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英国入籍考试必读(Life in the UK):

“诗人中的诗人”埃德蒙•斯宾塞

作者:流筝

埃德蒙•斯宾塞(Edmund Spenser)画像(维基百科)

埃德蒙•斯宾塞(Edmund Spenser)画像(维基百科)

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在英国要想申请英国的永久居留权或者加入英国国籍,需要参加的两项英国入籍考试之一的“生活在英国”(Life in the UK),这个考试侧重英国的文化和历史,本系列把其中的知识点一个个生动展开,帮助您在看故事的过程中真正学习到英国的文化和历史:

埃德蒙•斯宾塞,Edmund Spenser(约1552年-1599年),是英国文艺复兴时期的著名诗人、桂冠诗人、“诗人中的诗人”。斯宾塞的代表作,献礼伊丽莎白一世女王的象征体长篇史诗《仙后》,虽然在当时受到一些排斥,却被很多后人赞誉为经典。此外,斯宾塞还写了其它各类诗歌,广受好评。不过,斯宾塞对爱尔兰民族的负面态度,使他受到了一定的批判。他的一生,往返于伦敦和爱尔兰,有成就,也有漂泊。

桂冠诗人

“桂冠诗人(Poet Laureate)”,是由国王或政府任命的诗人及其称号。自欧洲中古世纪,国王会专门聘用诗人,创作纪念某事或某节庆的诗歌,称之为“桂冠诗人”。后来,一些优秀诗人也会被封为桂冠诗人。

桂冠文化,源自于古希腊和古罗马。在古希腊文化中,月桂(Laura nobilis)是献给主神阿波罗的神圣祭品,人们会用桂叶编成冠状或圈状的头冠,作为至高荣耀的象征,颁赠给诗人和英雄;在古罗马帝国时代,桂冠则被选为了帝王的冠冕。如今,桂冠的象征在西方社会依然很流行。

安东尼‧凡‧戴克(1599–1641),《拿桂冠的查理一世和玛丽亚‧亨丽埃塔》局部,1632年作,布面油画,纽约弗里克收藏馆藏。(Courtesy of The Frick Collection)

斯宾塞是伊丽莎白一世女王时代的桂冠诗人,他所创作的诗歌,语言华丽、格律严谨、细腻动人,其中最著名的就是以象征来歌颂女王的《仙后》。此外,他还创作了典礼用的《婚前曲》、《祝婚曲》,以及诗集《牧人月历》和《情诗小唱十四行诗集》等。斯宾塞在《仙后》中独创了一种新的长诗格律形式,被后人称作“斯宾塞诗节”。

“诗人中的诗人”

斯宾塞在英国被称作是“诗人中的诗人/ Poets’ Poet”,足见他在诗歌领域中的至高地位。后来的许多著名文人,包括弥尔顿、华兹华斯、济慈、雪莱、拜伦、丁尼生、蒲柏等,都十分敬仰斯宾塞的文采。斯宾塞死后,被葬在了威斯敏斯特大教堂的“诗人角”,紧挨着英国文坛巨匠乔叟,足见他的非凡地位。

弥尔顿曾这样评价斯宾塞,“他是我们的圣人和伟大的诗人,在我心中,他是比一些圣人还要伟大的老师”。蒲柏用了比喻来赞美斯宾塞,“斯宾塞就像是一位爱人,明明看到了她的不足,但还是无法不爱她”。

在伦敦与爱尔兰的生活

斯宾塞出生在伦敦,幼年入读了商人泰勒学校,后来获得资助进入了剑桥大学,就读期间,结识了一些重要的朋友。约27岁时,他发表了自己的《牧人月历》,并娶了第一任妻子,育有两个孩子。

马修·莱恩斯(Matthew Lownes) 出版的《牧人月历》(The Shepherd's Calendar) 1617版的标题页,经常与1611年或1617年出版的完整作品结合。(维基百科)
马修·莱恩斯(Matthew Lownes) 出版的《牧人月历》(The Shepherd’s Calendar) 1617版的标题页,经常与1611年或1617年出版的完整作品结合。(维基百科)

