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《史说加拿大》系列(1)——前言

文/J.L. Granatstein

《史说加拿大》系列将通过52篇文章,向所有加拿大人系统地介绍我们的国家。(Shutterstock)

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【大纪元2016年11月22日讯】加拿大人是相对独特的群体,通常表现得自信平和,但有时也会显得躁动不安且好喧闹,初来加拿大的外国人常常觉得加拿大人难以琢磨。这个多元文化国度的人们一直将英法双语作为官方语言,那么,加拿大又是如何发展成为一个英法双语、土着与众多族裔相互交融的社会的呢?哪些历史重要事件和制度促成了今日的枫叶之国?加拿大人又是如何认识自己的国家?包括认知加拿大人自己、政府系统运作办法以及如何面对每年近25万新移民来临等方面。

这个系列的52篇文章均由加拿大著名历史学家执笔撰写,将透切地分析作为加拿大人,我们到底是谁?从哪里来?将往何处走?旨在客观定位加拿大人,不仅弘扬我们引以自豪的优点,还会理性地指出我们的不足。事实上,自我批评一直是加拿大人的一个良好习惯。该系列的每一篇连载都是内容生动有趣,而且知识性很强。对新、老加拿大人来说,会从中获益匪浅。

众所周知,加拿大非常寒冷,所以《史说加拿大》系列由介绍加国地理和气候开始。接下来,本系列将详细介绍加拿大政府机构组成,包括什么是加拿大总督?为什么某人能被英国女王指定,成为加拿大军队最高指挥官?甚至为何加拿大至今还有女王存在?像加拿大这样一个自由民主国家,为何至今还存在有一个通过任命的参议院?选举是如何进行的?法庭是如何工作的?公共服务又是如何有效运作的?

随后,《史说加拿大》系列将介绍所有政治团体,即包括现存党派,如保守党、自由党、新民主党以及魁人党等。本系列也会进一步介绍魁北克人是如何将国家分裂主义者送选为国家议员?何种国家可以允许国家分裂主义者在国会上致力于破坏加拿大的国家统一?至于其答案,即最引以自豪的,那就是因为加拿大是一个真正的民主国家。在此之后,还将重点介绍加拿大历史上最伟大的几位总理,如John A. Macdonald,Wilfrid Laurier,William Lyon Mackenzie King和Lester (Mike) Pearson等等。

接下来,《史说加拿大》系列将转而关注普通加拿大人。按照先到为尊的原则,土着人介绍将排在第一位,因为他们是加拿大历史上的最初居民。紧随之后,我们将一一介绍法国人、英国人及其他族裔人士。这些不同族裔群体在加拿大安居之后,曾经就法定语言、宗教和政治力量等话题彼此争论不休。

随着时间的流逝,尤其在过去50年内,由于大量移民来自中国、印度、拉丁美洲、非洲和中东等地,加拿大人口构成发生了显着变化。正如有人所说,加拿大已经由一个“白种人”国度变成了一个“众多种族、肤色混合”的国度。也就是说,加拿大接纳了来自世界任意一个角落的居民。这也是为何加拿大议会明确说明加拿大是一个多元文化之国,其实这也是对现实的最好认识。

然后,《史说加拿大》系列将一一介绍全国所有的省和地区,以及渥太华联邦政府如何与地方政府协调合作。联邦政府与地方政府关系是加拿大政府构成里最为重要的部分。当一些省由于快速成长而有效积累财富时,另外的省就有可能失去人才和财富。为此,加拿大是当今世界上几个少数国家之一,能够通过联邦政府协调,尽可能将全国所有财富,相对比较均等地返回各个地方政府的发展,从而达到一种粗略的平衡。当然联邦政府的管理和操作谈不上完美,但毕竟我们的政府一直在努力尝试。

接着,《史说加拿大》系列将介绍加拿大和英国政府如何处理双边关系。在加拿大早期殖民地历史上,伦敦是世界的中心。但是,渥太华在将大英国协帝国转换为大英国协共和国方面扮演了非常重要的角色。如果加拿大在1931年完全独立于大英国协共和国的话,那么加拿大将与美国分享北美大陆,从而迫使加拿大独自面临美国这一巨人的压力。对于加拿大人来说,这是很不容易的。因此,一名历史学家曾经说过,加拿大是世界上第一个反美国家。由此,加拿大如何与山姆大叔相处是我们长期以来最为关注的。

最后,《史说加拿大》系列以较大篇幅介绍加拿大军事历史作为结束。一部分加拿大人一直认为自己的国家曾经是、并仍然是世界上最好的维和国家,但事实上,他们可能并不知道,国际维和也是同时为加拿大自身生存而做的。在第一次、第二次世界大战中,超过115,000名加拿大人为民主和自由牺牲。1950年朝鲜战争,以及今天加拿大人在阿富汗与塔利班集团的战争,也是为保护我们的民主与自由。当然,加拿大确实是世界上最好的维和国家,而且是当年创建联合国的参与者之一,长期以来是世界许多维和事件的主要参与者。

我们以加拿大的光荣历史而自豪。因为加拿大从来没有为其自身利益而侵略另一个国家,也因为加拿大没有参与过任何一场侵略战争。加拿大是一个实实在在的自由民主之邦,当然我们坚持国家利益,但更珍爱国家价值。为此,加拿大一直在尝试通过和平手段来制订国内国际政策。最后,热诚欢迎读者朋友阅读《史说加拿大》系列,并从中能够进一步了解加拿大。下周主题是“加拿大地理概貌”。

注:《史说加拿大》系列将通过52篇文章,向所有加拿大人系统地介绍我们的国家。本系列由Multimedia Nova Corporation、Diversity Media Services/ Lingua Ads及《大纪元时报》联合赞助推出,所有专题文章均由不同领域内的著名历史学家完成。《史说加拿大》系列版权归Multimedia Nova Corporation 2010-2011所有。

责任编辑:文风

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