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英国入籍考试必读(Life in the UK):

《格列佛游记》、Yahoo和斯威夫特

《格列佛游记》相关绘画(维基百科)

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在英国要想申请英国的永久居留权或者加入英国国籍,需要参加的两项英国入籍考试之一的“生活在英国”(Life in the UK),这个考试侧重英国的文化和历史,本系列把其中的知识点一个个生动展开,帮助您在看故事的过程中真正学习到英国的文化和历史。

《格列佛游记》中,有一个关于智马国的章节,这个“智马国”位于一座小岛上,居住着两种马类,一种是聪明智慧的马,是主人,叫作智马;另一种是野性原始的马,是工具,叫作犽猢(yahoo的一种音译)。犽猢是个难以驯服的物种,其它动物都十分害怕,唯恐避之不及,而只有智马才能够驾驭驯服犽猢。

著名的搜索引擎Yahoo雅虎,其创办者和命名者杨致远,正是出于对《格列佛游记》中“智马国”章节的喜欢,所以把野马yahoo借来当自己公司的名字。究竟是什么样的一本书和什么样的一位作家,成为了雅虎公司的灵感来源呢?

《格列佛游记》

《格列佛游记》(Gulliver’s Travels)是乔纳森•斯威夫特创作的著名小说。小说中的主人翁,外科医生格列佛,先后航海到达了小人国、大人国、诸岛国、智马国,经历了四次冒险旅行,产生了一系列的思考。

格列佛经常出海,第一次他遇到海难,来到了小人国,见识了比自己小10多倍的小矮人。(维基百科)
《格列佛游记》电影海报。(维基百科)

小人国厘厘普(Lilliput)

主人翁格列佛经常出海,第一次他遇到海难,来到了小人国,见识了比自己小10多倍的小矮人,他参与了小人国的党派政治斗争,最终回到英国。

大人国布罗丁那格(Brobdingnag)

不久,格列佛又出海遇到海难,来到了大人国,被一户农民收养并被四处展览,后来他被卖给宫廷,和大人国国王探讨了英国和欧洲的国家制度问题,几经波折又返回了英国。

飞岛国

第三次,格列佛出海遇到海盗后,来到了一个漂浮在空中的飞岛国,拉普塔(Laputa)。这个国家的人只喜欢探讨知识,很少社交和实践,也很少顾及下属地区的贫苦。离开飞岛国后,格列佛又先后到达了巴尼巴比和日本等岛国,最终回到了英国。

智马国(Houyhnhnms)

格列佛最后一次航行遭遇水手叛变,来到了智马国,认识了掌控一切的智马和被统治的犽猢,产生了对人性的思考,最终返回英国。

小说在当时的出版并不顺利,因为书中内容存在对当时社会和时政的许多讽刺。人们认为“小人国”讽刺了英国的党派之争,“大人国”讽刺了英国和欧洲的体制,“飞岛国”讽刺了学者的空虚和爱尔兰的衰落,“智马国”讽刺了人类的自大和无知。因此,最初在1726年出版时,内容被大幅删减。1735年,《格列佛游记》才出了完全版。

如今,《格列佛游记》不仅为雅虎公司的名字提供了灵感,还被改编成多部电影、电视剧、动漫。著名的《天空之城》中的拉普塔飞岛,就是来源于这部小说。

乔纳森•斯威夫特(Jonathan Swift,1667年-1745年)英国及爱尔兰作家、牧师、政治小册子作者、诗人和激进分子,善于讽刺。(维基百科)
乔纳森•斯威夫特(Jonathan Swift,1667年-1745年)英国及爱尔兰作家。(维基百科)

乔纳森•斯威夫特

乔纳森•斯威夫特(Jonathan Swift,1667年-1745年)英国及爱尔兰作家、牧师、政治小册子作者、诗人和激进分子,善于讽刺。主要作品有《格列佛游记》和《一只桶的故事》。他的一生,和小说中的格列佛有些相似,热衷探讨国政和思考人性,多次往返英格兰和爱尔兰,劳碌奔波。

