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好学校不是白上的 新西兰公立学校费用高

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【大纪元2016年01月23日讯】(大纪元记者李扪心新西兰综合报导)本周,教育部发布的一个调查报告,显示在过去的14年里,新西兰的学生家长们共“捐助”给学校近10亿元。仅在2014年一年,父母就为孩子就读的学校捐助了1.61亿元;报告还发现一个特点,那就是社经评分(decile)越高的学校,要求的捐款额度也越大,家长“自愿”捐款的比例也越高。此事在新西兰社会引起轩然大波,很多人质疑新西兰的“免费教育”名不副实,也有很多人认为,造成这种状况的主要原因,是目前实行的社经评分制度使然。

越好学校 要钱越多?

调查报告披露,2014年一年,有超过一半的自愿捐款,落进了那些社经评分为9分和10分的学校,而这些学校的学生人数,只占全国学生总数的四分之一多一点(26%)。而那些顶尖的公立学校,基本都是高评分学校。

按照教育部的数据,2014年,评分为10分和9分的学校所接受的自愿捐款,分别为每名学生平均324元和237元;相比较而言,那些评分为1分和2分的学校,仅收到每名学生56元和59元的捐款。

从2000年到2014年,评分为10分的学校总共收入的捐款金额达3.29亿元,占总捐款额的30.8%,而评分为1分的学校仅收到280万自愿捐款,只占总捐款额的2.6%。

调查报告还显示,奥克兰的一些顶尖公立学校社经评分都很高,他们收到的家长捐款也最多,其中以著名的Epsom女子文法学校(Epsom Girls’ Grammar)和奥克兰文法学校(Auckland Grammar)为最多,在2014年的捐款收入,分别达到250万元和220万元。

在全国排名前10个收取捐款最多的学校中,有4个位于奥克兰。其中Epsom女子文法学校2014年的收入比2013年多了一倍还多,从120万猛增到250万。

校长:希望改捐款为必付费

对于有人评论高社经评分学校收取高昂“捐款”,奥克兰顶尖公立学校——奥克兰文法学校,承认要求学生家长给学校捐款,并呼吁政府允许学校向家长收取费用

奥克兰文法学校校长提姆•欧康诺(Tim O’Connor)表示,“学生家长基本都是支持学校、愿意给学校捐款”, “我们还会继续这样做,我们将继续提醒家长,并提供给家长们不同的付款方式。”

欧康诺表示,没有额外资金,学校无法达到家长们期望孩子得到的教学水准。“按照教育部提供的学校运作预算资金,如果我们想达到家长们对学校的期望值,资金根本不够用。”“我们的教学质量在全国都数得上,家长们也希望学校能够保持下去;然而现在很多花销都在持续增加,所以我们的预算也需要一直跟着增加。”

欧康诺表示,如果仅仅依靠目前的政府资金,学生们只能接受到一个“良好的、基本的”教育,但这样可能会严重影响学校的设施更新建设、以及学校所能提供的更多学科。

欧康诺认为,学校应该能够收取费用,并希望政府就有关于问题进行“诚实”的讨论、并公开阐明“公共教育不是免费的”。“我们知道,目前社经评分为1分的学校,每个学生从政府获得的资助,比评分10分的学校的学生,多出975元。 这没关系”。不过,欧康诺也强调,“如果一个9分或10分学校的资金不够,他们为什么就不能把捐款变成收费呢?”

教育部数字显示,2014年,奥克兰文法学校每位学生的捐款是800元,学校共收到家长捐款204万元。

家长:不在乎更多捐款

其实,对于很多顶尖学校学生的家长来说,为了让自己的孩子能够进入这些学校,既然能够不惜多花费几十、上百万元挤进那个学区,所以根本就不会在乎每年多交几千块钱的捐款和其它费用,有些甚至希望学校的缴费门槛再高点才好。

