标准考试与退休金 新学年的两大难题

【大纪元2015年09月04日讯】(大纪元记者姬承羲新泽西编译报导)新的学年已经从9月1日正式开始,然而围绕在学校周围关于标准考试、核心标准和公务员退休金的阴云还未散开。
  
从去年开始试行的PARCC标准考试,基于联邦的核心标准而设计,旨在测试学生和学校教学是否达标,其测试结果也将被作为教学指针,让教师更好地了解学生的薄弱环节。学校自愿参加该项考试,但是考试结果与联邦资助挂钩。
  
从试行以来,PARCC就引起了教师和家长的诸多不满。他们抱怨课堂教育被考试占据,为了考试而教学,扰乱了正常教学大纲;考试时间太长;试题的提问方式令人费解等等。在新泽西的不同学区,有4%至15%的家长拒绝让自己的孩子参加标准考试,其中以经济富裕的城郊学区反对声浪最高。
  
那么新的一学年,学生和家长将预期看到PARCC考试的哪些变化呢?
  
首先,为了尽量减少新测试对学校正常教学的影响,新泽西中小学标准考试PARCC委员会决定,将从今年开始缩短考试时间,同时将考试从两个部分压缩到一个部分。
  
这一改变收到了教师们的欢迎,他们觉得原来的考试耗时太长,尤其对于高中生而言,他们本身要参加很多其他的考试。
  
但是,究竟时间和内容的压缩能否让家长们接受PARCC标准考试,还是一个未知数。首先,家长们的态度会被学生的考试成绩所影响。但是,去年进行的PARCC考试成绩至今仍未揭晓,而新的一学年已经开始。这也说明,去年的考试成绩不会对今年教学计划的制定有任何指导作用。另外,州教育厅对于考试重要性的说法也能影响家长的态度。去年,校方收到了来自州官员的模糊信号,甚至包括“PARCC考试的成绩不会被记入学生在校成绩”这样的说法,令家长们困惑。与此同时,州政府要求那些退考比例高的学区,在新学年采取措施,更好地吸引家长参与和推广考试。
  
除此之外,州长克里斯蒂也将可能改变PARCC考试的面貌。
  
PARCC考试在全美试行的各州普遍受到不同程度的抵制,这大大打击了各州的热情,使实行该项考试的州数从最初的26个降低到了目前的7个。尽管如此,州长克里斯蒂仍然一如既往地支持标准考试的推行,认为这是了解学生表现和学校教学的必要措施。所以,PARCC考试不大可能在新泽西被取消。
  
不过,克里斯蒂对于标准考试所基于的核心标准十分不满,认为这套标准不适用于新泽西,需要大加修改以适应当地情况。去年,他组建了一个专门的委员会,对标准考试进行评估,看哪些内容是多余或重复的。但评估结果至今尚未出炉,给PARCC考试带来了更多未知的因素。
  
州教育厅和教育委员会透露,尽管克里斯蒂有诸多不满,但是修改过的考试标准可能与原来的相差无几。新泽西教育厅长西斯普(David Hespe)表示,这套标准只会被稍加修改而不会有大变动。但他也表示,州教育厅已经积极听取家长和教师的意见,减少考试时间和内容,尽量减少考试给校园文化带来的冲击。
  
最后,对于老师们来说,新学年需要应对的不光只有PARCC考试,还有困扰他们多时的退休金短缺问题。
  
目前,州退休金系统出现了4百亿美元的缺口,克里斯蒂州长在2011年退休金改革法中承诺的支付全额退休金的承诺也因为经济不振而无法兑现。此前不久,州长刚刚否决了两项增加退休金资金来源的提案,表示经济太差,无法支付所有的福利,同时也不会为寻找资金而增税。据统计,共有近80万公务员参与此退休金计划,包括许多公立学校的老师们,他们担心自己收不到退休金。
  
总之,新的一学年里,学校仍将面临这以上的诸多未知因素:如何应对PARCC标准考试和其可能的变化;教师们如何根据标准考试规划教学;如何应对退休金的不足;另外,州长的总统竞选和州经济状况也都可能影响新泽西州的教育政策。◇

责任编辑:思游

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