约28岁时,斯宾塞随着爱尔兰总督一同离开英格兰,来到了爱尔兰。期间,他目睹了总督屠杀围攻爱尔兰的西班牙和法国联军。后来,总督被召回英格兰,而斯宾塞却继续留在了爱尔兰,并逐渐拥有了更多的财产。

约38岁时,一直生活在爱尔兰的斯宾塞创作完成了《仙后》的前三卷,于是前往伦敦进行出版。《仙后》为斯宾塞带来了财富,他从女王那里获得了每年50镑的终生俸禄(在当时是一大笔钱)。但是,由于他和女王手下一位大臣之间的问题等,他受到排挤,再次被派往了爱尔兰。

约42岁时,斯宾塞的第一位妻子去世,同年,他娶了第二位妻子,并育有一子。约44岁时,斯宾塞写了《爱尔兰现状评析》,发表了一些不利于爱尔兰的看法。他认为,“爱尔兰永远不会真正归顺于英格兰,除非,摧毁当地的土著语言和文化,哪怕是采用暴力的手段”。这种言论受到了很多人的批评。

约46岁时,由于斯宾塞对爱尔兰的敌对态度,他被当地的爱尔兰军队赶出了家门,他所生活的城堡被烧毁。于是,斯宾塞又回到了伦敦,并于当年离世。

《仙后》

《仙后》,The Faerie Queene,计划有12卷,但是斯宾塞只完成了前六卷就离世了。斯宾塞采用了英雄体诗歌的形式,讲述了亚瑟王时代的骑士故事,不过,他本人在作者信中表示,《仙后》是一部寓言诗,采用了象征意象,主要是为了致敬伊丽莎白一世女王。

《仙后》(The Faerie Queene),1590年印刷。(维基百科)
《仙后》(The Faerie Queene),1590年印刷。(维基百科)

不幸的是,虽然伊丽莎白一世女王接受了赞美,赏了他俸禄,但是,《仙后》中可以联想的象征太多,有人认为斯宾塞在赞美女王的同时,也批评了女王的执政能力和婚姻问题,这可能是女王依然没有重用他的原因之一。此外,《仙后》中还映射了很多当时的政治宗教问题,包括恶魔化与女王作对的苏格兰玛丽女王等,因此受到当时苏格兰各方面的排挤。不过,从文学水平角度,《仙后》得到了后人的认可和模仿。

《仙后》的计划是在每一卷中歌颂一种美德virtue,也即骑士精神。在完成的六卷中,斯宾塞在每一卷都讲述了一位骑士的故事,在六个故事中,分别重点描绘了圣洁、节制、贞洁、友谊、正义、谦逊这六种美德。比如,第一卷里,全诗的主角,红十字骑士出场,他负责保护象征了伊丽莎白一世女王的女主角,两人共战恶龙后分散。分散后,红十字骑士遭到了象征玛丽女王的人物的陷害,而女主角则一路披荆斩棘,与相遇的亚瑟王一起,救出了红十字骑士,最终,他们护送女主角返回了家园。

结语

斯宾塞致力于诗歌创作,他的诗歌才华为他赢得了后世的仰慕,但他诗歌的一些内容在当时却给他带来了非议。斯宾塞有着运用文字的天赋,但他本人的立场,他写作的一些目的,他支持用暴力来征服的态度,他所表现和选择的一切,以及他人生漂泊早逝的结果,却也值得我们多加思索。#

责任编辑:逸铭

英国入籍考试样题:

Which of the following is written by Edmund Spencer?

  1. Romeo and Juliet
  2. The Canterbury Tales
  3. The Faerie Queene
  4. Beowulf

复习:

Which two of the following are plays by William Shakespeare?

  1. Oliver Twist
  2. A mid Summer Night’s Dream
  3. Romeo and Juliet
  4. Pride and Prejudice

答案:3, 2&3

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