为何美国大选日定在11月的一个星期二?

一项1845年的法律规定了美国总统大选的日期

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【大纪元2016年10月19日讯】(大纪元记者高杉编译报导)在美国,总统大选日总是在11月的一个星期二,通常是11月的第一个星期二。但是有大约14%的情况,这个日子不在第一个星期二。今年,即2016年,就是特殊情况的其中一个,选举日会在第二个星期二。

据“时代”杂志网站报道,其中的原因可追溯到1845年国会通过的一项法律。该法律批准了关于总统选举不要选在11月份的第一个星期二举行,而是“在11月出现第一个星期一之后的那个星期二”的要求。

参议院历史学家唐纳德•里奇几年前曾对美国全国公共广播电台(NPR)解释说:在一个交通主要靠马和马车的农业社会,星期二会更合适,这样那些农民可以在星期一,而不是在星期天这个安息日出门奔波,还能在通常是星期三的市场日赶回家里。政治学家拉里•萨巴托(Larry Sabato)和霍华德•安斯特(Howard R. Ernst’s)在他们的《美国政党和选举百科全书》中对此补充说,选举日应努力确保不会与11月1日的圣徒日重叠,以及避开按照习惯总会有繁杂家务,以及地方会计结算的每个月开始的第一天。

结合一周中所需要的日期和避开每月第一天,就有了推算选举日的神奇公式。由于2016年11月1日,实际上恰好是一个星期二,所以,总统大选日就被推到了11月的第二个星期。

耶鲁法学院教授布鲁斯•阿克曼(Bruce Ackerman)在纽约时报的一个专栏里写道,在国会为总统选举制定统一的日期之前,各州曾自己设定日期,并“通过设定尽可能晚的选举日期,从而在选举前保持摇摆不定到最后投票,来竞争彼此的影响力”。与此同时,也有人担心这些州会根据先开始选举的州的投票结果进行投票。

根据萨巴托(Sabato)的书介绍,从1875年开始,美国众议院将每个偶数年的11月第一个星期一过后的星期二这一天定为选举众议员的日子。1914年,它也成为选举联邦参议员的日子。在第17修正案通过后,联邦参议员开始由州议会选举改为由各州人民普选。

2016年的总统大选日是11月8日,星期二。

责任编辑:林妍

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