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华邮:奥巴马如何将资本主义带到外太空

凤凰火星着陆器在火星上登陆的模拟图片。(NASA/JPL via Getty Images)

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【大纪元2016年10月14日讯】(大纪元记者林南综合报导)美媒近日报导说,按照奥巴马政府目前的外太空发展计划,资本主义正在进入外太空。

周三(12日),旨在投资科技创新的白宫前沿会议在匹兹堡举行。奥巴马在会议前重申美国政府的目标:到21世纪30年代将人类送往火星,并将他们安全地送回地球,终极目标是某天有人可以待在那里生活一段时间。

奥巴马之前曾说,“我们将尝试公共私营伙伴关系,它是可行的。”这意味着,未来商务太空业的崛起,将结束政府对外太空的垄断。

奥巴马如何将资本主义带到了外太空

《华盛顿邮报》报导,当那艘太空飞船在2011年退役时,美国国家航空航天局(NASA)期望商业企业将其宇航员和货物运往国际空间站,并以数十亿美元的政府合同滋养该行业。

在过去几年中,美国航空业开始蓬勃发展,重新激发了业界对航天器火箭飞行的兴趣,甚至出现了其他前所未有的壮举。几乎遍及全美50个州的1000多家公司都在致力于私人太空计划。

维珍集团创始人理查德·布兰森(Richard Branson)的“维珍银河”,以及亚马逊创始人杰弗里·贝佐斯(Jeffrey P. Bezos)创建的“蓝色起源”公司,承诺几年后推出亚轨道旅游航班。SpaceX和波音公司正在努力向空间站派送宇航员。Bigelow航空航天公司正在建造充气栖息地,最终可以成功取代空间站。事实上,其中一个栖息地目前已附在空间站上。

PoliSpace咨询公司的太空政策分析师詹姆斯·穆西(James Muncy)表示:“这将成为探索太空历史上的一个重大讽刺,被许多政治家称之为‘社会主义者’的人,是在太空中实现资本主义可能性的领头羊。”

在太空业发展中,美国高调的亿万富翁得到了最大的关注,许多公司走向前沿。NASA的另一个承包商Sierra Nevada公司刚刚宣布,它已经与联合国签署了一项关于其首个太空飞行任务的协议。今年早些时候,“月亮快递”争夺2000万美元的谷歌月球X大奖,获得向月球发送一个机器人着陆器的许可,这是第一家商业公司从美国政府那里获得这样的许可。还有一些公司,如Vector Space Systems和Rocketlab公司计划飞行小卫星,有些像鞋盒一样大小。

本周二,NASA局长查理·博登(Charlie Bolden)在一篇博文中写道,该机构计划允许商业公司在空间站上使用“对接端口”,以帮助创建“一个或多个未来的低地球轨道商业站”,准备接管空间站,然后旧的空间站将退休。

成本昂贵是本因

一些商业太空公司的运作仍然靠自立的经济来维持,其中许多没有得到NASA的支持,有的由亿万富翁们出资。有两家公司已经得到了政府从美国土地上恢复人类太空旅行的合同,但都遭遇了挫折和拖延。

波音公司最近的一份航空周报透露,由于它的StarLiner航天器的技术问题,它推迟了6个月的飞行任务,并希望在2018年底前飞行成功。NASA的另一家承包商SpaceX上个月有猎鹰9号火箭爆炸。

NASA自己的项目开发,也有自己的麻烦。

政府问责办公室最近警告说,230亿美元的方案面临额外的潜在费用超支和时间表延误。该办公室在一份报告中指出,NASA在过去二十年中试图开发一种将宇航员送到太空的系统,但“最终没能成功”。

NASA一直依赖其承包商,奥巴马承认,政府无法单独做到,他说:“火星将需要政府和私人创新者之间的持续合作。”

这将机会留给了美国的主要私企,如洛克希德·马丁、波音、Aerojet Rocketdyne和Orbital ATK,他们正在帮助NASA为火星旅程构建硬件。最近,SpaceX的创始人Elon Musk宣布了他公司的火星计划。他清楚地表明,该公司无法单独做这件事,这项努力最终必须是一个“公私合作伙伴关系”。

责任编辑:林妍

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2016-10-14 5:49 AM
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