童年和青年时代

斯威夫特的父母都是英格兰人,后来到爱尔兰生活,在都柏林生下了斯威夫特。不幸,斯威夫特出生后约7个月,父亲离世,母亲独自返回了英格兰,留下了斯威夫特,交由他的叔叔抚养。叔叔给了他良好的教育,一直供他读书。

斯威夫特21岁时,爱尔兰发生动乱,正在读硕士的斯威夫特暂停学业,来到英格兰投靠母亲。在母亲的引荐下,斯威夫特成为了摩尔庄园的爵士的私人秘书。在这里,他结识了当时只有8岁寄居在摩尔庄园的一位普通女孩,有了一生的迷离情感故事。

追求与写作

20岁后的斯威夫特开始了人生中的反复波折。第一次,他因为生病,离开摩尔庄园,回到了爱尔兰,不久,又重返摩尔庄园工作,并同时取得了牛津大学的硕士学位;第二次,他因为不满足于秘书的工作,离开摩尔庄园,回到了爱尔兰作了牧师,不过他发现自己不喜欢牧师的工作,于是再次重返摩尔庄园;第三次,由于爵士病故,斯威夫特便也结束了在摩尔庄园的生活。

斯威夫特想借病故爵士的关系,主动去参见国王,没想到,国王只给了他一个回到爱尔兰的普通秘书的工作。失望的斯威夫特重返爱尔兰,发现连这个小秘书工作也已经被别人占了。于是,他再次做起了神职人员的工作,悠闲度日,有了大量的时间开始搞园艺,并开始了政治小册子的写作,讨论批判英国的时政。

35岁时,斯威夫特获得了爱尔兰大学的博士学位,开始频繁走访英格兰,加入了辉格党派,并写了更多的政治文章。在这段岁月,他多次得意,也多次失意,最终,随着党派的失利,约50岁的斯威夫特黯然地再次返回了爱尔兰。

这次回爱尔兰,他决定开始改变自己的写作方向,将目光从英格兰转移到了爱尔兰上,开始写作大量文章支持爱尔兰。他的新立场,得到了许多人的支持,在此期间,他创作出了著名的《格列佛游记》,获得了广泛的关注,并因此和亚历山大•蒲柏等名人成为挚友。斯威夫特持续写作,多次往返英格兰,和蒲柏等人见面交流,并在蒲柏离世的第二年,也以80岁的高龄离世。

扑朔迷离的婚恋

斯威夫特的情感生活和他的人生经历一样,有着相似的反复波折。

当年在摩尔庄园结识的姑娘,长大后,跟朋友一起随斯威夫特回到了爱尔兰生活,但是,两人却并未结婚。这前后,斯威夫特在多次往返英格兰过程中,还分别和一位爱尔兰姑娘和一位英格兰姑娘有过爱恋,却都没有结果。

摩尔庄园的姑娘后来一直住在斯威夫特爱尔兰的家中,直到晚年离世。然而,却始终没有公布两人是否像传言的那样曾秘密结婚,斯威夫特终生都宣称自己是未婚状态,但是,在这位女子离世时,59岁的斯威夫特却遭到了极大的打击,悲痛欲绝,开始了大量关于死亡的写作和创作。

结语

《格列佛游记》和斯威夫特的人生,大概刚好可以印证一句话,文如其人。斯威夫特多次离别故土,正如格列佛多次离别英国;斯威夫特一生热衷国家政治体制的探讨,正如格列佛分别去到不同的国度讨论国体政体。而《格列佛游记》中的所有探讨与见闻,正是当时经历了一生的波折反复,年近50的斯威夫特半生阅历的折射。◇#

英国入籍考试样题

Who is the author of Gulliver’s Travels?

  1. Geoffrey Chaucer
  2. Daniel Defoe
  3. Jonathan Swift
  4. Thomas More

复习

Who is the patron saint of England and on which date is his feast day?

  1. St George 23rd April
  2. St Patrick 17th March
  3. St David 1st March
  4. None of the above

答案: 3 ,1

作者:流筝

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