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英国国花系列(三)

苏格兰国花──荆棘密布的蓟花

作者:流筝

蓟花和芽(fotolia)

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UK联合王国的四个国家各有自己的国花,英格兰是玫瑰,苏格兰是蓟花、威尔士是黄水仙花、北爱尔兰是酢浆草即三叶草。但是在许多外国人的眼里,UK英国,是一个国家,英格兰是主体、其它三个是地区。于是,在UK土地内,国花国徽等标志都包涵着四种或三种国花,不过,在UK以外的世界人的概念里,能代表英国成为国花的,只有一种,那就是英格兰的玫瑰。花纹图案“都铎玫瑰”更是硬币国徽上的标志之一。

Thistle,蓟花苏格兰国花。在大多数苏格兰人的心中,最能代表自己国家和民族文化象征的,第一是格子裙,第二是蓟花,然后是苏格兰风笛和威士忌。

英格兰的玫瑰,花朵华贵,花茎带刺,往往需要精心呵护;而苏格兰的蓟花,丝丝花瓣下的花茎与花萼,满是荆棘,无需照料便可顽强生存。

蓟花全身荆棘,时刻充满防御,与苏格兰人在历史上不屈强敌、英勇捍卫领土的精神甚为相似。据记载,约两千年前,当英格兰接受古罗马的统治,接受古罗马的法律、建筑、农业等文化的时候,苏格兰土地上的人民却不断与古罗马顽强抗争。到了13世纪,当英格兰企图吞并苏格兰时,苏格兰人依旧不断抵抗,进行了数百年的交战。

苏格兰人在面对强敌时,选择反抗,争取自由,正如电影《勇敢的心》中所讲述的苏格兰民族英雄华莱士抵抗外侵的故事一样。而这部电影的开场,便是在苏格兰风笛声中,童年华莱士在最无助之时,收到了一朵紫色的蓟花,暗示着苏格兰的精神。

蓟花之刺

蓟花满身的利刺,是苏格兰国花图案中的一个重要形象。蓟花的颜色通常为紫红色,但花刺种类不一而同。有花瓣下长满突兀长刺的“长矛蓟花”,有花瓣下布满带尖儿的层层莲花瓣一样的“麝香蓟花”,有花瓣下长着短小软刺的名字如诗的“忧郁蓟花”,还有花瓣下像个圆鼓鼓的小刺猬一样带着颗颗尖刺的“棉花蓟花”。

哪一种才是苏格兰国花的形象呢?苏格兰人也说不清楚。于是这些大同小异的带刺蓟花,以及仿照它们的各式花纹,会不分你我的出现在苏格兰人的生活里和文化里。

无论紫红色的花瓣下面是什么形态,不变的,是从花径到花萼的那些颗颗分明的荆棘之刺。这些刺不是防御抵抗的摆设,它们确实能在自然世界里保护着蓟花,甚至保护蓟花周边的植物,让动物们不敢以之为食。

Thistle,蓟花,苏格兰国花。在大多数苏格兰人的心中,最能代表自己国家和民族文化象征的,第一是格子裙,第二是蓟花,然后是苏格兰风笛和威士忌。(龚简/大纪元)
Thistle,蓟花,苏格兰国花。在大多数苏格兰人的心中,最能代表自己国家和民族文化象征的,第一是格子裙,第二是蓟花,然后是苏格兰风笛和威士忌。(龚简/大纪元)

国花传说

多刺的蓟花为何会成为苏格兰国花?没有确切答案。但是,在苏格兰,却一直流传着的一个有关国花的传说。

很久很久以前,一伙北欧军队,趁着夜黑,悄悄靠近苏格兰军营,准备将睡熟的苏格兰人一举歼灭。不料,大地不作美,一位赤脚的北欧人恰巧踩在了一株蓟花上,疼的大叫起来,喊醒了苏格兰人,坏了北欧人偷袭的妙计。于是蓟花便成了保护苏格兰人的英雄,被奉作国花。虽然只是个传说,苏格兰人却很喜欢这个故事。在当今的时代,苏格兰人特别喜欢使用“棉花蓟花”的形象,估计是因为这个像刺猬一样的小家伙最符合传说中的作用,此外,同样能满足这个故事的花刺极长的“长矛蓟花”也很受欢迎。

