大学申请万事俱备,只欠东风

推荐信——名校录取不能说的秘密

文:王百庆博士

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【大纪元2016年12月24日讯】在刚刚过去的周末,第一批提前行动、提早决定(EA/ED)的大学录取通知书已经发布了,其中包括亚裔学生心目中的美国名校如:斯坦福加州理工等,其结果的公布必定让一些孩子欢呼雀跃,而其他大部分孩子却是黯然神伤。在如今进名校可以堪比中彩票的形势下,没有被EA/ED录取对于很多身在加州的学生来说也是预料之中吧。

出色的学业报告、骄人的标准化考试成绩、丰富的课外活动、各种竞赛的奖状⋯⋯许多亚裔学生在多年的努力拼搏下,已经把自己打造的近乎完美,心气儿也随之高涨,但最终还是得不到名校的青睐,沮丧之余也会质疑选材的标准和过程之公平性。

大学申请的有色眼镜?

特别是看到那些被选中的幸运儿,很多根本没有什么过人之处,其中有些人的GPA和标准化考试的成绩甚至排不到学校的前几名。那么他们是如何被名校看中而录取的呢?是什么因素导致这些孩子在众多天之骄子当中脱颖而出的呢?

亚裔家庭注重教育,为了子女成才,很多父母基本上都是不惜倾注所有的时间和金钱,亚裔孩子也因此普遍成绩优异,常常高出其他族裔一大截。但是这些孩子的成绩和课外活动是否真正是他们能力和兴趣的体现,这受到了社会各界,包括大学的不断质疑。

特别是标准化考试亚洲考区大规模作弊的行为曝光,更进一步雪上加霜,让大学录取官员在对待亚裔申请者时,多多少少都戴上了有色眼镜。甚至过去名校最为看重的个人自传性文章(Essays)也因着商业性包装的普遍存在,其重要性也变得大打折扣。

推荐信——学生实力的背书

在这种情况下,推荐信成为唯一一个学生及其家庭无法操控的大学申请需要提交的文书,几乎成为高校获取学生真实情况的唯一来源。因为推荐信是由老师通过申请网站直接上传给大学,其内容也是完全保密的;而能够获得老师的同意并为其用心写推荐信,这本身就是对该同学实力的极大认可。

很多学生在选择写推荐信的老师的时候,都会选择那些Nice、好说话,或者跟自己比较熟识的老师,一般都是自己直接去找老师商量来获得同意。至于老师会写些什么,会花多少心思来推荐你,基本上是一无所知。

如何获得优质的推荐信?

其实,大学申请中推荐信是非常关键的一环,学生还有家长不应该马虎了事。学生应该提早做好计划和准备,预留充分的时间来选择老师,然后与写推荐信的老师或辅导员进一步建立好关系,并充分沟通,让老师更多的了解你的能力、特长和特点,并且给他们留下深刻的印像。

写推荐信是老师和辅导员的额外工作,他们通常接触大量学生,很难有时间来全面了解每一个学生。很多情况下,他们写推荐信都泛泛而谈,缺少特色和打动人的内容,这样的推荐信对于大学申请来说完全没有加分的功效。因此在选择老师和写推荐信的事情上面,学生需要考虑周全,做好力所能及的准备工作,不能图省事。

首先,要选择负责任、文笔上佳的老师。那些有文采并且愿意花时间来帮助你的老师,才是首选。这样的老师可以更加生动地描述出你的特点和情况,说服录取官更加信任你的能力,以及其他申请文书的真实性。

其次,要和老师充分的沟通。学生需要通过email、面谈等多种途径,尽量详细向老师介绍自己的特点和成绩,同时也要把自己申请的学校和专业,以及选择的原因交代清楚,这样老师才有足够的资料和信息来写出打动人的推荐信。家长也可以适当参与跟老师的沟通,一方面表示感谢,另一方面也能让老师更加重视。

尽管推荐信是申请材料中最难以控制的一项,但如今也出现了父母出面力图帮助孩子脱颖而出的例子。刚刚听说的一位被斯坦福提前录取的学生,就是家长通过平时在学校积攒的人脉,帮助孩子获得了“与众不同”的推荐信。这个孩子的爸爸在孩子高中四年期间,一直在学校的乐队做义工,是许多活动的主办者,出钱出力,使出了浑身解术,最终也帮助孩子得到了完美的结果。

成功是给那些努力不懈的人

2017年秋季入学的大学申请季节还没有完全结束,很多学校尚未截止。同学们在为期末考试忙碌的同时,也可以在最后的时间内弥补一下申请材料上的不足。如果有可能的话,花一些时间把自己的Essays最后修改一下,同时提醒一下写推荐信的老师,是否已经完成信函的提交,说不定会起到意想不到的效果。

最后,大学的offer只是人生事业的开端,并不是终点。很多进入名校的学生,都被眼前的名誉和优势所麻醉,放慢了自己拼搏奋斗的脚步,反而最终不如那些进入一般大学,却一直兢兢业业努力提高自己的学生。塞翁失马,焉知非福。不管进不进名校,只要我们不放弃努力,最终一定会有收获。

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本文刊载于旧金山12月17日教育专版

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责任编辑:李欧

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