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史无前例 NASA从飞机上发射火箭部署卫星

一架类似普通商务客机的飞机运载一枚火箭,飞到在卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)东部的大西洋上空大约40,000英尺的高处之后,将火箭发射出去。(视频截图)

一架类似普通商务客机的飞机运载一枚火箭,飞到在卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)东部的大西洋上空大约40,000英尺的高处之后,将火箭发射出去。(视频截图)

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【大纪元2016年12月16日讯】(大纪元记者高杉编译报导)这听起来像是一部科幻电影——一架飞机载着一枚火箭飞向高空。之后将火箭发射,火箭进入太空,并开始部署迷你卫星,这些迷你卫星最终将会帮助改善关于飓风预报准确度。

据CNN报导,星期四(12月15日),这个科幻场景成为现实。一架类似普通商务客机的飞机运载一枚飞马座(Pegasus)火箭,飞到在卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)东部的大西洋上空大约40,000英尺的高处之后,将火箭发射出去。火箭加速器点燃后将火箭推进太空,在那里,它又将八颗小卫星部署在太空轨道上,完成了这项史无前例的任务。

这些卫星将为地球提供更好的飓风预测。它们将协同工作,以测量全球范围内的飓风、台风和其它热带气旋的近地海洋风暴。

飓风全球导航卫星系统(Cyclone Global Navigation Satellite System – CYGNSS)的目标是提高对飓风强度的预测准确度。这项任务要比预测风暴可能的路径更困难、更难以达到精确。

其难度来自于缺乏在海洋中对风的观测。气象学家们可以知道风暴在哪里,因为风暴不断地被卫星监测,可以看到云的位置和暴风雨,但到目前为止,科学家们还观测不到风暴云下面的风。

CYGNSS系统的主要研究者、密西根大学教授克里斯‧鲁夫(Chris Ruf)表示: “我们非常兴奋,因为这将是卫星第一次能窥视到飓风内部,并预测飓风登陆时的强度。”

鲁夫说,这八个微型卫星每个都和“厨房里普通微波炉一样大小”,比一辆小型公共汽车那么大的典型气象卫星小很多。

使用类似于移动电话中的GPS接收机,这些卫星将能够测量海洋表面的粗糙度,并对卫星之间的数据进行对比。卫星将被部署在地球热带北纬35°N和南纬35°S之间轨道带,针对北至费城,南至澳大利亚墨尔本区域,每秒可提供多达32次对风的测量。

与目前天气观测卫星每天只能通过已知飓风上空一次或两次不同,CYGNSS系统的卫星将可以对热带范围内任何被指定风暴实施“每12分钟一次的测量”。

CYGNSS系统的卫星具有在飓风眼墙内部发现暴雨的能力,再结合测量频率,将会最早在2017年飓风季节来临时,开始提供大量新的飓风预报信息。据使用过CYGNSS系统样本数据的迈阿密大学(University of Miami)飓风研究员布莱恩‧麦克诺尔德(Brian McNoldy)表示, “这些数据将可以侦测热带气旋强度和风场的结构,以改善短期预测飓风强度的能力。”

但麦克诺尔德表示,遗憾的是,尽管技术上已经可以做到,该观测数据在开始阶段不会进行实时传输。NASA目前的经费,可以每隔几天将数据下载到三个地面站;但如果需要实时预报,则需要额外的资金。

随着风暴接近海岸线,这些卫星提供的数据可以与“飓风猎人”飞机所获得的信息相结合,用于建立飓风预报模型。更好的数据等于更好的预报,这可能将允许气象学家在飓风登陆之前就能提供关于破坏性大风和风暴潮的防护救援指导。#

责任编辑:林妍

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2016-12-16 9:00 AM
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