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美国多地有这种巨型水泥箭号 目的为何?

美国各地都有一种巨大的水泥箭号,这是早年邮局空运邮件,供飞行员辨识方向的工具。(视频撷图)

美国各地都有一种巨大的水泥箭号,这是早年邮局空运邮件,供飞行员辨识方向的工具。(视频撷图)

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【大纪元2016年12月30日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)在美国多地,包括犹他州的沙漠中,都可见到一种巨大的水泥箭号,它们存在已有将近一个世纪。这些箭号的设立并非基于观光目的,而是为了一个现代人可能难以想像的原因。

早在二十世纪初期,美国邮政尚不如今日发达,当时投递邮件的最快方法是透过火车传送。到了1920年代,美国邮局开始尝试以飞机这种更快的交通工具来传送邮件,以期加速邮件投递的时间。

然而,火车在各种天候下都可以在白天和晚上行驶,但当时的飞机只能在白天飞行,而且受限于天候。在没有现代化的GPS、雷达和无线电装置的帮助下,老式飞机的飞行员只能依赖地面上看得见的地标来导航,所以在夜间几乎无法飞行,即便在白天,也不是所有地区都能够辨识,尤其是在空无一物的沙漠。

为了解决这个问题,美国邮局想出了在地面上设置大型箭号来指引方向的方法。这种箭号由水泥制成,其长度为15至21公尺,大约每16公里设置一个,而且指向下一个。当时它们都涂成明亮的黄色,以方便辨识。

而在每个箭号的中央还竖立一个15公尺高的钢塔,钢塔上有个旋转的灯,就像灯塔一样。这些灯塔都有自己的编号,可透过灯光闪烁的次数告知空中的飞行员。如此,无论飞行员往哪个方向飞,他们都能知道如何在飞行途中找到下一个灯塔。

这是1924年的美国邮件空运路线图。(维基百科)
这是1924年的美国邮件空运路线图。(维基百科)

到了1930年代,全美各地已经设置了1,500个左右的灯塔,延伸约18,000英里(约28,968公里)。这套灯号系统在运作上很有效,它使纽约到旧金山的邮件投递时间从83小时缩短至33小时。但这么多灯塔的维护所费不赀,据《大众航空》(Popular Aviation)杂志估计,平均每个每月耗资约110美元,这是当年的币值。若考虑通货膨胀,所有灯塔的每月开销折算成2013年的币值约为232万美元。

随着无线电与导航技术的发展,此灯号系统大部分于1940年代废止。如今全美各地还遗留下一些箭号的遗迹,其中很多钢塔在二战期间已经拆除。

责任编辑:茉莉

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2016-12-30 12:42 PM
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