Epsom女子文法的家长基金协会(PTA)主席Lynley Shweiry有一个女儿在这个学校。她说,学生父母对于学校要求的捐款额感觉很合适。“所有曾与我讨论过此事的父母,都对学校要求的捐款非常高兴”。“这是因为这些学生所受到教育的质量”,是值得这样的捐助的。

Epsom女子文法学校的董事会主席Gerald Young博士说,对于学校能够获得全国最多家长捐款收入,他们感到很自豪,但对于那些无法支付捐助费的家长,他们也都得到尊重。“很显然,我们是有需要家长自愿支付的费用。我们把那个费用列在那里,并鼓励家长们支付,但这完全自愿”。“而对于那些由于各种原因无法支付的,我们也不强求。”“我们把这些钱用于一些学校设施的更新上,并希望能让学校保持住这个好成绩。”

2014年,Epsom女子文法要求每位学生的捐款是765元(教育部数字是1,052元),一个家庭有3个以上学生的,合起来共付1,900元。Young博士表示,2014年捐款的涨幅很大,从前一年的114万元猛增到233万元,主要是由于学校要建一个新的运动中心。不过大多数资金并不是靠家长捐助得来的,而是从学校基金和其它慈善活动中筹集来的。目前筹款活动仍在继续,因为仍需要更多的资金。

政府教育资金不足?

工党教育发言人Chris Hipkins认为,目前的教育体制让学校左右为难。“学校都在夹缝中求生存,真的很难”,“政府的资金根本就没跟上。如果学校不能够从政府获得足够的资金,他们必然要从其它地方去找资金的来源,所以就会去找学生家长,让他们交纳越来越高的费用。”

教育部长Hekia Parata表示,政府对教育的重视程度相当高。政府每年为幼儿早期教育、小学和中学教育,至少要花费110亿元的预算,这个数字,高出政府给警察、国防、道路和外交预算的总和。

新西兰初中以上教师协会(PPTA)要求政府调查学校的运作到底需要花费多少。PPTA主席Angela Roberts表示,“因为这关系到怎样才能提供安全、温暖和干净的教室给我们的孩子,这关系到怎样才能提供足够的资金给老师和学生。”

教育部政策主管Andrea Schollmann对此表示,“我们正在对学校资源进行重新评估,”她说,“政府每年都会给那些评分较低的学校提供资金支援,特别是对于那些来自收入较低家庭的学生,教育部每年拨给低评分学校的额外资金高达1.15亿元。”

新西兰1989年教育法案(Education Act 1989)第三条规定,“新西兰每个5到19岁的孩子,都有权利在本国任何地区享受免费教育”。

社经评分制度 利弊同在

按照目前的社经评分制度,全国的学校,从小学到高中,都会根据学校所在区域和学生家庭的社会、经济、教育状况进行评分。分数越高,表明学生的家庭经济状况、社会地位和学校所在区域越好;而这样的学校,往往因为学生来源比较好,所以学校的教学水准等各方面也都不错,这样就形成良性循环,能够吸引更多家庭条件优越的学生。

而一些低分的学校,因为学生大多数来自于条件较差的家庭,社会问题也比较多,学校想提高教学质量也很难,就很容易走入恶性循环。近几年,不断有报导说低分学校的欧裔学生和亚裔学生比例越来越小,有些学校问题层出不穷,情况也越来越糟糕。

政府设立社经评分制度的初始目的,是希望能够有针对性的资助那些困难的学校。除了私立学校要自行解决资金以外,全国所有的公立和半公立学校,都会根据自己的社经评分,向政府申请到相应的额外资助。社经评分越低,得到的资助越高;一个社经评分1分的学校,每年从每个学生身上获得的政府额外资助,可以高达上千元;而那些社经评分10分的学校,可能一分钱也得不到。

这就造成一个问题,那些高社经评分的学校,因为只有基本的运行资金、很少得到政府的额外资助,所以如果想提高教学水准、扩展科目或开展其它项目,就需要自己去寻找额外资金。而家长的“自愿捐款”,自然就成了学校比较容易获得的额外资金来源。

责任编辑:张莉莉

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2016-01-23 5:52 AM
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