国花历史

蓟花成为苏格兰国花已有几百年的历史。13世纪苏格兰国王亚历山大三世在位时,蓟花开始成为苏格兰的象徽。1470年,蓟花开始出现在苏格兰银币上。此后,蓟花开始逐渐出现在苏格兰文化的方方面面。

英国国王詹姆士二世在1687年时设立蓟花勋章。
英国国王詹姆士二世在1687年时设立蓟花勋章。(公有领域)

1687年,英国国王詹姆斯二世制定蓟花勋章。(注:13〜16世纪时,苏格兰与英格兰主要是战争关系。16世纪初,两国签订和平条约,并结了王室亲家。后来,伊丽莎白一世女王离世无子,远亲苏格兰国王继位,两国王室有了更加融合的血脉。)蓟花勋章是最高级别的勋章之一,在世的授勋者,包括英国女王,只有17人。蓟花勋章上的格言是“犯我者必受惩”,此格言也出现在苏格兰内的英国王室徽章上及一些英镑硬币上,它也是苏格兰皇家军团与骑兵卫队的格言。

蓟花骑士勋章。(公有领域)
蓟花骑士勋章。(公有领域)
蓟花勋章受勋者的正式服装。(公有领域)
蓟花勋章受勋者的正式服装。(公有领域)

1770年前后,《大英百科全书》诞生于苏格兰首都爱丁堡,成为现今仍然出版的最古老的英语百科全书。而蓟花正是《大英百科全书》的标志,出现在不同版本的书面封皮上,以及其官网首页上。这套“蓟花百科全书”,共有4000多人参与编写或提供材料,包括110位诺贝尔奖得主,5位美国总统。

到了近现代,在苏格兰内,蓟花的身影几乎无处不在。庭院中,公园里,山野间,到处是它的身影。许多球队、俱乐部、店铺、机构、公司,都在用蓟花花纹来做自己的图标。过去,苏格兰共有8家警署,其中7家都使用头顶苏格兰王冠的蓟花徽征。如今,蓟花徽征仍然会出现在警官的制服上。在苏格兰外,人们也会用蓟花来标明和苏格兰之间的关联。比如,在加拿大,蒙特利尔旗帜上的四朵花之一,就是蓟花;在美国,卡内基梅隆大学校徽的中央,就是蓟花。

顽强蓟花

蓟花算是一种野草,有着顽强而自由的生命力。苏格兰的蓟花徽征中,无一例外的展示着它身上的刺。这满身的花刺,让野草蓟花在大自然中一出生,便几乎没有天敌。然而,除了人们直观可见的利刺,蓟花的身下,其实还长着更加能延续并保护它生命的东西─蓟花之根。

通常,在蓟花的生长中,第一年生根和茎,第二年生花,第三年结束生命。不过,它结子繁多,每一年,在一些蓟花老去之时,不断有新的蓟花在其间新生。仿佛转眼间,它们便成片开放,像头顶紫须的小刺猬一样,挤挤挨挨,美丽,却又令人畏惧。

如果有人觉得这些长着紫花和长刺的野花太碍眼,想要把它们从一片田地间除走,却绝非易事。蓟花的根,异常坚固,能够在地底之下,顽强的延伸并保守领域。即使整片的蓟花丛都被连根拔除,但是只要土壤之下,还有那麽一丁点的蓟花根在,第二年,它一定会再破土而生。

尖利的花刺在大地之上保护着花的瓣,坚韧的花根在大地之下保护着花的命;一个防御着外来的伤害,一个巩固着自由的生存。如此蓟花,似是为苏格兰而生而存。

──转自大纪元英伦生活网〈英国入籍考试(Life in the UK Test)必读〉专栏

责任编辑:李昀

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2016-11-10 10:57 PM
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