【文史】罗马帝国兴衰记(21) 幡然醒悟的皇帝

文宇

[法]居勒-埃里‧德洛内(Jules Elie Delaunay,1828-1891),《被瘟疫侵袭的罗马城》(Peste à Rome),1869年作,巴黎奥塞美术馆藏。(艺术复兴中心提供)

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戴克里先执政后,元老院的实力持续被削弱,至四帝共治时,东西帝国选择的首都都不在罗马,元老院的势力仅限于罗马。

——经济及军事改革

戴克里先时期,社会经济延续三世纪危机以来的通货膨胀,虽然他曾尝试稳定货币,曾创立“限制最高价格法”,但收效甚微。

为扩大税收戴克里先实行新税法,使原来以间接税为主的税制转向以直接税为主,在农村征收以实物为主的人头税和土地税,在城市征收以货币为主的人头税。

为了保证税源,戴克里先颁布各项法令,把农民和隶农固着在土地上,不得迁徙;把商人和手工业者固定在行业里,不得改行;把市议员固定于市议会里。这是为改变三世纪危机的战乱、瘟疫造成的社会动荡,国民流离失所,纷纷迁入城市,土地无人耕种的局面。

戴克里先戴着桂冠的头像(G.dallorto/维基百科)
戴克里先戴着桂冠的头像(G.dallorto/维基百科)

在军事上,戴克里先削弱近卫军长官的权限,由“奥古斯都”和“恺撒”各自掌握士兵统帅和骑兵统帅。罗马军队也被分为边防军和野战军,由于野战军卫戍在皇帝附近,更接近权力中心,为防止兵变,戴克里先给予野战军高于边防军的待遇,而正因如此,引起边防军不满,从而埋下危机的种子。

——对基督教的迫害

戴克里先与三世纪危机时的德西乌斯与瓦勒良一样,把罗马帝国日渐衰落的原因归咎于基督教的存在。

从耶稣降世以来300年间,虽然基督教一直处于被打压状态,但因其是正教,人们渐渐认清基督教的真相,从政府及其他宗教的构陷中觉醒,越来越多的人加入基督的信仰。到戴克里先时,基督信众已发展到600多万人,据说连戴克里先的妻子女儿都信仰基督。

曾有不少历史学家研究基督教与罗马帝国的关系,罗马帝国为何迫害基督教,基督教与罗马帝国到底有何不可调和的矛盾、基督教为何发展迅速。

但人们只是从人间层面的理论探讨,比如一神教比多神教更能使人安心、基督徒之间的诚信关怀等等都是基督教迅猛发展的原因。

其实,没有信仰的人是很难理解真正信仰者的精神层面的。因为信仰是神传给人的,是高于人类这一层面的宇宙真理,涉及生命真正的来源、人生的真正目的等等。

有学者说,基督徒没有国民意识,逃避兵役,拒绝为国尽责等等。其实基督徒是服兵役的,不然怎么会有戴克里先流放军队里的所有基督徒士兵。基督徒中确实出现过少例因为不愿杀人抵制兵役的事件,那是个人行为不是团体行为,就算罗马公民中也有不愿服兵役,甚至为逃避兵役而自残的事件。因此这样的指责其实是不公平的。在东方,这就好比朝廷让庙里的和尚去服兵役为国尽责一样。

当然,基督徒是人,他们虽然崇拜的是真正的神,也希望能完全遵从神的意志行事,但毕竟年代久远,耶稣离世越久,一些信徒的行事便距神的教诲渐行渐远。

作为罗马的统治阶层,就算发现基督教与罗马帝国间确实存在某些矛盾,但真正贤明的君主应该选择的是因势利导,而不是铲除灭绝。尤其看到逼迫的作法在先人那里并未奏效之时,更不应继续盲目效法。好比中国古代的大禹治水,吸收父亲鲧治水失败的教训,改“障”为“疏”,才成功治理水患,成就千古贤帝。

据史书记载,戴克里先统治前期,并未出现对基督徒的严厉迫害,是他的副帝兼女婿伽列里乌斯不断唆使鼓动戴克里先铲除基督教。

公元303年,伽列里乌斯秘密在罗马皇宫纵火并嫁祸基督徒,导致戴克里先发动罗马帝国史上最大也是最后一次对基督徒的迫害。

这一说法被一部分史学家否认,他们认为戴克里先对基督教的迫害是经过深谋远虑的,并非听信什么人的怂恿一时冲动。

从公元303年12月24日发布的第一道敕令可以看出,这次迫害远比之前任何一次都严重,这不单是迫害,而是灭绝性的铲除。

303年到304年初,戴克里先连发四道敕令,主要内容是:摧毁教堂、没收经书、取消基督徒的法律权利、开除基督徒的公职;逮捕神职人员并强制其献祭,拒绝者处死;全国性献祭,违者判处苦役或死刑,任何人只要被怀疑是基督徒者,立即逮捕。

戴克里先和伽列里乌斯对基督徒的迫害,被称为罗马帝国历史上对基督教最后一次且是最严酷的迫害。教会史记载,戴克理先最大最有计划的逼迫在303年复活节,到处张贴公告,勒令将教堂夷平,焚毁圣经。不久其余法令陆续发出,将各处教会领头者下监,用手段使他们牺牲。基督徒只有一种选择――背弃信仰或死亡,以致不少基督徒殉道。

“戴克里先迫害”之惨烈,连那些多神教的信众都看不下去,有人暗地里伸出援手,私藏保护基督徒。

迫害持续两年后,因健康状况恶化,戴克里先宣布退位,副帝伽列里乌斯继位。西部帝国皇帝马克西米安同时退位,由君士坦提乌斯一世继位。

戴克里先退位后,继位者伽列里乌斯继续残酷迫害基督徒。308年,伽列里乌斯颁令基督徒必须向罗马神献祭,并在市场的食物上撒祭酒,迫使基督徒在背叛信仰与饿死之间作抉择。他还下令焚烧基督教经书……

经年灭绝性的残酷逼害之后,310年,伽列里乌斯突患恶疾,身体肿胀变形,散发恶臭,令他痛苦万状。被病痛折磨一年后,伽列里乌斯终于醒悟,承认上帝的存在并忏悔自己的罪孽。

311年,伽列里乌斯在病榻上下诏,取消对基督教的禁令,允许基督徒聚会,并皈依基督。

临终前,伽列里乌斯请基督徒们为他祈祷。

不久后,公元312年,退位的戴克里先死于自己的宫殿中。

四帝共治制在戴克里先在世时便已无人遵从。西帝君士坦提乌斯一世继位一年便去世,他的儿子君士坦丁一世被军队推举为帝;伽列里乌斯则推举塞维鲁二世和马克西米努斯分别任西部东部的副帝,

但前西部正帝马克西米安的儿子马克森提乌斯自立为帝,已经退位的马克西米安又重新复出加入这场帝位争夺战,塞维鲁二世前往征讨被击败身死,帝国形势再现混乱。(待续)@*

责任编辑:毕卉

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