【文史】罗马帝国兴衰记(8) 暴君尼禄

文宇
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4尼禄(Nero)(公元54年~68年)

尼禄17岁登基,执政初期大权由他的母亲小阿格里皮娜、他的导师塞内加、先王克劳狄乌斯的旧臣帕拉斯及近卫军长官布鲁斯共同担纲。他们与元老院联合,执行一些善政,维系这个时期的繁荣。

可惜好景不长,尼禄成年后为了独掌大权,先是毒死他14岁的弟弟、先王的亲子不列塔尼库斯,流放帕拉斯,设计谋杀他的母亲小阿格里皮娜,逼迫他的导师塞内加自杀……一系列的阴谋和屠杀之后,尼禄大权独揽。

史料记载,尼禄在位期间,喜爱举办大型娱乐活动,他挥霍无度、豪赌成性,外出野游时动用1,000辆华丽的马车护送。当国库被他挥霍一空后,他便开始巧取豪夺、横征暴敛。

罗马帝国特展 三百件真迹重现古文明
暴君尼禄青年肖像。(摄影:钟元/大纪元)

据载,尼禄曾杀死北非和西班牙几十名地主,掠夺他们的财产。他霸占庙宇财产,贬值货币,废除执政初期制定的减税法以及对老人和穷人的补助法,想尽办法搜刮百姓钱财,供自己享乐。

公元64年7月,罗马发生史上著名大火灾,整整烧了七天,14个城区,3个完全烧光,7个严重损毁。罗马城变为一片焦土。虽然火灾发生后不在城中的尼禄赶回罗马指挥救火,还开放私人花园收留难民,但罗马依旧流传着是尼禄指使放火的传言。

因为尼禄曾多次表示他不喜欢罗马的城市布局,那些旧的建筑和曲折狭窄的旧街道阻碍他按照自己的意图来重建罗马城,扩建自己王宫的计划。尤其在当时王宫的周围住满罗马平民,难以开工建造,于是尼禄便纵火焚城。

古罗马历史学家塔西佗的书中这样写道:“当大火吞噬城市时,没有人敢去救火,因为有一些人不断发出威胁,不许人们去救火;还有一些人公然到处投火把,他们说自己是奉命这样做的。”

另一位历史学家记载:“几位前任的执政官在自己的庄园上,发现尼禄的侍从拿着麻屑和火把,根本不敢上前捉拿他们。”古罗马的史学家们几乎一致指控是尼禄为了重建罗马城而纵火焚城的。

火灾过后,尼禄开始兴建他心目中的宫殿“金宫”,整个宫殿用黄金宝石珍珠装饰,极尽奢华,此举更加印证尼禄纵火焚城的传言。

赤斑巨岩石雕浴缸
直径4.76米、周长13米的石雕赤斑巨岩浴缸,是以整块赤斑巨岩所雕刻出的精美浴缸。浴缸发现于尼禄统治罗马帝国所建的金宫(Domus Aurea),相传此浴缸为暴君尼禄所有。(黄凯熙/大纪元)

 

面对罗马人的愤怒,尼禄选中基督徒做他的挡箭牌,从而犯下了他一生中最大的恶行。

他诬指基督徒纵火,下令逮捕基督徒,并以极其残酷的方式处死。为了使他无端的指控成立,尼禄妖魔化基督徒,指控他们“在秘密集会中饮酒作乐,丑态百出、吃人肉、摆人肉宴席、乱搞男女关系、乱伦、不礼拜罗马的神……”,而这些指控中大部分都是罗马王室和贵族所犯下的罪行。

西米尔拉德斯基所绘《尼禄的火炬》,描述罗马帝王尼禄用火刑迫害基督徒的情景。图中右边基督徒被包裹着干草准备点燃;左边无论是贵族还是平民都悠然等待欣赏。1882年作,私人收藏。(维基百科公共领域)

古罗马的史书中有这样一段惊人的记载,“在帝王的私人竞技场上,一些基督徒被蒙上兽皮,让狼狗活活咬死,另一些人被用干草紧紧地捆在十字架上,点燃后作为黑夜中的火炬。身穿驭手服装的帝王和人群混在一起欣赏这一奇观。”基督教史书记载,圣徒彼得和保罗就是在这场迫害中殉道。彼得行传中记载:“彼得被倒钉十字架而殉道。”

尼禄是古罗马第一个迫害基督徒的暴君,他为了一己之私,残酷迫害基督徒。尼禄一生,杀妻杀母弑师害弟……犯下无数恶行,而“对正信之士的迫害”使他成为历史上最恶名昭彰的残暴帝王,“尼禄”的名字成为暴君的代名词,千古以来受尽世人唾骂。

由于尼禄的残暴统治,疯狂屠杀及对基督徒的残酷迫害,使得他民心丧尽,人们开始奋起反抗暴君的统治。罗马城中尼禄的雕像被玷污,墙上出现咒骂他的涂鸦。

外地行省的军队起义,首都的民众暴动,各地官员纷纷宣布背叛尼禄。面对四面楚歌,尼禄要求近卫军帮他逃走,却遭拒绝。众叛亲离下,尼禄只得带了四个仆人逃离王宫。

元老院得知尼禄逃走后,立即宣布尼禄为“罗马人的公敌”,并判处鞭笞死刑。在罗马郊外一处奴隶的房子里,绝望的尼禄痛哭着,用自己沾满鲜血的手自杀身亡,结束了他31年的罪恶人生。

尼禄死后,元老院决定对他实行“记忆抹杀”——凡是尼禄的塑像、碑文、建筑物上的铭刻,统统加以销毁或抹除。@*

责任编辑:毕卉

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