也是保证家庭健康的人。他们知道当家人生病时,应该吃些什么食物可以促进治愈。”

母亲平时所做的各种时令菜,家人生病时做的特别饭菜汤饮,也都让她耳濡目染,应用到她到菜谱上。

她说,如果在一个湿冷的雨天,一位感冒咳嗽的顾客来了,要点辣的菜,她会告诉他,不能吃辣的,要点一些汤,喝一杯姜茶。

在“生活的基本要素”一书的介绍中,她写到:“写此书的动力来自我的好奇心:为什么很多泰式菜谱配方,即使是最简单的菜式,也都覆盖着一层又一层的香料和复杂的品味?”

于素梅花了7年的时间写成此书。期间她拜访了许多泰国传统厨师,发现每道菜里那些繁杂多样的自然和季节性食材和香料,不仅是为了那道菜最后的色泽和品味,也包含了用心选择的、从中反映出来的药膳效果。

餐馆开张以来,她每年都回到泰国,收集传统食谱和烹饪方法。她从老人那里学习烹饪技术, 了解哪些食材有什么样的药效。

图:Saffron的健康食谱。(Red Coral Public Relations 提供)
图:Saffron的健康食谱。(Red Coral Public Relations 提供)

提供惠而不费的健康餐饮服务

除了沟通文化,于素梅的另一个想法是,提供“惠而不费”、不贵但健康的家常菜。

她认为:“食物不仅提供营养,也影响人们的情绪和心理。”她说:“有人觉得我可以今天吃非常不健康的东西,明天再吃健康一些的。其实不然,你吃不好的东西,它就留在你身体里了,去不掉的。”

“我试着让人们意识到,这是你的身体,每个人都有责任照顾好自己的身体,每个人也都能做好。”

她担忧,人们习惯于在外面吃快餐,对食材缺乏了解,离家常健康烹饪越来越远。

她想通过自己的健康食谱帮助人们回归传统家庭烹饪:“他们会按照自己在餐馆里吃的、学到的,回家后学着做。”

今年刚过了70岁生日的于素梅说:“现在开餐馆很不容易,盈利的余地非常小, 但我还在这里坚持,就是希望让人们通过来这里吃饭,学会自己做健康的家常饭菜。”

Saffron的菜单,多数在7-12美元之间。于素梅介绍,餐馆尽量采用新鲜食物,季节食物,一切汁、酱、调料都从最初的原料做起,每天制备新鲜调料。很多菜都不采用反式脂肪,保证健康、经济、营养。

图:Saffron的健康食谱。(Red Coral Public Relations 提供)
图:Saffron的健康食谱。(Red Coral Public Relations 提供)

三十年餐馆甘苦

从业30年,于素梅见证了餐馆业的变迁。她说,现在的餐馆业和30年前已经大不相同,如今餐馆林立,人们对多元化餐饮也有了更多的了解。

三十年前,Saffron是圣地亚哥第一家泰式餐馆。三十年后,在美国“泰式餐馆联合会”注册会员的圣地亚哥泰式餐馆有65家,Saffron也是其中一家。据该联合会的纪录,全美有近6000家泰式餐馆,餐馆最多的是洛杉矶市,有143家。

于素梅提到,社交媒体的出现使餐馆经营更加困难,因为人们对餐馆可以任意评价。在消费者评分网站yelp.com上,于素梅的两家Saffron各自获得约350条评论,得到3.5颗星。

虽然倡导泰式传统烹饪,于素梅也不断开发新菜谱,适应现代人需求。比如她创造出很多“换汤不换药”的“煽情”新菜名:“大脑增智小炒”,“神经传导电光”,“长生咖喱”,“情人餐”等。

图:Saffron的健康食谱。(Red Coral Public Relations 提供)
图:Saffron的健康食谱。(Red Coral Public Relations 提供)

她喜欢和客人交谈,来这里的不少人都是她的老相识。旅游业商主Aleandra Hart和Julie Gelfa是这里的常客,从餐馆开门到现在,经常来这里。她们表示喜欢这里的每道菜,喜欢每道菜都很健康。

“有的离开圣地亚哥的老客户对我说,我们一下飞机的第一站就是到你餐馆来,”于素梅说:“这就是给我最大的回报,让我觉得很值得。”

图:圣地亚哥第一家泰式餐厅Saffron今年迎来开业30年大庆。古稀之年的的店主人于素梅(Su-mei Yu)虽然已是名人,仍然喜欢掌勺、为客人上菜、与客人交谈。(杨婕/大纪元)
图:圣地亚哥第一家泰式餐厅Saffron今年迎来开业30年大庆。古稀之年的的店主人于素梅(Su-mei Yu)虽然已是名人,仍然喜欢掌勺、为客人上菜、与客人交谈。(杨婕/大纪元)

她说:“烹饪随人,什么样的人烧出什么样的菜,为了保证餐馆质量和一致性,我必须保证雇员们按照我的菜谱做。”

她笑说,“有人不懂烹饪开餐馆,那饭菜就随着厨师的不同而变化,如此只能祝他们好运了。”这也是她为什么没有多开分店的原因。

已逾古稀之年的于素梅只要不出城,通常每天都到餐馆里来,有时仍亲自掌杓,有时给客人上菜。

她表示,即使日后餐馆关门了,她对健康食谱的热情不会减弱,她依然会努力倡导健康家常菜。

责任编辑:李在田

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2015-09-22 3:38 AM
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