星系神秘X射线闪光 亮度为太阳几百万倍

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【大纪元2016年10月20日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)天文学家观测到银河系周围星系出现异常明亮的X射线闪光,为太阳亮度的几百万倍,而闪光时间仅持续1分钟。目前,科学家无法推测其原因。

天文学家在发表于《自然》杂志的研究报告中描述,在银河系周围70座的星系中发现两个神秘的X射线闪光源,持续时间仅为1分钟。实际上,这种异常闪光现象是10年前钱德拉望远镜所测,但是直到最近才被天文学家辨认出来。

天文学家表示,这是前所未见的神奇天文现象。美国航空航天局10月19日说,阿拉巴马大学(University of Alabama)的天文学家吉米· 艾文(Jimmy Irwin)博士表示:“我们以前从未观察这种现象。天文学家观测到许多不同的闪光天体,但这是完全不同的新天文现象。”

哈佛-史密松天体物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的天文学家彼得·马克西姆(Peter Maksym)说:“这种闪光令人惊奇,其中一个光源在很短时间内变成一座椭圆星系中最亮的ULX(超级明亮X射线)。”

如果这些天体不发出这种超级明亮X射线,不会引起科学家的注意。通常,发出X射线的物体是围绕黑洞或中子星旋转的双星系统。而这些天体的亮度突然比原来增大100倍,而持续时间不到1分钟后逐渐变暗,约1小时恢复原状。科学家注意到,在X射线最亮的时候,其亮度为一般X射线双星系统的几百至几千倍。

ngc5128最亮时是原来的100倍。(NASA/CXC/UA/J.Irwin et al)
NGC5128最亮时是原来的100倍。(NASA/CXC/UA/J.Irwin et al)

加拿大阿尔伯塔大学(University of Alberta)的天文学家戈里高利·斯瓦科夫(Gregory Sivakoff)说:“我们现在已经发现这种X射线闪亮物体,天文观察者及理论家正在努力查明那里发生了什么。”

物理学网站phys.org报导说,这两座星系分别编号为NGC 5128(即半人马座 A(Centaurus A))和NGC 4636。

科学家观察到,距离地球约1200万光年的NGC 5128周围有5次闪光,而4700万光年远的NGC 4636星系仅闪光一次。

钱德拉望远镜的图像将NGC 5128发射的X射线按照能量的级别显示为红色(较低能量)、绿色(中等能级)及蓝色(高能级)。

据科技网站Gizmodo报导,科学家此前分别在2003年和2007年观察到星系NGC 4697发生过X射线闪光。星系NGC 4697是4,000万至5,000万光年外一座位于室女座的椭圆星系。

英国《每日邮报》说,这种闪光之强,为太阳亮度的几百万倍,目前理论均无法解释。

报导援引艾文博士的话:“如果闪光来源是中子星,那么它一定发生我们不太知道的事情。如果是黑洞,可能出现还会更亮,但是我们仍不明白,是什么原因造成它们在那么短的时间内变得那样明亮。”#

X光闪亮的动画。(NASA/CXC/UA/J.Irwin et al)
X光闪亮的GIF动画:点击画面可播放(NASA/CXC/UA/J.Irwin et al)

责任编辑:苏漾

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