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英国入籍考试必读(Life in the UK):

写了英国第一部小说的大法官:亨利•菲尔丁

作者:流筝

亨利•菲尔丁画像(维基百科公有领域)

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亨利•菲尔丁(Henry Fielding,1707年-1754年)因为小说《汤姆•琼斯》(Tom Jones)而出名。《汤姆•琼斯》可以算作是英国历史上的第一部小说,很有代表性。然而,菲尔丁和其他的文人有些不同,除了会写文章和小说,他还是一个非常有能力的大法官,此外,他还养育了一大家子的子女。



 

 父亲菲尔丁

菲尔丁的家庭背景良好,爸爸家是贵族,妈妈家是法官世家。他有一个兄弟,六个姐妹。少年时,菲尔丁去了著名的伊顿公学读书,学习古代语言和古代经典,学会了拉丁文和希腊文,接触到了古希腊和古罗马的名著。17岁时,菲尔丁住到了外婆家,读了很多法官外公留下来的法律书,也读到了很多流行的经典名著。

18岁时,他爱上了一个姑娘,由于种种阻碍,他打算强行带女孩私奔,结果没成功,还惹上了官司,于是菲尔丁跑去了伦敦,开始了自己的写作生涯,并有了后来的大家庭。

27岁时,菲尔丁和第一个妻子结婚,两人生了四个男孩,一个女孩,10年后,妻子病逝。他们唯一的女儿,大概23岁时也病的奄奄一息,却嫁了一个工程师,然后在婚后几个月病逝了。40岁时,菲尔丁不顾世俗的眼光,娶了他的女佣人做第二个妻子,当时她已经怀孕了。两人生了三个女儿,和两个儿子。巧的是,这三个女儿也都很小就病逝了。

作为10个孩子的爸爸,菲尔丁一直努力赚钱养家,他的第一个妻子,是他很多作品中女主角的原型。

法官菲尔丁

30多岁时,由于写作的职业遇到阻碍,为了养家,菲尔丁开始做起了律师,也算是继承了妈妈家的传统。不过,他始终也没放弃写作。写作是爱好,律师是职业。慢慢的,他成为了伦敦的法官,并做出了许多的成绩。

42岁时,菲尔丁建立了伦敦的第一个警力武装队,这是伦敦第一次有自己的警力。

此外,法官菲尔丁还有另一个首创,他推动了伦敦的审判改革,还改善了监狱的条件。记录最多的是,他写了很多文章,呼吁取消在公共场所执行绞刑。

法官菲尔丁还有一件悲伤的趣事,在44岁左右时,他开始患重病,双目失明,但他依然成功地接替了他的一个哥哥,成为了伦敦的主法官。当时人们形容他,只要听见犯人的声音,就能认出是谁,还送了他一个绰号“盲嘴大法官”。不幸的是,菲尔丁的病情恶化太快,47岁时,他去葡萄牙求医,结果,没能治好,病死在了那里。

作家菲尔丁

菲尔丁作为一名法官,有很多功绩。不过,他更出名的身份是小说家和戏剧家。他一生都不曾放弃自己的这一爱好,虽然,为了养活10个子女,他选择了律师和法官的职业,但是,他也始终坚持自己的所爱,坚持写作。他的作品,主要以幽默和讽刺而著名。

因为从小爱读书,菲尔丁接触了很多古典名著和经典名著,在20多岁没开始做律师之前,他就开始写作和创作了。他先是给剧院写剧本,相当直接地在剧里讽刺当时的政府和首相。一些政府在面对质疑和挑战时,喜欢选择以大欺小。面对菲尔丁的讽刺,政府马上出了一条“剧院执照法”,禁止在剧院里显出讽刺政治的内容。因此,菲尔丁算是失业了,跑去当了法官。

然而,想说的话,总是要说出来的。改行做了法官的菲尔丁,从没停止继续写文章评论当时的政治和政府。既然不能在剧院里演出讽刺剧,那就去别的地方找门道,继续吐槽。菲尔丁开始为出版商写剧,为杂志写专栏,还时髦地开始写起了小说,歪打正著,成为了英国的首位小说家。业余时间里,坚持不懈地写作多年后,终于在42岁时,他写出了自己的成名作《汤姆•琼斯》,让更多的人听到了他想说的话。

《汤姆•琼斯》

《汤姆•琼斯》女主人翁的配图。(维基百科公有领域)
《汤姆•琼斯》女主人翁的配图。(维基百科公有领域)

小说《汤姆•琼斯》,是菲尔丁幽默风和讽刺风的完美结合。主人翁就是汤姆•琼斯,是个私生子,从小被抛弃,被一位好心的绅士收养。长大后,汤姆与一位善良的姑娘相爱,但是,绅士的侄子十分嫉妒,开始陷害伤害汤姆。汤姆经历种种不幸,进了伦敦的监狱,但是姑娘却不离不弃,离家出走来寻找汤姆。最后,一切阴谋都被揭发,汤姆获得了名誉和财富,与真心相爱的姑娘结婚,有了幸福的“happy ending”。

菲尔丁借用《汤姆•琼斯》,对比了汤姆的“性本善”和那位侄子的“虚伪阴险”,讽刺了那些为人虚伪的人。故事中的汤姆,也曾迷茫犯错,但在爱上了姑娘后,受姑娘美好品德的感染,也坚定地选择了自己的“性本善”。

结语

菲尔丁的名字似乎没那么响亮,他47岁就病逝,也似乎没那么幸运。但是,他的一生的充实度,是许多人到100岁都达不到的。他活的几十年,家庭、事业、爱好,都不曾缺失。 接受家庭熏陶,接受知识教育,辛勤养育自己的10个子女;为养家,努力工作,为工作,努力做贡献;为爱好,坚持写作,坚持为自己的信念而写作。

丰富的人生,不论短长。

责任编辑:逸铭


英国入籍考试样题:

Who is the author of Tom Jones?

  1. Samuel Johnson
  2. Henry Fielding
  3. Geoffrey Chaucer
  4. Daniel Defoe
复习:

The Elizabeth period is also remembered for the richness of its poetry and drama, especially the plays and poems of

  1. Edward Thomas
  2. William Blake
  3. William Shakespeare
  4. Wilfred Owen
答案:2,3



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